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壓力大真容易胖?研究這樣說...

華人健康網 華人健康網 2016/5/16 圖文提供/新自然主義

曾有一名麵包店店長因為肥胖問題來諮詢減重。當時台灣連續爆發食安風暴,她因為業績壓力相當大,加上經常要試吃,導致開業一年胖了十二公斤,她問我:「是不是因為壓力太大,才導致肥胖?」

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說到壓力,就一定要談腎上腺這個腺體。腎上腺位於兩側腎臟的頂部,就像一頂帽子,蓋在腎臟上面。腎上腺分為外側的皮質部以及中心的髓質部,當壓力突然來臨,比如遇到搶劫,髓質部會立即分泌腎上腺素(epinephrine),此時心跳會加速、血壓上升,你的反應不是逃(fly),就是跟歹徒打(fight)。

過去曾發生過一個母親,為了救她被壓在冰箱下的小朋友,居然可以將冰箱搬起來。事情過後,再請她搬動冰箱時,她就無法做到了,這就是危急當時腎上腺素大量分泌所致。不同於緊急狀況,當你面臨的是長期壓力時,皮質部就會分泌可體松(cortisone,又叫做皮質醇)的壓力荷爾蒙來應付長期壓力。

你一定要知道的壓力荷爾蒙

壓力荷爾蒙可體松就跟醫師使用的類固醇一樣,因此長期壓力所引發的可體松持續分泌,就像長期服用類固醇的副作用,像是食慾變好、體重增加、水腫等等。可體松是人體維持正常作息相當重要的荷爾蒙,如果沒有這種可體松,人很快就會虛弱、疲勞,甚至死亡。

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但是長期大量持續分泌這種荷爾蒙,不但會導致肥胖,也會引發高血壓、胰島素阻抗增加、糖尿病發生。可體松還會抑制睪固酮,造成肌肉減少,最後體脂肪暴增,一發不可收拾。

通常開始出現壓力的一個月內,體脂率就會升高,此時如果能抒解,體脂肪很快就會降下,但如果壓力持續存在,可體松會促使身體攝取更多熱量,而腦內快樂荷爾蒙血清素也會因壓力而減少,這時為了抒解焦燥不安的情緒,你會想要攝取更多醣類,例如甜點、蛋糕、麵包、冰淇淋、米飯、麵條等等。

慢慢的,這些糖分會轉化成脂肪,而且連肌肉組成也慢慢減少。壓力出現三個月後,抗壓力荷爾蒙去氫表雄固酮(DHEA)也開始下降,此時非但無法減輕食慾,甚至連宵夜都會越來越頻繁,於是就導致長期壓力性肥胖。

英國以及澳洲都有類似的研究證實,長期壓力確實與肥胖有關,而且更容易造成腹部內臟脂肪的累積。2015年,一個以老鼠為模式的研究發現,懷孕母鼠如果處於高度壓力下,不但自己體重會增加,生下來的小鼠,也容易攝取高熱量食物而造成幼鼠肥胖。

我曾觀察到許多肥胖兒童,家庭背景要不經濟壓力大,要不父母親不快樂,甚至有暴力傾向,這些壓力是否會造成孩童血清可體松過高,以至於靠吃東西來解壓,終致肥胖的後果,確實值得我們深思。

本文出自新自然主義《減重後,這些疾病都消失了!》

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