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有效的健康食品在哪裡?

2014/6/30 文.黃蕙如

這不能稱之為革命,但的確改變了我們對健康食品的態度。

以往當我們想要透過健康食品保障健康時,必須到藥房購買,並長期服用。現在無論要「修飾下半身」或「頭腦常當機」,只要到巷口的便利商店,買下一包健康食品和水吞下,就可以速成健康,這樣的產品一個月熱賣100萬包。

大家都嗅到這個市場。不僅先發的統一,味全、白蘭氏、五洲、永信藥廠,甚至順天堂都推出單包裝的健康食品,搶攻便利、速成的健康市場。

不僅人們開始去便利商店買健康,若稍加注意,就會發現健康食品早已入侵我們的一天三餐。

例如,早餐吃的是加了茄紅素(號稱可抗癌)的土司和可美白的優酪乳。午餐飯後喝的可強化骨骼的高鈣柳橙汁,晚餐炒菜的沙拉油多加了維生素D和E,吃的米飯也多加了燕麥,據說可以降低膽固醇。

雖然法律上對健康食品有嚴格規範,指提供特殊營養素和具有保健功效的食品才叫健康食品,並要取得健康食品認證,目前真正通過認證的只有37種,未經認證都只是一般食品,只能當做一般食品販賣。

但消費者可不這麼想。

市場上,從平凡的番茄到稀有的靈芝,從西方的維他命到東方的青草茶,都有人支持相隨。

從功效宣稱來看,從早期的營養保健、消除疲勞,轉向無法攝取到均衡的營養,延續到近年來熱門的抗氧化、抗老、治癌,句句令人動心。

「消費者心目中,有益於健康的食品,都叫做健康食品,」台北醫學大學藥學系教授鄭慧文長期觀察認為。

根據食品工業研究所的研究指出,過去幾年台灣約有77%的人吃過健康食品,一年的市場約200多億,約等同於一年健保給付住院費用的四分之一。

業者也懂得躲過健康食品管理法的「不得宣稱療效」規範。若你仔細瞧電視廣告,廣告裡並沒有說,它的產品番茄汁可以抗癌,而是說茄紅素,並引經據典。單包裝的健康食品針對消費者的情境,如「快要挺不住」,它並沒有說這項產品可以「治療骨質疏鬆症,幫你挺得住」,營養師趙強觀察到。

歷史上,從沒有一刻那麼看重食物的健康價值,但到底,健康食品在我們的生活中,應該扮演什麼角色?大家對健康食品存在著什麼樣的迷思?

健康食品的5個迷思

◎迷思1:把健康食品當藥吃

人到中年,難免血糖、膽固醇、血脂等指數會過高,很多人就開始找健康食品來吃,難怪會有健康食品在電視上廣告說,只要你吃了之後再回大醫院檢查,就會知道有沒有效。

「只要指數一爬高,就要回到醫療。(慢性病)已經有很多很好的治療藥,不需依靠健康食品,」和信醫院藥劑室主任陳昭姿認為。

◎迷思2:用健康食品拯救不當的生活習慣

例如,有人應酬不斷、又沒有時間運動,久而久之,不但過胖、三酸甘油酯也飆高,就想去買魚油來降三酸甘油酯。

的確有些研究證據證明,魚油可助於降低三酸甘油酯,但是魚油也會增加LDL(壞的膽固醇)的濃度、增加LDL在體內氧化的機會,所以美國心臟協會(AHA)至今從未建議病人吃魚油。

「想降低三酸甘油酯從減肥開始,去打場球可能還比較有效,」台大醫院營養部膳食供應組組長陳珮蓉指出。

又例如,想要減肥的人,如果不改變飲食方式,及增加運動量,想靠添加某些特定營養成分的優酪乳減肥,無異是緣木求魚。況且,「優酪乳裡還有糖和脂肪,喝很多反而增肥,」營養師陳珮蓉指出。

◎迷思3:期望一服見效

如同你的飲食習慣是長期養成的,健康食品也要長期服用,才能增進健康。

例如要治療骨質疏鬆症,不可能一、兩天就有效,所以當你「快要挺不住」,只吃幾顆健康食品「你就安心了嗎?」馬偕醫院營養課課長趙強說。

◎迷思4:頭痛醫頭、腳痛醫腳

就像是飲食一樣,愈多樣化,愈能攝取到不同的營養素,提供身體更全面的保護。

所以如果你要補充營養素,營養師們都會建議吃成分不超過每日建議量的綜合維他命,並不建議單獨補充某些特定營養素,此舉也可避免過量之虞。

◎迷思5:健康食品都沒有效

由於許多健康食品過度或錯誤行銷,造成消費者排斥、不信任。事實上,若能正確看待健康食品,依舊可以從健康食品中得到健康的好處。

鄭慧文教授曾為文舉例,人的生活型態可以分為健康期、疾病潛伏期和恢復期。

在健康的時候,吃食物填飽肚子、生病時吃藥治病,但在健康恢復期若能增加特殊養分的攝取,病就好得快;若在疾病潛伏期能吃增加抵抗力的食品,身體就不容易生病(見40頁「健康食品何時最能發揮功效」)。

35歲的上班族黃綺文經過身體檢查後,發現膽固醇指數已達280(正常值上限200),但她的HDL(好的膽固醇)達52,仍十分理想,雖然醫生認為並不需處理,她還是希望改善。

她先過濾飲食,減少會增加膽固醇的食物,並增加運動,但膽固醇依舊無法下降。所以她找健康食品紅麴,並上網確認此品牌取得認證,3個月下來,膽固醇降到230。

雖然健康食品並非每項都是可疑的,但知道如何選擇依舊非常重要,以下5個訣竅讓你能更聰明、更安全地選到好的健康食品。

選購健康食品的5個訣竅

◎訣竅1:先查看是否取得認證

當你想購買健康食品時,可以先查看此項產品是否取得健康食品認證(見42頁「取得認證的健康食品」)。因為要取得認證,要有基本的毒性測試,以確保安全外,也必須附有實驗證明功效,對消費者有最基本的保障。目前取得認證的產品有37項。

◎訣竅2:仔細閱讀產品標示

相對於取得認證的37種健康食品,消費者要面對的是成千上萬沒有通過認證的產品。所以只好先看產品標示,「廠商標示得愈清楚,愈有可能負責任,」陳昭姿主任認為。

然後成分的標示也有學問,不只是要看原料成分,也要看有效成分的份量。舉個例子來說,廠商標示它的產品有助骨骼健康,你應該看的不只是原始材料如蟹殼粉、珍珠粉的多寡,而是其中有效的成分是多少,實在有不少例子在昂貴的膠囊裡,大多是澱粉。

◎訣竅3:在大型通路購買、或選擇大品牌

台北醫學大學藥學系教授鄭慧文認為,大品牌(尤其是國營品牌)、大通路比較不可能販售離譜的產品。不要相信網路、部份直銷商誇大效用的產品「愈宣稱什麼都有效的,就愈要小心」陳昭姿說。

◎訣竅4:和你的醫生、營養師談談

在你打算服用健康食品前,最好和你的醫生、營養師談過,特別是你正在服藥中。因為該不該吃,不只是關乎這種健康食品有沒有效,而是你的身體狀況適不適合吃,必須做整體考量。

◎訣竅5:教育你自己

健康食品的另一項意義就是,消費者可以透過了解營養,去增進健康。所以,你可以抱著更積極的態度去了解營養,不只是當一隻待宰的羔羊。

如美國植物評議會www.herbalgram.org有最新研究和安全評估。

就如同魚油不能保證一顆健康的心臟,銀杏也不能保證提升記憶力。至今營養學界知道最多、最能保證的健康食品,仍是在你的三餐吃進多樣化的食物,包括大量的蔬菜、水果。

聽起來老掉牙,卻是最便宜、最有效的方法。

(審稿專家:台大醫院營養部膳食供應組組長陳珮蓉)

2003/08 康健雜誌 57期

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