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探細胞自噬機制 日學者獲諾貝爾醫學獎

中央通訊社中央通訊社 2016/10/3 中央社

(中央社斯德哥爾摩3日綜合外電報導)日本學者大隅良典今天贏得諾貝爾醫學獎,主因他對細胞「自噬」機制的研究,這種功能若出問題可能導致巴金森氏症、糖尿病和癌症等疾病。他表示,能夠獲此肯定備感榮幸。

71歲的大隅良典1974年在東京大學獲得博士學位,目前是東京工業大學教授。共同社報導,他在得知獲獎後表示:「我深感榮幸。」

自噬機制是細胞生理上一種基本過程,對人類的健康和疾病有重大影響。這種過程對受損細胞成分的降解和再利用很重要,一旦此一功能出問題,據信會造成老化和細胞受損。

研究人員在1960年代首度觀察到細胞可能會摧毀自身的成分,把它們包覆在薄膜裡,然後運送到負責再生的溶體處理。

諾貝爾委貝會發布聲明說:「研究這種現象相當困難,一直少有進展,直到1990年代大隅良典進行連串傑出的實驗,利用麵包師所用的酵母,才辨識出自噬機制的必要基因。」

他隨後解釋酵母自噬的根本機制,並且證明人類細胞也有類似的複雜機制。

聲明說,大隅良典的發現「開創了新的範例,有助我們了解細胞如何再利用它的成分。」

根據聲明:「自噬基因若發生突變可能導致疾病,而自噬過程涉及數種情況,包括癌症和神經疾病。」

大隅良典將可獲得800萬瑞典克朗(約台幣3000萬元)獎金。

諾貝爾醫學獎是每年第一個公布的獎項。去年醫學獎得獎者為愛爾蘭的康貝爾(William C. Campbell)、日本的大村智(Satoshi Omura)和中國大陸的屠呦呦,得獎原因是研究發現有助於醫治瘧疾以及蛔蟲寄生引發的感染。

今天公布醫學獎得主後,4日和5日將陸續公布物理學獎和化學獎得主,7日公布和平獎贏家,經濟學獎得主將於10日揭曉,文學獎的宣布時間將比往年晚一些,延至10月13日才公布。1051003

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