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心靈力量能治病?

2014/6/30 黃惠鈴

心靈能治病?現代高科技醫學雖可對抗急性感染,也可移植器官。然而現代人卻面對愈來愈多與壓力、生活形態很有關的慢性病,包括高血壓、背痛、心血管疾病、關節炎、憂鬱症,以及癌症、愛滋病等慢性重病。

醫生不僅可能無法解除病人的病痛,而且無休止的高科技檢查醫療,也使病人倍感疏離。

二十多年前,沒有哪位醫師敢提出例如禱告等心靈力量,作為治療方式的研究。

事實上,過去一百多年來,西方醫學亟力要與神秘主義劃清界限。像心理學界的佛洛依德,便相當鄙視宗教式的神秘主義。

但現在,卻有愈來愈多人想尋求心靈力量與治療之間的關聯。

時代雜誌與美國有線電視網(Time/CNN)曾在1996年以一千多位美國人做民調,發現82%的人相信禱告的治療力量,有64%的人認為醫生應該與那些需要禱告的病人一同禱告。

據估計,美國人一年花在另類療法與宗教治療師的花費高達300億美元。

在英國,三個人中就有一個求助於身心療法,治癒疾病。

心靈類的書籍並且是美國出版界成長最快的類別。也有此類電視節目,吸引眾多觀眾收看。大眾媒體包括時代雜誌、新聞週刊、紐約時代雜誌等,均陸續報導相關主題(國內公共電視台也將於一月九日起每週日上午11時播映。)

心靈研究方興未艾

另一方面,醫學界支持心靈具有健康益處的研究,也方興未艾。

愈來愈多的美國醫學院提供身心靈兼顧(holistic)及另類醫學(如觀照靈魂)等課程。

哈佛醫學院繼續教育數年前首開「心靈與醫學治療」的課程,將宗教界學者與醫學權威齊聚一堂,討論治療疾病與病痛時,心靈力量的角色。

目前全美約有60所醫學院都開了與此相關的課程,與5年前只有3所醫學院開課的情況,不可同日而語。

心靈治療其實存在已久,甚至早在現代醫學進展前。例如原始部落中,巫師(shaman)有治療族人疾病的力量。

心靈(spirituality)的拉丁文字根是spiritus,意思是呼吸(breath),意指生命的呼吸。

沈思、冥想、禱告、宗教儀式與其他心靈方式,具有釋放人類心裡最深層的生命壓力,以及能補世俗的醫療介入所不及的程度。

哈佛醫學院教授班森(Herbert Benson)在1975年所著的《鬆靜反應》一書中指出,藉由參與簡單的冥想,病人可對抗一些與壓力有關的疾病。

他發現,藉由將心思集中在單一的聲音或意象,心跳、呼吸與腦波都會慢下來,肌肉放鬆,腎上腺素的作用及其他與壓力相關的荷爾蒙都降低。這樣的反應與人面臨壓力時「戰鬥或逃跑」(fight or flight response)的反應,截然不同。

他的研究顯示,藉由經常誘發這種鬆靜反應,75%的失眠症患者可開始正常睡眠,35%不孕的婦女懷孕,34%受慢性病所苦的病人,減少用止痛藥。

班森也指出,禱告與鬆靜反應有相同的生化變化。

禱告會影響腎上腺素等或壓力荷爾蒙,而使血壓降低,心跳與呼吸更放鬆等。

陸續也有證據顯示,藥石罔效時,宗教與心靈力量介入治療,對病人的確有益:

■1995年Dartmouth-Hitchcock醫學院的研究發現,預測232位心臟手術病人的存活率,其中一項有利的指標是,病人從宗教信仰中獲得力量與舒適的程度。未能從宗教中感受力量與舒適的病人,和那些從宗教中感受到力量與舒適的病人相比,死亡率超過3倍。

■學者拉森(Larson)所做的30年血壓調查顯示,上教堂的人和不上教堂的人相比,血壓較低;即使控制抽菸等其他危險因子,血壓仍低5毫米。

■其他研究顯示,控制抽菸與社經因素的影響下,經常上教堂的男、女性,比起那些不太上教堂的人,死於心冠動脈疾病的機率低50%。

■美國國立老年中心在1996年,調查4000位住在北卡羅來納州的老人,發現固定參加宗教活動的老人,比不參加者或只在家做禮拜的人,較不會憂鬱或有其他生理健康問題。

■許多研究發現,有宗教信仰的人,罹患憂鬱症及焦慮等相關疾病的機率較低。不上教堂的人與經常上教堂的人相較,自殺機率高出4倍。

心靈、思慮究竟如何影響細胞?過去20年來,科學家開始測量,科學研究的新領域──心理神經免疫學──受重視的程度日增。

醫學界近來更證明,理應屬於心意識層面的壓力,會降低身體對抗疾病的免疫防衛功能。

心識與免疫系統相通

科學家發現心識與免疫系統的聯繫有兩條主要通路。

其一,紐約羅徹斯特大學神經系統學家費素澤博士發現,屬於免疫系統細胞的淋巴結,與神經結尾端溝通連結,而神經細胞則直接連到大腦。藉此,身體免疫系統與心識有具體的連結。

另外,美國阿拉巴馬大學的白洛克博士也提出,在壓力下腦激素會釋入血液,抑制免疫系統製造抗體的能力。亦即,大腦與免疫系統有共通的化學語言,彼此可互相溝通。

他的論點經過大約10年的論辯,才被認同。目前醫學界認為,這些激素對免疫系統的影響更大。

處於壓力下,下丘腦會傳達電子及化學訊息給腦下垂體,腦下垂體再傳送腎上腺皮質激素(ACTH)給腎上腺,刺激每個腺體釋出30個以上的化學信使,氫基可體松是其一。

而從動物實驗中已知,氫基可體松會改變免疫系統中白血球的數目,對是否罹患重大疾病有深遠影響。例如,改變氫基可體松的數量,可讓動物從完全不患關節炎,變成罹患關節炎。

儘管醫學界才開始接受心識與身體相連的證據,一般大眾早捧著初期報告,作為日漸信賴另類醫學的正當理由。

一些醫療機構在治療病人時,也開始利用病患自身的心靈力量。

1996年美國一項針對269位家庭醫師的調查發現,99%的醫師都相信禱告、冥想或其他心靈與宗教活動有助於醫療,超過50%的醫師指出,他們現在治療病人時,會採用放鬆或冥想等方式。

而在德國胡夫蘭診所,病人都是從別處轉來的絕望患者。醫師運用音樂治療、藝術治療、光線療法、水療、按摩等,協助患者恢復生理平衡,發掘自發性的痊癒能力。

美國放療醫師西蒙頓多年前則發現,癌症病人如果運用觀想並配合傳統西醫治療,5年的存活率是平均存活率的兩倍。

美國癌症治療師卡爾賽門頓的書很暢銷,他強調病人要喚醒「內在自我」,凡事要往好處想,避免負面思考。

賽門頓指出,情緒會左右人體的復原系統。平靜祥和的情況下,復原系統運作非常良好;但當長期處於痛苦時,例如長期恐懼、無助、憤怒、甚至罪惡感,人體復原系統則無法有效運作。

另外,英國艾伯丁皇家診療所的心理學家沃克與外科醫師艾禮曼,也進行一項三年的實驗,研究放鬆與想像,能否阻止乳癌細胞擴散。

參與實驗的96名婦女都先經標準療法切除腫瘤,但其中半數的患者每天花時間想像癌細胞受到攻擊,另半數的婦女則否。

結果醫師發現,練習放鬆及想像的實驗組,體內專門攻擊癌細胞的白血球細胞有增強的現象。

但沃克博士仍對想像與放鬆能否治癒癌症,持保留態度。他只相信這些方法能在診斷後或治療中,提升患者的生命品質。

究竟心靈力量能否「治癒」疾病,使人更健康?目前科學家仍力求了解思想與情感影響身體的方式,尚無法做出結論。

不過,現有證據卻已顯示,心靈、心識力量可能「改變」疾病惡化的情形,可能「防範」疾病侵襲。光這一點,就值得我們發掘、善用心靈的力量。

心靈有什麼力量?

■壓力一項追蹤近七千位美國加州居民的研究顯示,經常上教堂參加禮拜活動者,比沒有心靈活動者,明顯地較不會因財務、健康或其他日常事物而感受到壓力。

■血壓杜克大學研究,常作禮拜、禱告或讀經的老年人,與沒有此習慣的同儕相較,血壓較低。

■康復杜克大學研究發現,在醫院裡有宗教信仰的病人,手術後平均需11天可康復,沒有宗教信仰的病人則需花25天。

■死亡率一項針對1931位老年人的調查指出,經常參與宗教活動的人死亡率較低。

■免疫力一項針對1700位成人的研究發現,參與宗教活動的人interleukin-6的數目較不會提高。它是普遍存在於慢性病患身上的一種免疫物質。

■生活型態根據1996年一項針對過去幾份研究的文獻回顧,指出心靈力量與低自殺率、較不酗酒與濫用藥物、低犯罪率、較少離婚、對婚姻較滿意等有關。

■憂鬱症根據哥倫比亞大學研究,有虔誠宗教信仰的媽媽,十年後其女兒得憂鬱症的機率,比媽媽沒有虔誠宗教信仰者,低60%。女兒與媽媽若有相同的宗教派別,得憂鬱症的機率可低71%。兒子與媽媽有相同的宗教信仰者,得病機率更低84%。

杜克大學針對577位因生理疾病住院的男女所做的研究則指出,病人愈常採用正面的宗教應對策略(向朋友或宗教領導者尋求心靈支持、信仰上帝、禱告),他們的憂鬱症狀與對生命不滿的程度就愈低。

(取材自《今日心理學》)

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