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樂活跨年─太平山上豪飲芬多精

2014/6/30 朱芷君

太平山國家森林遊樂園區廣達1萬2千多公頃,按海拔從低到高大致可分為鳩之澤、太平山莊、翠峰湖三個據點。除了豐富的動植物生態,原始森林、溫泉、高山湖泊等景觀,更使太平山呈現多姿多彩的風貌。

不同於某些風景區過度人工化,近年來太平山遊憩開發都以「加減美學」為方向。所謂加就是對園區景觀有加分作用的才設置,減分者則拆除或避免,並儘量以原有的建築再利用,不增加開發,例如太平山文史館就是過去日據時代留下的招待所,羅東林管處育樂科科長邱惠玲解釋。

雲端上的流盼

太平山曾與阿里山、八仙山並列台灣三大林場,至今仍可見索道、蒸汽集材機等作業器具。最受小朋友歡迎的蹦蹦車,便是當時用來牽引運木台車的老古董。

車道全長約2.5公里,隨著機關車前進時「蹦蹦!蹦蹦!」的聲響,穿梭在山林間,比步行多了流動的速度感,尤其雲霧深濃時,蹦蹦車似乎騰雲駕霧起來,帶來遺世獨立的超然感受。

終站茂興依偎在樹蔭之下,林木穿出屋簷,彷彿童話裡的神秘月台。由此延伸數條步道,時間充裕、腳程好的,可以選擇行走到三疊瀑布,欣賞山林與水花相映之美。

不想走遠,鐵道旁就是蕨類原生園區,高聳的檜木、杉樹下生長著各式各樣的蕨類,還可以看到不少棵兩代木,也就是原有老死的樹幹上又長出新的樹。有些樹則盤根錯節,形成大型樹洞,彷彿是森林精靈的棲息地。

沿鐵道前行是去年才修建完成的茂興懷舊步道,可見到過去運材軌道的遺跡,兼具自然及歷史人文價值。步道中段延伸搭建了高架瞭望台,高度剛好在樹腰間,除了延伸視野,還能近距離觀察林木形態,比從樹下仰望更具臨場感。

鳩之澤溫泉

◎鳩之澤溫泉原名仁澤,除了室內湯屋,露天溫泉也於最近整建完成。單獨使用一口溫泉井,之前只供研究用,據說泉水量、蒸汽量是全台第一,屬弱鹼碳酸鈣泉,水質清澈,沒有刺鼻的硫磺味,觸感光滑細緻,有鎮靜神經的效果。

◎煮溫泉蛋是泡湯之外的有趣活動,告示牌上有煮蛋的方法,不過有經驗的工作人員建議,想吃到內軟外熟的溫泉蛋,最好不要煮太久,先放低溫區約5分鐘,再移到高溫區5~7分鐘,最後拿放冷水沖涼即可。注意不要放在出水口,以免雞蛋因溫度過高而破裂。

◎除了洗溫泉、煮蛋,還可步行到多望溪河堤,經過鳩澤橋進入森林浴場,欣賞低海拔闊葉林景致。

翠峰湖

◎翠峰湖:是全省最大的高山湖泊,林帶樹種繁雜,並有相當多觀葉、觀花植物,也是許多動物的棲息地,深具生態保育價值,因水源為附近山區雨水匯集,因此湖面會隨著雨季、乾季產生變化。

◎台灣山毛櫸步道:台灣山毛櫸是冰河時期孑遺的稀有植物,全區900公頃過去一直未開放,目前則以最少干擾的方式修建步道至保護區入口處。

◎翠峰湖國家步道:去年環湖修建而成的棧道,坡度緩而好走,還設有雙層的觀湖平台可欣賞翠峰湖全景。

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