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地球智慧生命興起 靠苔蘚提供足夠氧氣

AFPAFP 2016/8/16
© 由 AFP 提供

(法新社邁阿密15日電) 科學家長久以來一直納悶的是,是什麼為地球提供足夠氧氣,支持動物和人類興起,研究人員今天表示,他們認為一切都是源自於苔蘚。

根據發表於美國國家科學院學報(PNAS)的研究,覆蓋地面的苔蘚約於4億7000萬年前開始增生,讓地球首度擁有穩定氧氣來源,支持智慧生命成長茁壯。

研究共同執筆人、英國艾克斯特大學(Universityof Exeter)教授連頓(Tim Lenton)說:「令人興奮的是,沒有謙卑的苔蘚,就不會有今天的我們。」

連頓說:「我們的研究顯示,最早的陸上植物繁衍力驚人,使得地球大氣中的氧氣含量大幅增加。」

氧氣24億年前首度出現在地球大氣中,即大氧化事件(Great Oxidation Event)。

然而,直到約4億年前,氧氣含量才達到當今的濃度。

若干科學家推論,讓氧氣含量增加的是森林,不過刊登在國家科學院學報的研究不贊同這項觀點。

透過電腦模擬窺探過去,研究人員估計,地衣和苔蘚約於4億4500萬年前製造出地球約30%的氧氣。

隨著苔蘚增生,沉積岩內的有機碳含量增加,提升了空氣中的氧氣濃度。

研究說,氧氣含量大增「讓包括人類在內的大型智慧動物得以演化」。(譯者:中央社劉文瑜)

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