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替代療法與輔助療法哪些可止痛?

2014/6/30 王梅

各種止痛療法五花八門,到底什麼才是最好的?

答案是,「沒有『完美』的方法,」臨床經驗豐富的馬偕醫院疼痛科林嘉祥醫師指出,不管使用哪一種治療,只能改善症狀,讓身體功能接近正常,但不可能100%恢復原來的狀態。

雙和醫院林乾閔醫師舉例,很多老年人關節退化疼痛會反覆發作,這次治療好,下次發炎還是會痛,每次發炎又退化一次,這是自然老化,醫生能做的只是保養,延緩退化,無法做到根治。

治療疼痛除了使用藥物、開刀,一般常見的有:神經阻斷術、經皮電刺激、熱頻治療、晶片植入、貼劑,或者採用復健療法、物理治療、生理回饋等,有氧運動也可降低疼痛。此外,按摩、放鬆訓練也常用來緩解痛感。

林嘉祥醫師提醒,治療疼痛還要考慮個人經濟狀況,治療方法是否符合經濟效益。譬如晶片植入,就是非常高價的手術,健保沒有給付,而且有「使用年限」,不能保證永遠有效。

神經阻斷術

這是介於藥物和開刀之間的選擇,針對疼痛部位用注射局部麻醉藥的方式鈍化神經纖維傳導,優點是可促進血流加速,改善末梢神經循環,但不會真正讓病人麻木。

神經阻斷術適用於背痛、坐骨神經痛、神經壓迫疼痛、腕隧道症候群等。一般口服止痛藥必須經過20~30分鐘才發生作用,神經阻斷術5分鐘內就可止痛。但神經阻斷並不能治療所有的疼痛,譬如三叉神經痛、頭痛。

物理治療

大多用於復健科,是一個比較緩慢的治療方式,譬如骨盆和頸椎牽引,把骨頭和骨頭之間的距離拉開,降低椎間盤的壓力。

一般會到復健科就診的病人通常不願開刀,但很多病人沒有耐性,一個療程至少12次(2~4週),每次治療15~20分鐘,醫生會依照體重換算牽引的公斤數,一般從七分之一~二分之一循序增加重量。只要病人不繼續犯錯(姿勢錯誤、生活習慣不良),1~2年內通常不會再犯。

經皮電刺激

是物理治療最常用來做疼痛控制的一種方式,比較適用於急性疼痛,例如手術後傷口痛,優點是價格低、使用安全性高。它的基本原理是「門閥控制理論」(gate control theory),利用微弱的低週波電流,刺激表皮神經,神經訊息上傳到大腦前通過一個所謂的「門閥」,只要電流一開,門閥會被關起來,使傳導速度比較慢的痛覺訊息受到阻隔,大腦自然就「感覺」不到疼痛。

經皮神經電刺激另外一個原理是利用電刺激產生「腦內啡」達到緩解疼痛的目的,產生效果比較慢,但止痛效果維持比較久。

向量干擾

可降低局部水腫,刺激組織復原,增加表層及深層組織的血循。膝蓋、髖關節或腰部等較厚實的組織部位,用向量干擾減痛的效果較好。

它的原理是利用迴路與高頻交叉作用,在表皮下刺激神經與肌纖維收縮,產生共鳴,中止疼痛感,可作用於較深層的肌肉。

熱頻(凝)療法

針對下背痛、頑固性疼痛且疼痛時間超過3個月以上,保守性療法效果不好,卻又不適合用手術去除的致病因子,熱凝療法是較合適的選擇。

它的原理是利用電磁波產生的熱或波長,作用於人體的神經組織上,使患者對疼痛的感覺降低。整個治療過程大約30分鐘~1小時,醫師會使用一根10公分的針插在腰部兩側,並接上脈衝式攝頻波治療儀,將熱及電磁波傳導於腰部兩側的背根神經節上,作用時間左右兩側各約2~3分鐘。因為神經節並未完全被破壞,比較安全,也較少產生嚴重的後遺症。

熱透療

「熱」本身具有鎮定作用,可促進血液循環與代謝功能,增加組織的血液循環,吸收營養,達到修復功能。

譬如短波、微波、超音波,利用短波線釋放能量和溫度,屬於較深沈的熱療,適用於關節疼痛、膝蓋軟骨退化;紅外(內)線、熱敷包是比較表淺的熱療,適用於皮膚表層的疼痛,用來治療網球肘或坐骨神經痛,效果比較佳。

復健科張光華醫師指出,短波必須依據個人主觀感覺設定強度,適用於甲,不見得適用於乙。如果做了12~24次熱療沒有明顯效果,就應該和醫師討論是否改變治療方式。有些病人做完療程情況改善,一旦停止又疼痛,就得持續重複做,「一來一回,長期與疼痛抗戰。」

釜底抽薪是要調整作息與改變生活方式,譬如,要避免肩頸痠痛,看電腦螢幕的時間不要持續超過90分鐘,一定要中斷站起來活動,螢幕的上緣位置要和眼睛同高;長時間把筆記型電腦放在大腿上工作,也同樣會造成頸部的負擔。

有人認為頸部痠痛是和頭部的重量有關,張光華提醒,脖子有毛病的人騎摩托車戴安全帽不要太重;頸部牽引如果沒有效果,可考慮配戴頸圈。

生理回饋

這是一種利用大腦想像來操作自律神經的放鬆訓練,常見於精神科用來治療疼痛。根據臨床經驗,約有50%病人藉由生理回饋,的確減低了疼痛。

醫生會使用一個生理回饋機,再接上一個感應器,由訊號測出心跳、體溫、皮膚、腦波等,由數據或顏色變化看出身體變化,是否處在緊張狀態。疼痛會伴隨肌肉緊繃,一旦發現病人緊張、心跳加速,就開始要求病人做深呼吸,放慢心跳,讓肌肉群和自律神經放鬆,減低痛感。

有氧運動

如果是屬於非器質性疼痛,譬如精神官能症引起的頭痛,愈聚焦於疼痛,痛感愈大,不如去做有氧運動,轉移注意力,增加血液氧氣濃度,改變腦內壓,降低疼痛。

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