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嚼口香糖,能活化大腦兼減肥!

2014/6/30 李瑟

最新研究發現卻說,嚼口香糖可幫助青少年的學業表現,可能是因為咀嚼這個動作「有助釋放壓力」,致使比較專心,德州貝勒醫學院小兒科學者約司登,在美國營養科學年會時提出。

他把108個8年級學生分成2組,先做數學學力測驗,然後進行實驗組與對照組研究,一組嚼一組不嚼。14週後發現咀嚼組的數學測驗分數提高3%,但不數則照舊。並且咀嚼組的樹學成績明顯比不嚼組高很多。

約司登指出,當然須再針對語言、社會學科的結果多做實驗,才能較可信。

遠在約斯登的「口香糖助孩以專心做功課」提出前,提倡充份咀嚼的日本齒科與口腔生化學滋在《一口30下:細嚼慢嚥的健康人生》就已指出,咀嚼食物這個動作,的確是一項健康生活不可或缺的行為,因為牙齒、舌頭、臉頰、喉嚨,以及周圍的肌肉等咀嚼相關器官,與控制這些器官的中樞神經系統有相當密切的關係。咀嚼這個動作的刺激,扮演著全身很多機能活化的重要角色。

充分咀嚼的效果:活化腦、減肥、防蛀牙

例如避免糖尿病。《這樣生活讓你不變老》作者米井嘉一醫師(日本同志社大學生命醫學系教授)就指出,要讓血糖不易攀升,除了選擇GI值(升糖指數)低的食品外,也要講究食用方式,做足細嚼慢嚥的功夫。

他指責現代化飲食也製造了很多不需要費力咀嚼的食品,缺乏咀嚼的動作,造成人們臉頰到下顎一帶的肌肉容易鬆垮。

齋藤滋因而主張大家多咀嚼,以幫助健康生活,包括有助發達腦,甚而預防老年時失智。

因為藉由咀嚼可活化腦部,提升記憶力,並且因「咀嚼」賦予牙齒和下顎的細胞物理性力量,身體吸收營養的效率高,頭腦可以發揮它原本應有的機能。

並且也可防止肥胖,因為咀嚼的動作,驅動飽食中樞,預防飲食過量。

細嚼慢嚥可減肥」不是最近的理論,早在20世紀初,肥胖的鐘錶商人弗萊謝爾(Horace Fletcher)40歲時身體出現各種症狀,他展開自救行動,每口食物都在咀嚼30下之後才吞下去,並且只在肚子餓時才吃東西,結果5個月內減重30公斤,體力慢慢恢復,可以外出運動,被稱做「弗萊謝爾健康法」。

多咬口香糖幫助減肥,愈來愈多學者研究證實,日本學園大學營養科學研究科教授?由利家發現,咀嚼口香糖可以使丘腦下部量代謝更加活化,造成:

1.飽食中樞活化壓抑攝食中樞,不需依賴卡路里就可誘發強烈的食抑制力。

2.脂肪合成也會受到抑制。所以齋藤滋主張,想要改變囫圇吞棗的飲食習慣,嚼口香糖最有效。尤其兒童及青少年期是牙齒和顎骨發展的最重要時期。進一步他認為,動物為了捕獲獵物的啃咬舉動,是生存必須有的動作,這種生存力可能可以預防失智。

其他對身體的好處還有:

■發達味覺,清楚辨別美味與否。

■預防牙齒相關疾病,促進唾液分泌,預防口臭,也比較不容易形成蛀牙與牙周病。

■促進胃腸蠕動,減輕胃腸負擔。

■提升全身體力,促進熱量代謝、促進全身的新陳代謝,體力因而提升。

齋藤滋建議大家:

1.吃飯前,先咀嚼一片口香糖5~10分鐘;

2.吃飯的時候,細嚼慢嚥一口咀嚼30下;

3.用餐後,咀嚼含有木糖醇成分的口香糖5~10分鐘。

吃飯前咀嚼口香糖除了可以得到充分的飽足感,也可避免飲食過量20~30%。用餐完咀嚼含有木糖醇成分的口香糖,除可抑制口中殘留食物的發酵,同時也有預防口臭、蛀牙與牙周病的功效。另外,餐後的口香糖可以預防蛀牙與牙周病,對於活化腦部、促進唾液分泌與預防口臭具效果。

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