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格陵蘭融冰 意外使冷戰有毒廢棄物恐外洩

AFPAFP 2016/9/26
© 由 AFP 提供

(法新社哥本哈根26日電) 一處在格陵蘭覆於冰雪下、有「冰下之城」稱號的前美軍基地,因氣候變遷關係,恐致基地內污染物外洩,也引發誰該負責清除的棘手問題。

美國陸軍工程師1959年在格陵蘭西北部構建一項未來計畫,內容猶如冷戰間諜電影情節。

這項代號為「冰蟲計畫」(Project Iceworm)的部分運作內容,從未在美國和丹麥簽署的條約中被提及。格陵蘭曾被丹麥殖民,現已高度自治。

計畫包含1座最多可駐紮200名官兵的「世紀軍營」(Camp Century),原本是要被建成一座北極研究計畫實驗室,但也會用做美國秘密部署核子飛彈的基地。

建於冰雪底下的坑道網絡應有盡有,從研究設施、醫院、電影院到教堂一應俱全,這些設施的動力來源是一具小型的攜帶式核反應爐。

冰蟲計畫規模壯觀,甚至還打算興建一條供測試之用的冰下鐵路,不過該計畫從未全面實現。在計畫開始3年後,科學家發現,冰河位移速度比預估快許多,恐將摧毀坑道,因此在1967年放棄該基地。

美國當初雖移走核反應爐,但卻留下最多相當於30架空中巴士A320客機搭載量的廢棄物覆於冰雪下。

仍留於冰下設施的污染物包括多氯聯苯(PCB)、污水槽,以及用於核反應爐的低放射性冷卻劑。

由加拿大約克大學(York University)雷桑德工學院(Lassonde School of Engineering)助理教授柯根(William Colgan)所帶領、今年8月刊登在「地球物理研究通訊」期刊(Geophysical Research Letters)的一篇研究發現,溫度上升恐導致該基地的有毒廢棄物釋放到環境中。

柯根的研究發現,到2090年,降雪可能不足以抵銷融冰時,有毒化學物質就可能開始外洩。

柯根說:「把廢棄物棄置當地時,沒人想到它有朝一日還會重見天日。並非美國與丹麥當年做錯了什麼,而是世界有所改變。」

柯根的研究報告發表後,美國國防部發表聲明說,「我們認知到氣候變遷的事實與存在的風險,美國國防部注意到了這個報告,但尚未評估。美國會持續與丹麥及格陵蘭當局合作,因應共同安全議題。」

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