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我的百歲阿嬤一天10多顆藥減到3顆

2014/6/30 黃惟伶

像這樣「跨世紀對打」的逗趣畫面總會時不時地在詹鼎正醫師的家中上演。這位老人家是43歲詹鼎正的外婆,她雖然因為重聽不太說話,中風後行動也不方便,但總是神采奕奕、逢人就笑,從來不曾亂發脾氣,是詹鼎正心目中最可愛的老年醫學的病人。

身為台灣少數擁有國內外完整老年醫學訓練的醫師,治療老年人多年的詹鼎正最自豪的一件事就是,在他的照顧之下,外婆至今身體硬朗,四代同堂共享天倫之樂。

全人醫療 減少治療的痛苦與風險

老年人身上常有許多慢性病,每天吃藥幾乎已成為銀髮族的例行公事,而吃藥的多寡、飲食習慣與長者的健康也有著密切的關係,老年醫學即是針對長者全體的健康與生活狀況,提出整合性的醫療診斷。

有多重慢性病、每天服用多種藥物原本也是詹鼎正外婆的生活寫照。她十多年前就中風,患有糖尿病、甲狀腺機能亢進、心衰竭等老化後逐一會出現的病症,原本需要看三個不同科的醫師,光是心臟科的藥就有五顆,加上血糖藥、甲狀腺藥……等,一天要吃十幾顆藥。

詹鼎正七年前接手外婆的治療後著手進行調整,讓外婆吃的藥逐漸減少,現在只吃膽固醇藥、甲狀腺藥、利尿劑,而利尿劑在外婆的腳較腫時才服用,所以最少時甚至一天只要吃兩顆藥就夠了。

詹鼎正說,「藥吃的愈少愈好,用最少的藥治療最多的病」是老年醫學的核心理念之一。

在減藥的過程中,雖然外婆剛開始很不習慣,總是吵著說「藥吃不夠」,不過漸漸地外婆也發現就算藥吃得少,身體狀況也不差。因此,外婆雖然有著多種慢性病,稱不上「非常健康」,但是依然活得自在又快樂。

「老年醫學必須要兼顧患者未來生命與生活品質的平衡,」詹鼎正說,五年前(2008年)某天,媽媽發現外婆的大便有血,經過肛門指診,他摸到一個兩公分左右的腫塊,直覺可能是直腸癌,但是考量當時外婆已經98歲,平均餘命可能只剩兩三年,就算真的罹患直腸癌,腫瘤要惡化、甚至轉移也需要至少五年或更久的時間。

因此,經過家族會議討論後,家人同意不再做進一步的檢查或治療,畢竟直腸癌的治療可能要照大腸鏡、開刀、化療……等,對老年人而言,不僅治療時間長,而且風險可能更大。

詹鼎正說明,「看老人病患不是頭痛醫頭、腳痛醫腳,」因為治療的是人,而不是一個一個的病,每位高齡患者的健康狀況都有其獨特性,醫生治療病患不能像電腦一樣代入公式去判斷,而應該將患者所有的問題合併思考後,做出最適合的診斷。

老年醫學重視「全人醫療」的概念,所以詹鼎正不論在治療外婆或任何一位病患時,都會將平均餘命、健康狀態、病人與家人對治療的偏好、疾病與藥物、藥物與藥物之間的交互作用都納入考量,提出量身製造的治療計劃。

雖然2008年決定不進一步治療直腸癌,但為了避免外婆持續出血,詹鼎正決定停掉預防二次中風的抗凝血藥──阿斯匹靈。雖然臨床上中風和糖尿病的治療都建議應該長期服用阿斯匹靈,但就外婆的情況來說,腸胃道的長期出血對於健康有著更立即不良的影響,因此還是決定停用阿斯匹靈。

外婆2011年再次中風,幸好及時送醫,治療後復原情況良好。

詹鼎正的想法是,「醫療是隨時機而更動的,」即使停用阿斯匹靈,導致外婆中風機會增加,詹鼎正並不後悔當初的決定,因為當時預防腸胃道出血比預防中風更為重要與迫切,外婆中風後,阿斯匹靈加了回去,但是在情況好轉後就不再服用。

在專業醫療照護之外,長者日常生活上的細節也必須隨時注意,因為只要一輕忽就可能釀禍。外婆去年因為蜂窩性組織炎住院兩次,肇因於中風之後的足部血液循環不佳,加上看護擔心外婆受寒,總是幫她穿上襪子,若沒有特別注意很難察覺,後來家人每天都會檢查外婆的腳,避免相同情形再次發生。

良好生活習慣與樂觀開朗 也是關鍵

除了詹鼎正的專業照護、家人細心的照料,外婆生活規律、注重衛生、樂觀的人生態度,也是長壽的關鍵。

平日在家的外婆作息相當規律。她每天近午起床,坐在搖椅上看電視,三餐固定有主食、配菜、一碗湯和一盤水果,每餐飯後外婆都會自己花5~10分鐘的時間仔細的清洗假牙,衛生習慣良好。

食欲、飲食情形與老年人的健康息息相關,因為食欲不錯的長者,大部份都活得不錯。

外婆全口都是假牙,無法吃太硬的食物,但是食欲依然很好,「一個老人家如果可以把菜吃光光,她就算是健康的,」詹鼎正說,雖然外婆行動不便,很少外出,但是偶爾參與家族聚餐時,她還是可以從第一道菜和大家一起吃到最後一道,雖然不一定都吃很多,但每道菜都會吃,並沒有如別人想像的只能吃糊爛食物。

詹鼎正認為,其實一個老人家活得好不好,與疾病的多寡或生活功能是否良好,並沒有絕對的關係,因為老年人的慢性病多半很難痊癒,但若治療控制得當,健康狀態與生活品質仍可以維持很好。

老年人保持樂觀正向的生活態度,才會活得好,就像詹醫師的外婆一樣,無憂無慮、笑口常開,活過100歲並沒有想像的那麼難!

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