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檳榔與吸菸不離身 醫:小心合併口腔癌

華人健康網 華人健康網 2016/8/28 文/亞東醫院牙科部口腔顎面外科林秉毅醫師

在台灣長期的研究結果,吸菸、嚼食檳榔都已經被證實與口腔癌的發生息息相關,對於致癌機轉的研究已經非常清楚。口腔癌的患者中有九成以上有嚼食檳榔的習慣,其中又有一半以上是同時有吸菸與嚼食檳榔的習慣。

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根據吸菸與嚼食檳榔的習慣統計出來的結果,得到以下結論

1.嚼食檳榔者的口腔癌罹病率,較未嚼食檳榔者,高出28倍。

2.嚼食檳榔且有抽菸習慣者,口腔癌罹病機率是常人89倍。

3.合併有吸菸、飲酒行為者,其罹患口腔癌是常人的123倍。

這些都是大家已經知道的事情,隨隨便便在網路上輸入檳榔、口腔癌等關鍵字都可以找到的資訊,但是檳榔還是有人吃,菸還是有人抽。改不掉的理由通常有,工作需要提神啦!、應酬交朋友的時候才能打入人群啦!、那麼多人抽菸及那麼多人都吃檳榔,又不是每個人都會得口腔癌啦!

對,沒錯!不是每個抽菸、吃檳榔的人都會得口腔癌。但是這個問題在統計上是機率問題,但是回歸到個人卻是有無問題。也就是說,對於每個人,其實有多少機會罹患口腔癌並不是重點,而是到底會不會得口腔癌。如果終其一生抽菸嚼檳榔都沒患病,那很好。但是如果得到了會怎麼樣,對於個人的生活或生命會有怎樣的影響。

如果一個人罹患口腔癌,當然最嚴重會是對於生命的威脅。但是其實從口腔癌的發生到死亡的結束,中間還有很長的一段過程。在癌症發生到進行的當中,首先可能會面臨疼痛。所有的腫瘤在剛開始長的時候的確是不太會痛的,但是當腫瘤長大到壓迫周圍神經,或是腫瘤併發感染的時候,其實會造成患者相當程度的疼痛,而且這些腫瘤疼痛沒有藥物可以完全去除,只能減輕症狀而已。

其次,當口腔癌進行到一定的程度,常常併發張口困難或吞嚥困難等情形,對於進食有很大的影響。想像當你肚子餓但是吃不到東西,這種痛苦可以說是人間地獄。

最後,若是腫瘤大到造成顏面皮膚破損,外觀上的醜型,從口中所發出的異味,對個人的情感及社交生活都是很大的傷害。請不要想說反正一條爛命,等到死了就一了百了。因為從這個時期到最後真正生命的結束,至少還會拖幾個月到半年,甚至一年。

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如果得到口腔癌後願意鼓起勇氣積極治療,通常都還有一半以上治癒的機會。但是這並不代表治療後不需要付出後遺症的代價。口腔癌治療的後遺症,最常見的就是張口困難,大多數人在治療後張口度可能只剩原來的一半或是完全張不開,這在進食上是一個相當大的問題。

白話一點說,本來可以張大嘴吃漢堡,但是治療後可能連吃小貢丸都要切成小塊小塊的才能吃。更別說很多牙齒在治療的過程中會喪失,咀嚼機能變差後只能喝粥或是牛奶。嘴巴張不開,口腔清潔就難執行,牙齒一旦出問題牙醫師也沒辦法治療,更別想以後要做假牙恢復功能。

嘴巴還有一個很重要的功能是說話,很多舌癌或是上顎癌的患者在治療後說話的清晰度都受到很大的影響,對於個人的社交生活也會發生很大的問題。若是腫瘤侵犯到顏面皮膚,那在手術治療過後一定會有很大的顏面破壞,即使再厲害的整形外科重建手術都無法回復到跟發病前一樣,在個人心理的調適,社交生活上也有很大的影響。

再者,口腔癌患者以男性居多,通常也是家庭的經濟支柱。一旦患病,在治療中或治療後工作能力多少受到影響,還需要其他家族成員的照顧,也間接拖垮整個家庭。最後,口腔癌患者治療後仍然必須面對癌症可能復發或轉移的可能性,所以仍需固定的追蹤回診。

從小我們就被教導,做什麼事之前,先想想後果再去做。如果您對於以上敘述所提到的慘痛情況心有戚戚焉,那就把口袋裡的菸盒和那包檳榔丟了吧!並且要下定決心,為了自己也為了家人,認真改掉這些壞習慣,加油吧!

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