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妳更年期了嗎?更年期可長達10~15年

華人健康網 華人健康網 2016/5/6 圖文提供/常春月刊

停經是女性人生中必經的過程,但可不要以為女性只有在宣布停經的那一刻,才會因缺乏女性荷爾蒙而出現身體上的變化。不少女性誤以為停經就是更年期,其實停經與更年期可是不同的。不過,妳知道自己何時進入更年期嗎?

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現年47歲的芳雯,是一位職業婦女,工作、家庭兩頭忙,常讓她一沾上枕頭就可秒睡。未料,近半年來,她時常是躺在床上翻來翻去,就是睡不著;老公跟他講幾句話,會讓她想發火。雖然自己覺得不對勁,卻無法控制,原本懷疑是更年期的問題,但月經還是都有來,實在搞不懂自己,究竟是哪裡出了問題?

更年期長達10~15年

停經是指連續12個月未再出現月經。而在停經前,女性荷爾蒙的分泌即會開始減少,身體會因女性荷爾蒙分泌的變化而受到影響,這個影響的時間甚至可延伸到停經之後。整段受到女性荷爾蒙分泌影響的期間,統稱為「更年期」,時間可長達10~15年之久。

根據國民健康署的統計,國內女性約有1158萬人口,40歲以上女性約占48%,若取處於更年期前後期的年齡層40~54歲計算,台灣的更年期女性約有278萬人。

女性停經的平均年齡是52歲,在停經的前10年左右,身體即會因女性荷爾蒙減少而出現不同的變化。台灣更年期醫學會理事長、奇美醫院生殖醫學科主任蔡永杰表示,停經前出現的更年期,主要是讓女性知道自己身體上即將產生的變化,對於停經的到來,可及早預做準備,尤其在生育方面。

女性一旦進入更年期,意味其卵巢功能正逐步下降中。這個警訊提醒還有生育計畫的女性朋友們,務必加緊腳步,畢竟生育機會已進入倒數計時的階段,如果沒有把握住生育期的尾巴,等到停經,就已完全喪失機會了。

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40歲開始進入更年期

更年期會因卵巢功能下降,使得女性荷爾蒙缺乏而出現不適的症狀,主要會有月經不規則、睡眠品質不佳、肌肉酸痛、眼睛乾澀、脾氣變差等不適表現。一般女性約在40歲即開始進入更年期的階段,有些女性甚至提前到30多歲即已出現更年期的症狀。

更年期的時間從停經前延伸至停經之後,時間相當長。以停經為分界點,可將更年期分為兩階段,在停經之前出現的稱為「更年期前期」,停經之後則為「更年期後期」。更年期前期維持的時間長達10年之久,而停經後才要面對的更年期後期,這個階段的時間較短,約持續2~3年。

蔡永杰表示,卵巢功能變差是漸進式的進展,女性荷爾蒙的喪失也非瞬間消失,而是逐步下降中。一般來說,女性出現的更年期症狀與其嚴重度,會隨著女性荷爾蒙下降的幅度而增加。

月經不規則表現,判斷進入更年期

由於每個人對荷爾蒙的需求度與敏感度不同,有些女性甚至不到40歲,即開始因荷爾蒙下降,而出現更年期的不適。但也有些女性對荷爾蒙的需求度較低,敏感性較差,一直要到停經時,才突然警覺到身體上的變化,絲毫未受更年期前期症狀的影響。

不論是更年期前期或更年期後期,發生的時間或是持續的時間等,都只是個粗略值。亞東醫院婦科主任魏銘洲指出,有些女性才慶幸自己體質特殊,完全倖免於更年期症狀的困擾,但卻在停經後3~4年才出現不適症狀。更年期的表現,個人差異化極大。

40歲開始,女性開始進入更年期的階段,會陸續出現疲勞、眼睛乾澀、脾氣不佳、熱潮紅、盜汗等更年期症狀。由於症狀類型與嚴重度,有極大的個別化差異,且涉及個人自覺感受,不易做為判斷進入更年期與否的標準。但月經不規則卻是進入更年期的女性都會出現的表現,也成為跨入更年期通用的判斷依據。

女性正常的月經是以每個月一次的頻率循環,進入更年期之後,兩次月經的時間會逐漸拉長,由1個月1次,延長到2~3個月1次,再到6個月1次,最後則完全中止。

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哪些情況更年期會提前?

女性大約從40歲左右,即可能進入更年期前期,但進入的時間點則因人而異。魏銘洲指出,更年期出現的時間有早有晚,無法事先精準的預測,即使遺傳是重要的影響因素之一,但也並非絕對。

  • 初經早:蔡永杰指出,與男性睪丸可持續造精子的作用不同,女性卵巢中的卵子數目自出生後就是固定的,如果初經的時間較早,較早排卵,也會較早排完,停經與更年期出現的時間即會往前挪移。

  • 遺傳因素:卵子數目來自母體,更年期發生的時間也與遺傳有密切的關係,若媽媽較早即進入更年期,女兒進入更年期的時間也會提早。

  • 接受卵巢手術:若曾接受過卵巢手術,不論是全部切除或是部分切除,或是因惡性腫瘤而接受化學治療或是放射治療等,因卵巢組織遭受到破壞,也會連帶讓更年期提早出現。

  • 抽菸:香菸中的尼古丁也會傷害卵巢組織,讓停經時間提早1~2年,要延緩更年期的發生,務必要戒菸。

  • 免疫性疾病:有些免疫性疾病,也可能讓更年期提早到來。

  • 未生育: 女性懷孕因為卵巢處於休息狀態,因此懷孕的次數越多,更年期到來的時間會越晚,相對的,未生育的女性,更年期發生的時間則會較早。

停經後不正常出血,婦癌警訊盡速就醫

處於更年期前期的女性,會出現月經不規則的情形,但魏銘洲提醒,若有月經異常的現象,例如月經量反而變多、經期延長或經期間有陰道出血的現象,則需進一步找婦產科醫師檢查,以免延誤婦癌的早期診治。

一旦連續12個月未再出現月經,也就是停經之後,即使進入更年期後期,也不會再出現不規則的月經。若停經之後出現不正常的出血,一定得提高警覺,有可能是子宮內膜癌或是子宮內膜增生等,務必要盡速求診治療。

子宮內膜癌易發生在更年期前後,致病原因之一是與雌激素的持續刺激,導致不正常增生相關。由於病人會出現不正常的出血與停經後出血的表現,較易被發現,臨床上可藉由超音波與經陰道子宮內膜切片加以診斷。

健檢確認健康情形,以降低更年期影響

魏銘洲表示,更年期女性因女性荷爾蒙變化的關係,身體上會出現連帶的反應,建議婦女在面臨更年期時,不妨先做基本的健康檢查。包括:肝功能、腎功能、血脂肪、乳房攝影、骨質密度及子宮頸抹片等,確認自己的健康情形,並保持在理想的狀態,以降低更年期帶來的影響。若經過生活方式與飲食調整後,更年期的症狀仍然相當嚴重,則應尋求醫師協助,評估採取荷爾蒙或非荷爾蒙的療法。

失眠、容易疲勞、肌肉酸痛、健忘或注意力不集中、眼睛乾澀、沮喪或情緒起伏、熱潮紅、盜汗等等,這些被附予是更年期症狀的印象,讓女性一想到更年期就感受到極大的壓力。事實上,與青春期、懷孕等階段一樣,荷爾蒙的變化的確會讓女性面對較顯著的改變,但絕非是過不了的關卡!

面對更年期的階段,女性朋友要更關心自己,留意身體的變化,妥善調整生活步調與飲食習慣,必要時,則可借助藥物的協助,這些都可讓自己安然、愉悅的度過更年期。

【完整內容請見常春月刊 398期】

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