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新流感大蔓延:全新的病毒,60歲以下沒有免疫力

2014/6/30 林芝安

面對一波波疫情,我們該做什麼?平時對待感冒的做法是否該翻新了?

《康健》除了提供最完整的預防、自保之道,破除種種錯誤抗流感觀念外,更進行全國民眾流感認知大調查,流行病學家陳建仁評論:「整體來看,台灣民眾對流感的認知只有50分。」

真教人心急。這時,不論個人、學校、企業……都該全體總動員,避免疫情持續擴大。

風災大水過後,無家可歸的男女老少被集中安置,吃、睡都在一起。

從嘉義、台南、高雄到台灣尾屏東,山區、海邊,26%的國土被水掩蓋,黃泥濁水褪去,浮出地表的是豬雞鴨鵝橫屍遍野,滿坑滿谷,數也數不清。

流行病學家擔憂,皮膚、呼吸性疾病、腸胃道感染、病媒蚊引起的傳染病尤其登革熱,將衝擊民眾健康。

更且,前衛生署長葉金川以「防疫專家」身份提出警告,需嚴防災區爆發H1N1新型流感群聚感染。

天候晴雨不定、家園重建漫漫長路、災民身心疲憊,免疫力降低,很容易出現發燒、鼻塞、頭痛等類似流感症狀,民眾一時間也難以從症狀判斷究竟得了感冒、季節性流感或H1N1新型流感,再加上災民被集中安置,人與人接觸密切,更可能加速病毒流竄。

萬一得了H1N1新型流感,沒能掌握48小時黃金治療期服用抗病毒藥物克流感,極易轉為重症或引發肺炎鏈球菌等其他細菌感染、心肌炎甚至敗血症。

根據疾病管制局傳染病監視資料,不論急診或門診,類流感就診率逐漸往上攀升,將社區收集到的呼吸道檢體進行病毒分離得知,90%是H1N1新型流感病毒,依據電腦推估,國內每星期約增加一萬多個病例。

「新型流感對台灣的威脅,被部份輿論與專家過度輕忽,」台灣感染症醫學會發言人李秉穎在我們一小時的採訪中,說了3次。

疫情持續升溫,「已超過預警值,擋也擋不住了,」衛生署疾病管制局長郭旭崧在記者會上嚴肅說著。

超過預警值的意思是,跟往年平均值比較,類流感人數已經超出平均值。往年,流感病例在9月底之後往上衝,今年卻提早來報到。風災水災後,情況恐更加危急。

全新的病毒,多數人沒有免疫力

原因是,H1N1是全新的病毒,「全民沒有免疫力,」中研院生醫所研究員何美鄉解釋,流感病毒是一種RNA病毒,本身很容易產生變化,偏偏這次的H1N1新型流感病毒基因,有部份來自人、豬與禽鳥以及跨歐亞與美洲的豬的病毒基因,經過基因重組變成另外一個新的病毒,所以這個H1N1新病毒才這麼厲害;再加上全民沒有免疫力,傳播力很強,「一定要達到一定數量的人被傳染了,有族群免疫了,才會停下來。」

當兩種病毒感染同一個細胞,就會互換基因,透過排列組合產生新的株種,甚至對既有的抗病毒藥物產生抗藥性,「這是我最擔心的情況,」國際流行病學家、中研院院士陳建仁不禁皺眉。假設,一個人身上同時得到季節性流感(H3N2)與H1N1新型流感,可能會有四種重組(H3N2、H3N1、H1N2、H1N1),「萬一將來出現H1N2新的組合,問題會更嚴重。」

「H1N1新流感病毒可能在秋冬時與季節性流感病毒產生交互作用,相互影響,」李秉穎也認為。

同理,萬一風災水災過後沒有將大批死亡的禽鳥類與動物處理妥當,誰也沒有把握令人聞之色變、致死率相當高的禽流感疫情(H5N1病毒)不會跟著來湊熱鬧。

不容小覷的是,H1N1新型流感病毒不像季節性流感偏好侵襲老幼,連健康的青壯年也不放過,甚至諾貝爾和平獎得主、68歲的哥斯大黎加總統阿里亞斯也已確認感染H1N1。

青壯年更難逃H1N1威脅

這次H1N1在墨西哥剛開始流行時,死亡病例集中在青壯年。台灣也有類似的發展,重症患者多集中在5~49歲,目前已有3位年輕人以及2位無疾病史的6歲孩童死亡(截至8月26日疾管局資料)。

為什麼H1N1重症多偏愛年輕人?

過去一個世紀,全球曾經爆發三場大型流感,分別是1918年西班牙大流感(A型流感H1N1病毒)、1957年亞洲大流感(A型流感H2N2病毒)與1968年香港大流感(A型流感H3N2病毒),成千上萬人死亡。

美國疾病管制預防中心(CDC)研究顯示,目前60歲以下的人幾乎沒有H1N1病毒的抗體,60歲以上的人約有三分之一具有交叉保護抗體。

也就是說,1957年之前出生的人很可能過去曾感染過流感病毒,也許是H1N1,也許跟H1N1類似,體內存有抗體因而產生交叉保護作用。「即使發病了,症狀也較為輕微,」何美鄉指出,但因為無法釐清誰有誰沒有,所以60歲以上的人仍舊要打疫苗防範。

此外,年輕人的免疫力比較強,引起「免疫風暴」的機會較高,為了攻擊侵入體內的新型病毒,容易出現激烈的免疫反應,殺死病毒的同時也可能破壞肺、腎臟細胞,甚而全身器官的衰竭,陳建仁提出另外一種解釋。

世界衛生組織在今年6月11日將H1N1新型流感提升至第六級警戒,宣布進入全球「溫和大流行」,呼籲各國政府將醫療資源集中在患者的醫療照護;台灣因而跟進,6月19日,疾病管制局將新型流感從第一類降至第四類法定傳染病,加強監測重症患者,因為社區流行已經確定無法避免了。這也讓許多不知情的民眾掉以輕心。

所謂溫和大流行的意思是,假設1000人得到感染,其中990人症狀輕微,沒事了,但對某些人可能會構成重症,像是孕婦、慢性肺病(包括氣喘)、肥胖、神經性疾病、心血管疾病、糖尿病與免疫不全患者,都可能因H1N1出現嚴重合併症導致器官衰竭,甚至喪命,從發病至死亡,約4~14天,疾管局長郭旭崧指出,「這絕對不溫和。」

各專家學者們齊聲呼籲,H1N1新型流感大流行極可能提早報到,在全國各地快速蔓延,每個人都應做好萬全準備,尤其嚴重風災水災之後,新流感疫情很可能擴大爆發。

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