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如何選對托老所?4大必備須知

2014/6/30 王梅

爸媽年紀大了,該住在哪裡養老?安養院?搬到鄉下?還是與兒女同住?

其實,根據研究指出,最適合養老的場所是「在地安養」,老人家留在原本最熟悉的地方,比方自己的家,若是換到陌生的環境居住,反而會加速衰老。

近幾年,先進國家美、英、日等高齡者照顧趨勢已從傳統的「封閉與社區隔離」、「大規模」、「集體化」,轉變為「開放與社區結合」、「小規模」、「單元化」或「居家化」。「換句話說,絕不是把老人家『趕』到郊外離群索居,而是愈接近人群愈好,並且能擁有自主的生活,」台北市關渡醫院身心科主任劉弘仁概括指出。

老年最怕孤單寂寞。劉弘仁醫師在門診接觸過很多長輩,整天關在屋子裡和外傭在一起,根本講不到幾句話;即使被送進養老機構,也是悶悶不樂,「80%的老人都不快樂,不是把長輩『擺』在一個空間裡就好,」他語重心長提醒。

老年父母不是「植物」

好的老人照顧模式應該具有支持和療癒效果,既能延遲退化,又能促進健康。然而,一般老人照顧遭到最多詬病,就是把長輩當成「植物」對待。美國曾做過研究,許多入住安養機構的老人在住進去3個月過世的比例很高,「了無生趣的居住環境」是關鍵因素。

「養老機構應該像一個『家』,而不是放置老人的『倉庫』,」老年醫學專家湯瑪士醫師(Dr. Bill Thomas)大聲呼籲,他一手創辦了全美知名的「新伊甸園養老院」連鎖組織,並引進各種動物、植物、園藝等輔助療法,提升老年人心靈層次,甚受老人家喜愛。

老年人口增加,照顧需求愈來愈迫切。在台灣,老人照顧機構水準參差不齊,提供的服務項目差異也很大。歸咎原因,有的安養機構隸屬各縣市社會局管轄,有的又歸屬衛生局,管理標準不一,適用法源不同,「安養」、「養護」、「護理」、「日照」、「長照」、「日托」名稱混淆紊亂,一般民眾難以判斷優劣。

此外,入住費用也是一個門檻,對一個普通家庭而言,每月動輒三、五萬元的開銷是一筆不輕的負擔;某些照顧機構為了競爭,削減成本與縮編人手,降低服務品質,甚至發生照顧員虐待老人事件。

在地安養最適合

台東是一個典型高齡化程度較嚴重的地區。台東基督教醫院募款集資成立的「迦南銀髮生活福祉中心」,2008年底開張後還不到1年,2樓的護理之家入住率即已達到100%。東基院長呂信雄表示,迦南銀髮中心是一個小而精緻、多功能的社區型機構,包括老人護理、養護、日照、社區學院、老人大學,鼓勵在地長輩共同參與。

老年人並非個個都是疾病纏身,前東基神經內科醫師、社區健康促進委員會召集人詹弘廷根據臨床經驗指出,九成以上的老人仍有生活自理能力,因此,除非萬不得已,譬如有重大疾病、嚴重失智、失能,家人實在無力照顧,他們才建議送入照顧機構。

921地震之後,由於很多身心受創老人需要安頓,台灣仿效日本阪神地震經驗,由埔里基督教醫院率先發展出社區型的老人日托站。優點是,可利用諸多閒置公共空間及少量經費,由在地人來照顧在地長輩,已被證明是一個經濟實惠的老年照顧模式。目前,在全台灣已有超過1,000個老人日托站及關懷據點。

關渡醫院身心科劉弘仁主任十分肯定日托站的功能,對於日常生活可以自理的長輩,鼓勵儘量參加日托站或關懷據點,可以達到「在地老化、成功老化、活躍老化」目的。

老人日托站最經濟實惠

長輩到底該去哪裡?可依據家庭支持條件與個人狀況,選擇標準大致如下:

1.社區老人日托站或關懷據點:每週2~3次,提供健康長輩多元化服務,包括進修、學習、娛樂、交誼、復健等多方面功能,大都不收費,或者僅收取台幣300~500元少量費用,一般人都可負擔得起。

2.日間照顧中心:必須每日接送,適合輕、中度失能或失智長輩生活照顧,包括沐浴、健康維護、身心護理等,每月費用視地區、身體失能或失智程度不同,收費從台幣5,000~30,000元不等。

3.安養中心:提供24小時長期入住,但以健康狀況良好、能正常走動與生活自理長輩為主,機構提供三餐與文康休閒娛樂,費用約20,000~40,000元。

4.養護(長照)機構或護理之家:提供身體功能嚴重受損長輩,譬如有插管、需要24小時醫療照顧,機構內有專業護理人員協助抽痰、傷口護理、藥物注射、灌食等服務,收費較高,約在台幣30,000~60,000元之間。

避免出現「遷居症候群」

不管決定把長輩送到哪裡,有下列幾個必備步驟:

■與長輩共同參與討論。常有家屬與長輩在家中發生嚴重衝突,家屬執意要把老人家送至機構,導致老人家認為被家人遺棄,東基護理部主任倪頌惠再三強調,「一定要事前做好溝通,並以長輩的意願為主。」

■離家愈近愈好,盡量不要離開社區。雲林縣老人長期照顧協會附設「小太陽日照中心」祕書長陳玲穎提醒,一定要預先做評估,讓照顧機構充分了解長輩的習性,包括常去購物的商店、來往互動的親友、平日喜歡吃的食物等,盡量不打破老人家原有的生活網絡。

■照顧機構是否安排心理師或社工師提供協助。東基護理主任倪頌惠指出,老人家換一個地方居住,平均約有2~4個月的適應期,常發生「遷居症候群」,罹病率及死亡率都可能增加,照顧機構必須在長輩入住後協助心理輔導。

■有無交通運輸工具。如果是選擇日托或日照,必須每日往返,對於行動不便、甚而下樓都有困難的長輩,最好能提供交通或有專人接送服務。

■實地觀察、參訪,是否對老人家友善的無障礙空間。雲林小太陽日照中心主任陳韋庭指出,太過時髦、新穎、高科技的設備,不見得適合,譬如許多長輩不敢坐電梯,不會用電腦,害怕使用微波爐,反而是懷舊的設施讓他們更有安全感與熟悉感。此外,有些事長輩自己能做的,鼓勵他們親自動手,不宜過度取代,以免影響長輩的自理功能。

■照顧人手是否足夠,是否具備專業熱忱。機構內的人員流動率是一個參考指標,可觀察照顧員與長輩之間的互動,老人家臉上的表情是否愉快、放鬆,還是緊張、焦慮不安。

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