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我是不是自律神經失調?

2014/6/30 張靜慧

自律神經失調是怎麼回事?

人在睡覺時為什麼不會忘了呼吸、心臟不會停擺、腸胃仍持續蠕動、膀胱滿了仍然會有尿意?全要感謝自律神經。

自律神經(又稱自主神經)由腦幹的下視丘掌控,由脊椎延伸而出,如大樹根系般深入身體各器官及血管,呼吸、心跳、消化吸收、體溫、血壓、流汗、排尿、解便等維持生命不可或缺的機能,都由自律神經自動化調節,不受個人意志控制,因此人在進入夢鄉時各器官仍照常運作,各司其職。

自律神經包括交感神經和副交感神經。三總家庭暨社區醫學部主治醫師吳立偉比喻,交感神經像油門,當人在面臨壓力及緊急狀態時,交感神經會興奮起來,使腎上腺素分泌旺盛、心跳及呼吸加速,幫助身體應變;而副交感神經像剎車,適時放慢呼吸、心跳,讓人休息、進食、保持體力、睡眠。

交感神經與副交感神經時時刻刻處於變動狀態、互有消長,以因應外界變化。比如遠遠看到公車來了,趕快跑向站牌,這時就是交感神經的活性強一點,心跳、呼吸都加速,等到上了車、危機解除,此時換副交感神經活性增強,幫助人放鬆。

在正常情況下,交感和副交感神經保持微妙的平衡,但是當長期壓力過大、生活作息不正常,或疾病造成神經受損,兩大系統就會失去平衡,「該強的時候強不起來,該弱的時候弱不下去,就是自律神經失調,」聯合心理諮商所心理師邱永林說。

比如白天工作、活動時該保持清醒、全神貫注(交感神經活躍),卻時常慵懶、昏沉、提不起勁,或者晚上該放鬆入睡(副交感神經活躍),卻緊繃、清醒,難以成眠,這就可能反應自律神經失調。

健康的人副交感神經活性強

「自律神經像間諜,深入身體各處,監測每個器官的功能,」陽明大學腦科學研究所教授郭博昭形容。

他研究發現,女性的副交感神經活性在50歲前比男性強,但50歲後,女性的副交感神經活性衰退,交感神經活性相對變強,男女差異逐漸消失,推論可能是受到更年期、女性荷爾蒙減少的影響。這也可以解釋更年期不適,如失眠、躁熱、盜汗,反映出交感神經的活性亢奮。

後續研究發現,停經女性若補充女性荷爾蒙,可以回復副交感神經的活性,進而改善因交感神經活性亢奮引起的不適。

交感神經的活性則是男強女弱,差異維持到60歲,之後不分男女,交感、副交感神經都慢慢衰弱,顯示老化會影響自律神經的活性。

自律神經活性的強弱,反應著人的生命力。郭博昭曾檢測敗血病病人的自律神經活性,結果發現訊號強者存活率高,而訊號微弱者可能在一週內死亡,準確率達80%。他解釋,自律神經遍布各器官,當訊號微弱,表示各器官功能衰退,類似多重器官衰竭,病情自然不樂觀;相反的,如果一個人昏迷,但自律神經活性仍強,表示器官功能還在,存活的機率高(即使是植物人)。

交感神經幫身體加速、衝刺,副交感神經負責踩剎車,那麼究竟交感神經活性強一點比較好,還是副交感神經活躍比較好?

郭博昭說,研究發現,健康、有規律運動、長壽、茹素的人,副交感神經較活躍,而病人(慢性病、心肌梗塞等)、壓力大的人,交感神經往往維持高亢。「應該可以說,副交感神經活性強一點的人比較健康,生活品質比較好。」

本院專治自律神經失調,90%以上患者可治癒」、「本院斥資百萬引進自律神經檢測儀,精確分析自律神經狀態,找出隱藏疾病」、「調好自律神經,百病自然消,減重更容易」……。

近年,「自律神經失調」彷彿成為一種新興的「疾病」,愈來愈多醫療院所和健檢中心在做自律神經活性檢測,有些診所專看自律神經失調,病人多到診所前會塞車,一號難求,甚至推出一套兩、三萬元的療程。

高雄快樂心靈診所精神科醫師陳豐偉觀察,年輕人工作難找,找到工作也只能領22K的薪水;中壯年人為生活奔波,身上揹著房貸、子女教育費,還要擔心公司福利縮水甚至工作不保、將來退休金有多少更是未知數……,這些壓力壓得身體出現病痛,自律神經失調似乎成為一種「出口」,解釋這些沒來由的病痛。「難怪自律神經失調會成為『時代病』。」自律神經失調的症狀包羅萬象、遍及全身︰

•頭部︰頭暈、頭痛

•五官︰視力模糊、耳鳴、喉嚨梗塞感、口乾

•心肺︰呼吸不順、喘氣、吸不到氣的感覺、胸悶、胸痛、心悸

•腸胃︰反胃、胃痛、消化不良、脹氣、拉肚子、便秘

•泌尿道︰頻尿、殘尿

•生殖功能︰性功能障礙、月經不順

•肌肉關節︰僵硬、痠痛、麻痺、無力

•排汗︰多汗

•食欲︰沒有食欲或食欲太好

•精神方面︰容易疲倦、失眠、淺眠、無端焦慮恐慌、注意力不集中、記性不好

事實上,自律神經失調並不是醫學正式的診斷,「它不是一種病,而是類似一種症候群、身心失調的統稱,患者常找不出確切的器官病變,」三總家庭暨社區醫學部主治醫師吳立偉說。

自律神經失調四大陷阱,你掉入了嗎?

精神科醫師楊明仁指出,自律神經失調可以視為一種警訊,提醒人可能長期處於壓力或某些難以察覺的潛意識心理活動,這樣的心理狀態誘發了腦的生理反應,導致失調。「就像發燒是症狀,背後有某些原因引起發燒,重要的是找到真正的原因。」

身體發出警訊當然不能置之不理,卻不該被過度解讀,變成生財的工具。「君子愛財,取之有道。但有些同業靠自律神經失調賺大錢,有些事做得太過火了,」一位精神科醫師發出警語。

哪些事情值得留意?

1.過度放大自律神經的影響力

「身體百病都是自律神經失調引起的」、「調好自律神經,病自然會好」……,這些說法有沒有道理?

精神科醫師陳豐偉認為,類似的說法恐怕過度放大了自律神經的角色。「人體非常複雜,內分泌、荷爾蒙、免疫系統、基因、自律神經系統等等交互作用,都會影響健康。自律神經失調、身體不舒服是這些因素交互作用的結果,不一定單是交感、副交感神經失調引起的。」

有時可能是其他原因造成不適,而病人同時也有自律神經失調,陳豐偉擔心,如果過於強調自律神經失調,可能見樹不見林,忽略了其他因素對健康的影響。

同時,自律神經失調跟一些疾病的關係很像「雞生蛋還是蛋生雞」的問題,很難確定誰是因、誰是果。長庚醫院腦神經外科教授張承能舉例,自律神經失調(副交感神經過於旺盛)可能讓人憂鬱,而憂鬱也會加重自律神經失調,「不能很快下定論說是自律神經失調引起憂鬱。」

諮商心理師邱永林比喻,人就像一輛車,「車子不只需要剎車和油門,每個零件都重要。」人會生病,是生理、心理、環境交互影響的結果,不能簡化成都是自律神經失調引起的。

2.過度詮釋自律神經活性檢測的結果

現在很流行的自律神經活性檢測,多半是測量心律變異性(簡稱HRV)。研究自律神經超過20年的陽明大學腦科學研究所教授郭博昭解釋,心跳不是固定不變的,而會因應外在變化,跳動時間的間隔會有些微或快或慢的變動,調節心跳快慢就靠交感與副交感神經之間的平衡調控。心律變異性就是利用心跳速度的變化作為指標,間接了解自律神經的活性狀態。

郭博昭強調,心律變異測的是心跳的快慢變化,但檢測結果反應的是整體自律神經的活性,不能反映心臟或其他單一器官有沒有問題。「因為自律神經遍布身體各器官,任何一處出了問題,都可能影響檢測結果。」

陳豐偉說,心律變異性分析有它的意義和價值,許多研究顯示它跟罹患及死於心血管疾病有關,「但不能過度詮釋、過度神話。它的局限是不能定位哪個器官有問題,不像心電圖可以直接反映心臟有沒有問題。」

綜合專家建議,當身體出現不適,應該先就症狀做檢查,比如胸悶、胸痛、心跳快,先到心臟內科就醫;腸胃不舒服先看腸胃科;如果都找不到器官病變,才懷疑是自律神經失調。

楊明仁說,有時自律神經失調會有蛛絲馬跡,比如病人抱怨身體多處麻或痠痛,但並非依照人體神經分布的走向,就可能不是典型的神經病變;再經神經相關檢查(如頸椎攝影)也找不到病變,就可能是自律神經失調。

多位醫師都認為,要找出病因,詳細問診、了解病史更重要,不能把自律神經活性檢測的結果當成診斷依據。「檢測結果可作為輔助、當成參考,但不能取代醫師問診和判斷,」台中榮總精神部主治醫師莊凱迪說。

張承能舉例,當病人說「我頭痛的毛病已經十幾年了」,就比較可能是精神壓力、自律神經失調引起的,但如果病人加了一句「最近痛得特別厲害」,表示症狀有變化,就要小心是不是腦部出現病變(如腦瘤)。病人提供的資訊有助醫生判斷病情,可見問診的重要。

3.以為「失調」比「精神疾病」好聽,反而忽略了真正的疾病

過度強調自律神經失調,很可能忽略了真正的疾病,延誤治療時機。

陳豐偉遇過得精神分裂症的病人,有幻聽、妄想等症狀,但別的醫生卻告訴他是自律神經失調,「病人當然很高興,因為『失調』比精神疾病好聽多了,」但他擔心這變成一種逃避,「大家寧願躲在自律神經失調的帽子下,不願面對真正的問題。」

迴避問題連帶影響後續治療。比如憂鬱症可能需要深度、長期的治療,如果當成自律神經失調去處理,只治療一些表面症狀(如失眠),不僅貽誤疾病治療的時機,病人也得不到真正治療的效益。「症狀是該處理,但不意味症狀減輕疾病就會好。重要的是治根,比如心理或情緒障礙、適應障礙、壓力調適等,」楊明仁提醒。

4.過度用藥

幾位精神科醫師都透露,不少看自律神經失調的診所不但積極鼓勵民眾自費做自律神經活性檢測,等檢查出自律神經失調,再鼓勵民眾買診所代售的保健食品。

「賣保健食品危害算小,過度用藥危害更大。有些醫生開的藥多到超過健保常規用量兩、三倍,病人每個月要花兩、三千元自費買藥,」有醫師直言。

曾有病人帶著其他醫師開的處方來找他,希望他照著開,他看到處方嚇了一跳,那位醫師竟開給病人一晚兩顆速效安眠藥,已達健保允許的最大量,他擔心這有成癮的風險,便婉拒了病人的要求。「對於初診病人就開兩顆速效安眠藥,或原本吃一顆安眠藥但想戒藥的病人,醫生卻開給他兩顆,這樣做恐怕有醫學倫理上的問題。」

「去做自律神經活性檢測的病人,應該是希望檢測能帶來更精準的治療,而不是檢測後吃下更多藥物,尤其更多藥物,往往就代表出現副作用的機率更高。讓病人對藥物產生依賴,病人就再也離不開這個醫生。這是某些醫生的開業術吧,」他感慨。

甚至,竟有醫生將被列為管制用藥的安眠藥郵寄給外縣市的病人,「醫生沒看到病人就開管制用藥,還用寄的,這是違法的!」另一位醫師嚴詞批評。

陽明大學腦科學研究所教授郭博昭說,自律神經非常敏感且遍布各器官,可以作為健康管理的前哨,提早反映整體健康情形,「但不應該濫用,讓病人吃那麼多藥,這跟理想差太遠了。」

太強調用藥,也讓人失去完整了解疾病的機會。陳豐偉舉例,耳鳴其實沒有特效藥,因為耳毛細胞已受損,不見得能修復,治療方法除了服藥,醫生應該還要教病人學習跟耳鳴共處、放鬆、睡眠充足,「這才是完整的衛教。」如果只說這是自律神經失調,只用藥物治療,病人還是沒有建立正確觀念。

減壓,才是自律神經恢復的特效藥

那麼,自律神經失調究竟需不需要吃藥治療?

「藥物只是治療的一部份,還需要從生活、心理等方面著手,」莊凱迪認為。

陳豐偉認為要看症狀是不是嚴重到影響生活,比如整天胸悶、心悸、注意力不集中,已經無法工作,此時可以用一些藥物快速改善症狀、減少不適。常用的藥物是血清素藥物,可減輕自律神經失調的症狀,同時改善憂鬱、焦慮、失眠。「但藥物是輔助,重要的是找到讓自己失調的原因,」他強調。

他有些病人是職業婦女,白天工作已經很累,下班後趕去接小孩、回家煮飯、幫小孩看功課……,每天忙得像戰鬥陀螺,幾乎沒有自己的時間,長久下來,身心問題逐漸浮現。「這樣的問題就不是靠吃藥可以解決,必須改變生活。」比如跟公婆、先生商量,分攤照顧小孩的責任,或者跟鄰居互相幫忙接小孩,讓自己有點時間休息、運動。「跨出這一步,生活品質才會改善,而不是生活沒變,一直靠吃藥。」

嘗試改變現況、解決問題,找到減輕壓力的方法,才是讓自律神經恢復平衡的「特效藥」。

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