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慢跑到底在夯什麼?日本上班族馬拉松冠軍告訴你跑步帶來的6個正面力量

風傳媒 風傳媒 2016/3/22 簡宜慧
© 由 Storm Media Group 提供

53歲的日本「上班族馬拉松冠軍」谷川真理,原本是一位平凡上班族,24歲那年,偶然看見路上練跑的人,而有了「我也想跑」的衝動,結果一跑跑出7座國際女子馬拉松冠軍。她在《從0開始學慢跑》一書中,列出自己親身經歷後所感受到,慢跑帶來的正向力量。

慢跑帶來的6個正面力量

近年來隨著健康意識抬頭,運動的重要性逐漸廣為大家所知。其中,慢跑由於入門容易,又不受時間地點、裝備等限制,加上馬拉松、路跑活動等蓬勃發展,是許多人開始培養運動習慣時的第一首選。究竟,慢跑有什麼特殊的力量,讓許多人紛紛趨之若鶩呢?

1.打造健康、窈窕的完美體態

不少人開始跑步的動機都是因為「想要變瘦」。由於慢跑屬於有氧運動,能促進身體運用大量氧氣,藉此燃燒脂肪。只要持之以恆地「跑下去」,一定能看得到體態的變化。此外更重要的是,開始慢跑後還能精準掌握自己的「身體狀態」。透過跑步觀察每天身體的細微變化,藉此提醒自己,平日生活習慣與飲食中是否有不正常或待調整的地方。

2.學習時間分配,充實每一天

若不想重複之前「三天打魚兩天曬網」的失敗教訓,就必須將「慢跑」視為和刷牙洗臉一樣的習慣,自然地融入日常生活中。為此,必須預留每日練跑的時間,並且更仔細思考如何有效運用「跑步以外的時間」。換個方式思考,「我要跑步,所以必須精準掌握時間」,而非「等我有時間再跑」。

3.培養體能、提升專注力與創造力

運動生理學上,科學家已經證實跑步能提升專注力。因為跑步時,腦部中負責思考事務、掌控記憶的前額葉皮質會變得活躍。換句話說,「思考」與「跑步」所使用的是相同的腦,多跑步能使意識與注意力集中、激發潛在的想像力。此外,慢跑亦可以提升心肺功能、促進血液循環,使微血管更發達,進而提升分解疲勞物質乳酸的能力。如此一來,身體不易疲累,精神也恢復地更快。

4.認識新朋友,拓展人際關係

過去,跑步被認為是個人競賽,只能一個人默默地跑、孤軍奮戰。然而近年來受全民瘋路跑、馬拉松等風潮影響,許多跑友們成立慢跑社團,定期舉辦聚會、團體練習等活動,甚至一起報名參加比賽。除了有機會認識更多志同道合的朋友,拓展日常生活以外的交友圈外,有了同伴的支持,跑步習慣也較易持之以恆。

5.消除壓力、放鬆心情

現代人生活忙碌,每天來自工作、家庭、人際關係等壓力源源不絕。當人感受到壓力時,人體會分泌一種叫皮質醇的荷爾蒙。而透過有氧運動,能促進皮質醇分解,紓解壓力。

6.不再自卑,開始享受運動

許多人常會有「我運動神經超級遲鈍,當學生時的體育成績一直很差,這樣還能跑步嗎?」的疑問。事實上,跑步不同於球類運動,需要極佳的肢體協調或運動反射神經。只要按部就班地練習,慢慢提升跑步的技術與實力,有朝一日挑戰馬拉松或是路跑成功時的成就感,一定能幫助擺脫自己「不擅長運動」的自卑感。

慢跑入門容易,只需要準備一雙舒適的跑鞋即可開始。 © 由 Storm Media Group 提供 慢跑入門容易,只需要準備一雙舒適的跑鞋即可開始。

村上春樹的創作動力 你也可以享受「跑者的愉悅」

作家村上春樹曾在著作《關於跑步,我說的其實是》中提到:「我寫小說的方法,很多都是從每天晨跑路上所學到的,要處理真正不健康的東西,自己必須盡量健康才行,這是我的基本方針。」

除了鍛鍊體力與刺激思考等耳熟能詳的益處外,科學上更是有所謂「跑者的愉悅」(Runner's High)一詞,泛指持續進行有氧運動超過30分鐘後,由腦下垂體分泌安多芬,進而產生一種特殊的愉悅、陶醉幸福感,甚至能暫時舒緩乳酸堆積引發的疼痛。

慢跑的種種好處,只需要套上跑鞋、走出家門,踏出第一步,你也能親身體會到。

本文部分內容取材自采實文化出版《從0開始學慢跑:從入門到進階,收錄77個跑步技巧,教你輕鬆挑戰全馬》

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