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朱諾號成功飛抵木星 探索太陽系起源

AFPAFP 2016/7/5
© 由 AFP 提供

(法新社邁阿密5日電) 美國國家航空暨太空總署(NASA)今天歡慶一項巨大勝利,斥資11億美元打造的太空船朱諾號(Juno)終於成功進入太陽系行星之王木星軌道,展開探索太陽系起源的任務。

朱諾號在邁阿密時間4日晚約11時53分進入繞行木星的預定軌道時,NASA位於加州巴沙迪納(Pasadena)的噴射推進實驗室(JPL)爆出一陣歡呼。

來自德州西南研究院(Southwest Research Institute)的NASA主要研究人員波頓(Scott Bolton)說:「我們到了,進入軌道了,征服木星了。這幾乎就像夢想成真。」

朱諾號5年前自佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射,其後飛行了27億公里。朱諾號抵達木星代表著20個月任務的伊始,科學家希望此行能對木星存在多少水及其核心的組成有更多發現,以瞭解這顆氣體巨行星和地球等其他行星數十億年前如何形成。

NASA計畫科學家李文(Steve Levin)說:「我們所看見的迷人宇宙,如何運作、如何開始?這是替NASA工作和致力大計畫的最棒事情之一,你能為大問題找答案。」

朱諾號配備攝影機等9項科學儀器,在進入木星軌道繞行前,捕捉到木星和其衛星以不同速度繞行木星的影片。

木星是太陽數過來的第5顆行星,朱諾號環繞木星首圈將持續53天,接下來軌道將愈來愈短,每圈環繞天數約2週。

首個任務是要觀察木星雲層下的奧祕,朱諾號是依羅馬女神命名,她是古神話主宰天空的朱比特之妻。

朱諾號將沿著木星兩極軌道繞行,頭一次研究木星的帶電粒子和磁場,並對能從木星極區周圍看見的極光有更多瞭解。

朱諾號將繞行木星37圈,然後在2018年自毀、墜向木星,避免朱諾號對木星的任何衛星造成損害,NASA希望有朝一日探索木星衛星是否存在生命跡象。

木星是由氫和氦組成的氣體巨行星,不像地球和火星。擁有多彩條紋的木星是個極端世界,可能在太陽形成後不久率先形成。解開木星的歷史,可能有助找到瞭解地球和太陽系如何形成的線索。

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