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春暖花開,預防流感9大問

2014/6/30 李秉穎

Q1不是開春了嗎?為何還有那麼多人生病?

流感特別容易在冷天氣流行,但不會隨天氣變暖馬上消失。之所以在冷天氣容易流行,是因為在乾冷的環境中,病毒不會馬上死亡,所以比較有機會傳染給別人。但是像春天這種氣候,其實也是流感病毒喜歡的環境之一。從台灣以往的經驗來看,流感疫情常常持續到3~5月。所以在春暖花開的時節,仍然不可輕忽流感的威脅。在以往的監視資料中,台灣的夏天也曾經發生流感的小規模流行,所以流感跟氣候的相關性,並非100%。

Q2入冬以來感冒2~3次,且一次比一次嚴重,是不是健康變差的徵兆?

流感的特點是發燒、全身酸軟無力、失去工作能力,可讓人進入幾近崩潰的狀態。一般人所謂的重感冒,大部份就是流感的意思。這種感染可以引起聲帶發炎,所以聲音沙啞或沒有聲音也是常見症狀之一。

台灣每年到了冬天,各種呼吸道病毒都會流行。最近台大醫院病毒檢驗室,分離出許多流感病毒以及腺病毒等。所以短期內感冒2~3次,是由不同病毒引起的。此外,近年流行的流感有H1N1 A型流感、H3N2 A型流感與B型流感等(台灣流行的病毒以H1N1型最多),因為流感至少有三種,所以有的人會得到一次以上感染。

Q3我打過流感疫苗,為什麼還會感冒?

感冒病毒至少有100多種,流感疫苗只能預防其中一種叫做流感的感染。所以打疫苗以後感冒,並不一定是流感。像前述的腺病毒,它引起的症狀有時候很像流感,也可以發燒、全身痠痛數日之久。

此外,所有疫苗的保護效果都不是100%青壯年打流感疫苗,保護效果可達80~90%;老人打流感疫苗,保護效果可能只有50~60%。如果流感病毒發生突變,保護效果還要打更多折扣。

即使打過疫苗,還是要注意衛生習慣,常用肥皂洗手,並且避免接觸病人,因為人體免疫系統的防衛能力有限,接觸病毒量太多的話,打幾次疫苗都可能沒效。就好比說一個飛彈基地可以從容應付十架戰機來襲,但來個幾萬架戰機的話,飛彈防衛網鐵定崩潰。

Q4常聽到流感致命,是病毒愈來愈毒嗎?

流感病毒常常發生小突變,所以它對於人類生命的危害是持續的。最近幾年,流感並沒有大突變,所以並沒有發生像SARS那樣引起恐慌的疫情,但每年的確都會出現一些重症與死亡病例。

過去流感發生比較大的突變時,引起的死亡人數遠超過現在。現在大家覺得流感的陰影愈來愈沈重,其中一個因素是醫界將許多感染症都控制了,所以先前認為不太重要的流感愈顯重要;另一個因素是資訊傳播的發達與診斷技術的進步,使得以前被忽略的流感疫情能被更精確地呈現出來。所以,最近幾年的流感病毒並沒有愈來愈毒。

2008年3月香港有兩位兒童罹患流感死亡,當地新聞媒體拚命報導,不但引起民眾恐慌,香港衛生單位也在輿論壓力下宣布小學停課。事後檢討,當時香港流感的疫情並未比往年嚴重,停課的決定失之草率,可見媒體誇大報導的「威力」。

Q5青壯年病患也會死亡,是因為病毒突變嗎?

我們常說流感對幼兒與老人的侵犯能力較強,重症比率與死亡率在這兩個族群都比較高,但並不表示青壯年可以完全免於重症。醫學所講的發病率、死亡率都是機率問題,其實每年都有青壯年死於流感。根據醫學原理,接觸的病毒量愈高、體內的抗體濃度愈低,發病率就愈高,重症發生率與死亡率也會上升。即使是青壯年,如果跟病患過度親密接觸、不注重個人衛生習慣、生病後不好好休息,仍可能遭致流感重症上身,這跟病毒突變並沒有直接關連。

Q6如何預防流感變重症?

預防之道,最有效的是疫苗。注意個人衛生、不要接近病患、正常作息,也都可以減少流感發病率。這些方法的防範效果都不是100%,但要記住一個原則:接觸的病毒愈少、身體免疫功能愈強,就愈不容易併發重症。

一旦生病之後,定期讓醫師診治也很重要。流感可能侵犯心臟、腦部等各個重要器官,也可能引起細菌併發症,必須及早對症下藥,才能降低流感重症的威脅。此外,生病以後抱病上班、上學,從醫學觀點來看,是散播病毒、作賤身體的惡行。科學已有證據顯示,生病後持續活動可導致重症機率上升。生病以後多休息,才是正確的養生之道。

Q7中國大陸常發生病毒突變,鄰近的台灣是否特別危險?

流感病毒突變的確在中國大陸比較頻繁,但像流感這種特別會不穩定的RNA病毒,在世界各地都會突變。例如今年流感疫苗所含的H1N1與H3N2兩種A型流感成分,都是布里斯班株,意思是這兩種突變的病毒都是在澳洲附近出現的。布里斯班是澳洲第三大城市。以現今航空運輸的發達狀況,每年全世界所流行的流感病毒株其實都差不多。

Q8新聞說最近病毒出現突變,「疫苗」是否沒效了?

台灣疾病管制局觀察到最近所分離的流感病毒,與疫苗病毒有些許不同,所以疫苗的預防效果可能會下降。根據過去的研究,流感病毒小突變會讓疫苗效果打折扣,但大概不會完全失效。而且,每年我們流行的流感病毒包括了H1N1 A型、H3N2 A型與B型三種,其中一種病毒發生突變,另外兩種卻可能還有效。

Q9新聞說最近病毒出現突變,「藥物」是否沒效了?

流感病毒對抗流感藥物發生抗藥性,不只是台灣的問題,也是全世界的大問題。幾年以前,H3N2 A型流感病毒對金剛胺產生抗藥性,有消息指稱可能是因為中國大陸在家禽飼料中添加金剛胺。最近,H1N1 A型流感病毒對另一種名為克流感的藥物也發生抗藥性。這兩種抗藥性的出現,的確造成醫療上的困擾。但整體而言,金剛胺與克流感的抗藥性型別不同,在治療上還有互補作用。此外,還有另一種「瑞樂沙」的抗流感藥物。

問題是,這些抗藥性的出現一定跟濫用藥物有關。我懷疑有人在飼料中亂加克流感,這是全世界都必須加以譴責並遏止的惡行。

(本文作者為台大醫學院小兒科副教授、台灣兒科醫學會秘書長)

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