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攻商用太空市場 貝佐斯大戰馬斯克

AFPAFP 2016/9/13
© 由 AFP 提供

(法新社邁阿密12日電) 亞馬遜(Amazon)創辦人貝佐斯今天宣布,正設計2款命名「新葛倫」(New Glenn)的大型火箭,目的是送人上太空,並將衛星送上地球軌道,貝佐斯大手筆,加碼對商用太空產業的押注。

身兼「華盛頓郵報」(Washington Post)老闆的貝佐斯(Jeff Bezos)透露,目前已開發火箭4年了,將在2020年前進行發射。

據英國廣播公司(BBC)網站,這2款火箭分別是270英呎高的「2節式新葛倫」(two-stage New Glenn),以及313英呎高的「3節式新葛倫」(three-stage New Glenn),比目前市面上的所有火箭,其中包括224英呎高的太空探索科技公司(SpaceX)「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,皆來的高大。

法新社說,新葛倫火箭僅略小於363英呎高的「農神5號火箭」(Saturn V)。美國在1960至1970年代打造阿波羅計畫(Apollo),用農神5號火箭載運美國太空人登陸月球。

美國航空暨太空總署(NASA)目前正打造一款命名為「太空發射系統」(Space Launch System)的火箭,將高達384英呎,將是有史以來最高大的火箭,目的是送人上小行星,甚至上火星。

貝佐斯說,他旗下的航太公司藍源( Blue Origin)從發射「新謝帕德號」(New Shepard)火箭,學到很多經驗。新謝帕德號高65英呎,目的是把遊客送上太空旅行。

貝佐斯透過電郵聲明說:「打造、發射、降落和再度發射新謝帕德號教導我們如何設計有實用價值、可以操作的可回收火箭,新葛倫號則應用了所有這些經驗。」

他說,火箭的命名是為了紀念首位進入地球軌道的美國太空人葛倫(John Glenn)。

太空探索科技公司和藍源皆成功讓旗下火箭的第一節在發射升空後重返降落地面,這對致力讓火箭像飛機一樣,可以重覆使用至關重要。

藍源進軍商用太空飛行和衛星發射市場,將正面迎戰隸屬網路大亨馬斯克(Elon Musk)旗下的太空探索科技公司。(譯者:中央社趙蔚蘭)

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