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奈米科技影響健康?

2014/6/30 黃惠鈴

從擦的、吃的、穿的、玩的,到用的,生活周遭有許多奈米產品,現在醫界擔憂:奈米會不會危害健康?

「對於要不要用奈米產品,應持保留謹慎的態度,」長庚大學董事長楊定一博士(上圖﹚說。他的謹慎不無道理,因為近10年來,許多研究論文都在探討血管硬化、結石、愛滋病、阿茲海默症、糖尿病,甚至腫瘤等25種疾病,都跟所謂的「奈米菌」有關。

並且,過去20年來認為,奈米菌是有生命的,可以繁殖的菌,但楊定一帶領長庚大學「分子與臨床免疫中心」的研究團隊證明,只有20~500奈米大的奈米菌的確存在(1公尺的10億分之一才等於1奈米),可是它不是細菌,而是由極細小的無機礦物質,例如常見的鈣、磷、碳酸鈣或磷酸鈣等,和平常在人體內常見的有機物質(例如脂肪、蛋白質等)結合,形成奈米顆粒,楊定一把它命名為「Bions」。(這項研究並且登上1月號的《ScientificAmerican》。)

楊定一指出,所有生物體內都有奈米顆粒,「是universal(通則)。」奈米顆粒在人體內有一定的代謝週期,正常情況下,奈米顆粒的形成,可以保護器官或細胞不受太多或過剩的礦物質所傷害,這些奈米顆粒也會被身體代謝排出;可是一旦體內的鈣、磷或其他重金屬太多,產生過多的奈米顆粒,身體來不及代謝,過多的奈米顆粒就會在體內結晶,造成血管硬化、結石等,使人生病。

楊定一並說,疾病跟身體發炎有關,而部份發炎也可能是奈米顆粒在刺激。這也是他之所以憂慮周遭充斥奈米產品,認為更應重視奈米材料的安全的原因。

預防醫學的新方向

楊定一的研究發表後,立刻引起國際注意。除曾刊登於美國國家科學院院刊《PNAS》封面故事外, 其他知名的學術期刊,包括《Science》、《Nature》、《Nature Reviews》等,都請他以奈米顆粒為主探討跟其他疾病的關係。歐盟的環保署也將提供經費,讓楊定一的團隊深入研究奈米產品對健康的影響,以便將來制訂政策。

此外,奈米顆粒也為診斷/治療疾病、預防醫學提供新的著力點。

楊定一指出, 例如末期腎臟病人,體內鈣、磷含量高,但血液裡的某些蛋白質偏低,過去數百篇研究認為,因為這些蛋白質低,導致病人血管硬化,因而影響存活時間長短;但他現在提出,蛋白質偏低是因為蛋白質努力要跟奈米顆粒結合,保護身體,所以去量這些蛋白質沒意義,往後應該以奈米顆粒為主,發展新的診斷指標跟治療。

他也建議,奈米顆粒代謝異常,雖是多重因素影響,但健康的生活型態,例如:營養均衡、多吃蔬果、不攝取過多脂肪、多喝水、減少壓力、運動等,會有助於代謝掉奈米顆粒。

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