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失智症患記憶力衰退?補充抗氧化劑有助增強短期記憶

華人健康網 華人健康網 2016/7/22 文/陽明大學醫學院藥理教授潘懷宗博士

法國巴黎第八大學(University of Paris XIII)的凱撒蓋特博士(Emmanuelle Kesse-Guyot)發表在《美國臨床營養學期刊》(American Journal of Clinical Nutrition)的研究指出,45歲以上的民眾補充抗氧化劑(維生素C、E,β胡蘿蔔素,硒和鋅)可以幫助提升思考和記憶能力(thinking and memory skills)。

研究發現吃綜合抗氧化劑的民眾在情節記憶上的分數明顯比吃安慰劑的民眾高出39%,研究也發現不抽菸的受試者在語言記憶上的表現比較好。 © 由 華人健康網 提供 研究發現吃綜合抗氧化劑的民眾在情節記憶上的分數明顯比吃安慰劑的民眾高出39%,研究也發現不抽菸的受試者在語言記憶上的表現比較好。

凱撒蓋特博士邀集了4,447位45~60歲的受試者,隨機分成兩組,從1994~2002年共八年的時間,第一組每天服用含有維生素C(120毫克)、β胡蘿蔔素(6毫克)、維生素E(30毫克)、硒(100微克)和鋅(20毫克)的綜合抗氧化劑,和吃綜合維生素差不多,另一組則是吃安慰劑。

研究人員於2006~2009年邀請受試者進行四種利用文字及數字的測驗,來衡量不同類型的神經心理活動,結果發現吃綜合抗氧化劑的民眾在情節記憶(episodic memory)上的分數明顯比吃安慰劑的民眾高出39%,研究也發現不抽菸的受試者在語言記憶上(Verbal memory)的表現比較好。

記憶力衰退是失智症前兆

情節記憶(episodic memory)又稱為經歷性記憶,是指個人親身經驗事件的記憶,記憶內容包括事情發生的時間、背景環境、還有當時的情緒等等相關訊息,例如昨天穿了什麼衣服、晚餐吃了哪些食物、初吻的過程等等,這些記憶不像背書、背詩詞般刻意記憶,情節記憶退化是老化現象中最常被觀察到的,因為大腦通常保留情節記憶的時間較短,也比較容易忘記。衰老是人類不可逆的歷程,而記憶力的衰退則是失智症的前兆。

根據流行病學上的研究,65歲以上老人失智症的盛行率約為3~8%,而且隨年齡層的增高,盛行率亦有倍增之趨勢,其中以阿滋海默症及血管性失智症為主。 © 由 華人健康網 提供 根據流行病學上的研究,65歲以上老人失智症的盛行率約為3~8%,而且隨年齡層的增高,盛行率亦有倍增之趨勢,其中以阿滋海默症及血管性失智症為主。

失智症是大眾所熟知與重視的一種老年性疾病;根據流行病學上的研究,65歲以上老人失智症的盛行率(prevalence rate)約為3~8%,而且隨年齡層的增高,盛行率亦有倍增之趨勢,其中以阿滋海默症(Alzheimer's disease;AD)及血管性失智症(Vascular dementia)為主。老年失智不但是一個嚴重的健康問題,也造成病患家屬和國家財政的沉重負擔,雖然沒有特別的藥物能夠根治老年失智,不過,目前越來越多的研究指出,老年失智的形成可能與長期的自由基所造成的氧化壓力有關。

而自由基是人體每天正常代謝都會產生的活性氧化物質,若是產生過多便會對身體細胞的脂肪、醣類及蛋白質甚至核酸分子造成傷害,因此身體便開始氧化而「生鏽」了。

誘發過多自由基產生的原因包括生病,處於緊張、憂鬱等負面情緒中,激烈運動,吸菸,過度飲酒,不健康的飲食習慣(偏愛油炸類食物與甜食),過量紫外線或放射線照射,空氣汙染或飲水汙染等等。

補充抗氧化劑可以減少自由基、延緩老化

根據一項1.5萬人長達5年的飲食調查,發現了飲食中的維生素C與E的含量高的飲食者,是老年失智較不容易發生的族群,這個研究的結果,與目前主流認為老年的失智與自由基的累積壓力有關,也就是說,只要能夠消除過多長期的自由基,就能夠預防或減緩老年失智的發生,而抗氧化劑就是最佳的選擇。研究人員表示,多攝取含有維生素C、E的食物與營養補充品,或由其他的來源取得更多抗氧化劑(參考後附表格),就能降低發生老年失智的機會。

(圖表資料/由潘懷宗博士提供) © 由 華人健康網 提供 (圖表資料/由潘懷宗博士提供) 有許多研究顯示,人類和寵物的互動,比如和狗玩耍、貓在膝上喵喵叫或是凝視水族箱裡的魚,可以加速許多內科疾病的恢復。 © 由 華人健康網 提供 有許多研究顯示,人類和寵物的互動,比如和狗玩耍、貓在膝上喵喵叫或是凝視水族箱裡的魚,可以加速許多內科疾病的恢復。

除了增加身體的抗氧化能力外,任何可降低身體氧化傷害的方式皆有助於預防或延緩老年失智症。以下介紹一些實用可行的非藥物方法:

方法1/運動:

失智症病人常常有睡眠障礙而變得焦慮,對健康的人而言,規律適度的運動可以改善睡眠、提升情緒,並安定焦慮。1998年有項先驅研究顯示,步行(最常推薦給老年人的運動)對阿茲海默症病人也有類似的效果。

方法2/按摩:

按摩對失智症病人也有幫助,可以減輕病人的焦慮和激動,上述兩項會導致不受規範、具破壞性和攻擊性的行為,平常都是以藥物來治療這些行為。

方法3/寵物療法:

有許多研究顯示,人類和寵物的互動,比如和狗玩耍、貓在膝上喵喵叫或是凝視水族箱裡的魚,可以加速許多內科疾病的恢復。

方法4/音樂療法:

音樂可以使失智症病人平靜下來,聽過音樂以後的測驗,顯示阿茲海默症病人的激動程度明顯減輕。除此之外,許多失去說話或閱讀能力的阿茲海默症病人,還保留有唱歌、看樂譜、奏彈樂器或是拍打穩定節奏能力,原因仍然像謎一樣難解。許多口耳相傳的證據顯示,受鼓勵唱歌、彈奏樂器或是跟著音樂跳舞的阿茲海默症病人,處理日常生活的能力比較好。

方法5/芳香療法:

芳香療法是一種輔助性的療癒方法,科學研究顯示,淡淡的芳香對行為有重大的影響。令人放鬆的香氣、香氣本身或是加上按摩的效果,也可以使焦慮、激動的失智症病人安靜下來。

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