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尋找你的幸福城市》你住的地方決定你的前途

2014/6/30 劉維公

幸福地理學:克服經濟衰退重症的良藥

然而,在21世紀,愈來愈多的人期待台灣的城市銳變成為生活的城市,不再是以產業經濟的發展狀態作為城市評比的唯一標準,評比的尺度變成是健康、生態、文化與創意。在這些尺度上落後的城市,被視為是退步的城市,喪失全球的競爭力。將現今這一波的發展趨勢稱之為城市的文藝復興運動,一點也不無過。人們渴望恢復城市的人文價值。

本書的作者理查‧佛羅里達可以說是當代城市文藝復興運動的倡導者。其之前的代表性著作《創意新貴》(The Rise of the Creative Class),不僅僅是一本探討當代創意經濟的重要文獻,其內容更是引發我們對城市規劃的深度省思。透過書中創意指標的調查數據,佛羅里達指出,創意工作者有群聚在特定城市(例如美國的舊金山、奧斯丁、紐約等)的趨勢,而且為這些城市帶來珍貴的競爭優勢。創意工作者人數的多寡,成為影響現今城市發展的關鍵因素。想要吸引創意工作者的聚集,城市需要的是全力打造生活風格的設施,包括公園綠地、戶外休閒活動場所(例如自行車道等)、夜間休閒娛樂場所(例如現場音樂表演、跳舞等地點)、藝術文化展演設施、社區街道地景等。這些生活風格設施提供創意工作者多元豐富的生活體驗,而這些體驗正是其創意之所以可以源源不絕的動力來源。一個城市的創意資本跟生活風格設施成正比的關係。

延續經典著作《創意新貴》的核心主張,在這本新書中,佛羅里達繼續闡釋城市對當代人類社會的影響。對佛羅里達來說,全球化所形塑出來的世界,並不是像作家湯馬斯.佛里曼(Thomas Friedman)所宣稱是平的,其真正的樣貌反而像是大峽谷的地形,佛羅里達將此一樣貌稱之為尖峰世界。全球的經濟活動集中在為數不多的優勢地區,屬於峽谷的峰頂地形,而世界上其他多數的地方則是屬於經濟活動的弱勢地區,是峽谷的山底地形。在今日,全球的經濟總共有40個峰頂地形,主要是由城市所構成的經濟超級區域(mega region)。全球第一大的經濟超級區塊是大東京區,其經濟產值高達2.5兆美金;第二大區塊則是由波士頓、紐約、延伸到華盛頓特區所構成,其產值同樣超過2兆美金。全球排名前十大的經濟超級區塊總產值高達13.4兆美金,佔全球的43%;其人口總數為4.16億人,佔全球人口數的6.5%。

城市是驅動全球化的巨大引擎。然而,並不是每一個城市都是贏家,更多的城市處於發展的劣勢。城市在尖峰世界中所處的位置(峰頂或是山底),不僅僅關係到城市的興衰強弱,更衝擊到其居民生活發展的未來前途。隨著全球化的發展,城市的影響力只會與日俱增。可是同時,城市的淘汰賽也是更為嚴苛與殘酷。

想要取得尖峰世界的優勢位置,盲目的大興土木絕對無法讓城市在激烈的全球競爭中脫穎而出。城市的創造力,才是真正的關鍵條件。唯有致力於維持創意與創新能力的城市,能夠征服尖峰世界的挑戰。

針對城市的創造力,佛羅里達提出幸福地理學(the geography of happiness)的觀點。幸福是人類正向的心理能量,可以帶動創意與創新的形成。一座缺乏幸福元素的城市,其創造力將會不斷的萎縮。佛羅里達指出,可以讓人感到幸福的城市生活元素包括社會開放、文化多元、美感體驗、與環境舒適等。幸福的城市將會自然而然地吸引創意人才的群聚,而這些人才的群聚會更進一步增加城市的幸福指數,形成正向的循環。

佛羅里達強調,幸福是動詞,而不是名詞;幸福是一種行動,而不是一個狀態。想要獲得幸福,人們必須採取行動。在書中,佛羅里達不斷以自己親身的經驗作為例子,人生幾次重要的城市移民為他帶來生命的成就。

這本書是寫給一般的讀者。如同佛羅里達其他著作一樣,書中的內容旁徵博引地解析當代社會發展的趨勢,引發專業領域相當大的迴響。但是,與他一般著作不同的地方是,佛羅里達更希望這本書能夠成為一般人(尤其是美國人)追求幸福城市的參考指南。因此,在書中,佛羅里達透過其所蒐集到的研究調查資料,指出不同生活態度的人(從中產階級家庭到單身、年輕人、同性戀者等)適合居住的不同幸福城市地點。

現今全球正陷入經濟衰退的困境之中。如何啟動幸福地理學的正向能量循環,變成是台灣城市迫切的發展課題。期待台灣城市的文藝復興運動!

(本文作者為東吳大學社會系副教授)

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