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孩子敏感易焦慮?心理師教3步驟緩解

華人健康網 華人健康網 2015/12/26 圖文提供/皇冠文化

煩惱是環繞恐懼的核心打轉的無意義思緒。──彭柯麗 (納粹集中營生還者)

「為焦慮命名」的工具藉由給焦慮一個名稱,讓孩子能客觀看待焦慮。「煩惱的凡凡」的名稱可以讓孩子看到煩惱來來去去,並非時時存在。

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使用時機:

1.孩子臣服於恐懼時。

2.孩子覺得自己是異常的。

3.孩子對於幽默的接受度很高。

為什麼這項工具有效

一、焦慮可能很讓人困惑

什麼是焦慮?焦慮是看不見的,也不能測量,然而所有孩子都能告訴你他們的感受。他們說自己胃痛、頭痛,或是晚上睡不著。他們告訴你心中的恐怖念頭,你看著孩子因為這些念頭坐立難安、暴躁易怒。焦慮是一長串連成人都很難理解的症狀。因此,幫焦慮命名可以幫助孩子更為理解焦慮。他們可以為焦慮貼上標籤,看著焦慮來來去去,而不是糾結於其中。

二、為焦慮命名讓孩子能夠理解焦慮

當你使用像擔心或害怕之類的詞彙,而不是使用焦慮一詞,你開始將焦慮的概念簡化為小孩能夠理解的程度。你可以給焦慮一個小孩都能懂的名稱,讓小孩更容易理解焦慮,像是「煩惱的凡凡」或「害怕的帕妃」,這些名稱能幫助孩子將自己的經驗具象化。他們能在焦慮上描繪出面孔,更清楚地看到焦慮。

在心中塑造具體的形象也可以讓煩惱失去威力,他們會發現「煩惱的凡凡」只是有時候出現,那時他們會神經緊張、不安,但等到凡凡離開後,他們又感到平靜。發現「煩惱的凡凡」來來去去,能幫助孩子理解他們本身沒有問題。就只是有個「煩惱的凡凡」,有時候會出現,但大多數時候都不在。

三、幽默能發揮神奇功效

幽默和焦慮無法共存,它們是光譜的兩端,所以幽默增加時,焦慮就會減少。幽默打破焦慮的循環,讓焦慮的孩子感到莫大的放鬆。如果他們學會自嘲,他們比較能度過焦慮,而不是被焦慮癱瘓。我諮商的一位小患者曾說:「我又來了,我很擔心我的新老師人好不好。」

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她每年慣常在開學前陷入焦慮,因為她有自覺,所以她不會讓焦慮癱瘓她。相反地,她會以輕鬆的口吻說:「煩惱的花花喜歡在開學時出現,她在幾天後會消失。」如果小孩可以這樣看待自己的焦慮,即使她還是會不時受焦慮所苦,但焦慮的強度會降低。

步驟一:為孩子的焦慮命名

這是此工具最棒的部分,因為你和孩子都能從中獲得樂趣。在孩子心情冷靜且開心時,討論要如何為他的焦慮命名。對孩子說:「我們一起來為你的煩惱命名吧。」給孩子幾個例子,提供幾個好笑的建議,或是提議幾個孩子最愛的超級英雄,但最後決定的名字務必是孩子自己想的。

在決定好名字後,練習在孩子感到焦慮時使用這個名字,例如:「派崔克,是你在講話,還是『大頭娃娃』在講話?」這能幫助孩子觀察自己的焦慮。若孩子焦慮時,能自己說「大頭娃娃」出現了,那是更好的情況。他說這句話可能只是要讓你知道他很焦慮,能夠覺察到焦慮的能力,有助於孩子培養寶貴的敏銳度。

步驟二:幫助孩子控制焦慮

有時候,為孩子的焦慮命名或許就足夠了,光是命名就能讓孩子的焦慮減緩,更有自我觀察的能力。然而,如果孩子的焦慮又浮現了,你可能需要幫助他控制焦慮。如果「煩惱的凡凡」出現,孩子被恐懼嚇到六神無主,你可以研擬攻擊「煩惱的凡凡」的計畫。你可以用黏土捏出「煩惱的凡凡」,然後砸碎凡凡,或是用紙筆畫出凡凡,再將圖畫紙撕碎。

你也可以用力跺地,大吼:「煩惱的凡凡,快滾開!」讓孩子以具體的方式掌控焦慮。因為焦慮是抽象的,將焦慮轉化為具體的事物,可幫助孩子更了解焦慮。第二部分提到的其他工具可能也派得上用場。「方形呼吸」(工具1)可以幫助孩子面對「煩惱的凡凡」,「轉換頻道」(工具3)「大腦盤」(工具12)也有幫助。

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步驟三:正常化孩子的焦慮

焦慮會讓孩子感到很孤單,他們會覺得自己是唯一感到焦慮的人,其他孩子似乎過得輕鬆多了。父母可以將孩子的焦慮正常化,讓孩子不要感到如此孤獨。如果你自己也有焦慮的問題,你可以告訴孩子你也感到焦慮,也可以為你自己的焦慮取名字。你的焦慮的名字可以跟孩子的焦慮很類似(例如:「煩惱的凡凡」和「煩惱的花花」),也可以分享你感到焦慮的經驗。

舉例來說,你可以說:「我在工作時,如果要做簡報,『煩惱的花花』就會在簡報前出現。」你可以進一步說:「花花出現時,我會做『方形呼吸』,就會覺得好多了。」這樣不僅能讓孩子的焦慮正常化,又提供孩子處理焦慮的方法。孩子會發現你也要對抗焦慮,但你願意使用工具控制焦慮。

你會發現焦慮是黑暗、沉重且難以承受的。如果你能讓焦慮顯得沒那麼沉重,且比較好控制,焦慮將會更迅速地消失。為焦慮命名能讓孩子別將焦慮看得那麼嚴重,如果你認真看待每種情緒,你會發現較為輕鬆的情緒會被沉重的情緒掩蓋。因此,為焦慮命名,輕鬆看待焦慮,可以使焦慮失去力量。

畢竟,焦慮的感受不代表什麼。對於沒有焦慮問題的人,焦慮是情況不對勁的徵兆,但若將此法則套用在焦慮症患者上,那他們的生活總是有點不對勁。所以,給焦慮一個名字,能逗孩子開心,觀察自我,同時冷靜下來。

本文出自皇冠文化《為什麼我的孩子總是這麼多煩惱?》

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