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氣虛不能只靠人參黃耆

2014/6/30 曾慧雯

「醫生,我手腳冰冷,應該是氣太虛了。」「最近好容易累喔!是不是要吃人參、黃耆補氣?」在中醫診間,經常會聽到患者提出關於「補氣」的疑問。

其實,「疲倦」並不等於「氣虛」,更不是只靠吃人參、黃耆就能解決,吃錯了反而傷身。究竟「氣」該怎麼補?

中醫認為,氣是萬物生命活力的泉源,也是構成並維持人體生命活動的基本物質,如果氣的運行紊亂或不夠活暢時,人就會失去健康。

明中醫診 所院長楊世敏說,「氣」在中醫理論扮演很重要的角色,它的種類也很多樣,例如光是在《黃帝內經》的《靈樞》和《素問》篇裡,「氣」的出現次數多達2808次,對於不同的「氣」的定義也有303個,例如正氣、元氣、宗氣、衛氣、營氣、臟腑之氣、經絡之氣等。

一般來說,人體的元氣包括先天的精氣、攝取食物後產生的能量,以及肺吸入的清氣,三者結合後,就成為人體生命活動的原動力。有了氣,才能推動血液運行到全身及五臟六腑。

怎麼知道自己是否氣虛?

怎樣才叫做「氣虛」?氣虛指的是氣的生成與來源不足,或者是消耗過度,導致氣的量減少、虧損。

壢新醫院中醫科主任陳威達說明,氣虛不單只是疲倦而已,它是許多相關臟腑經絡能量不足的綜合表現,可能會出現某些臟腑經絡或全身機能衰退的現象,最常見的有少氣懶言、聲音微弱、疲倦乏力、舌淡、脈虛無力、活動勞累時諸症加劇等症狀,但實際的各種症候仍需細辨。

「就像是漏氣的輪胎,」台北市聯合醫院中醫院區主治醫師楊素卿形容,氣虛的人會懶洋洋的、無精打采。

如果只是一時的勞累、只要休息一下就能恢復,這還不算氣虛;但如果是長時間熬夜工作、體力透支,或是年紀大、久病引起的疲憊感,即使睡足8小時,醒來時卻還是覺得累,當心,你很可能已經氣虛了。

陳威達提醒,初期虛證的症狀雖然輕,但如果長期不在意身心疲憊的警訊,休息不足可能演變為慢性疲勞症候群,若繼續長期加班工作,甚至會大大提高過勞死的機率。

為什麼會氣虛?六福中醫診所院長張却說,最常見的原因是過度勞累、徹夜玩樂、沒有讓器官得到休息,久了就會氣虛,有些氣虛的人甚至明明很累卻睡不著;另外,營養不夠、年紀大或久病纏身的人也容易氣虛。

值得注意的是,出現氣虛症狀時不一定是氣不足,也有可能是體內廢物堆積過多所造成。

楊世敏說,很多年輕人熬夜打線上遊戲,過了晚上11點肝經排毒的時間還不睡覺,這時候體內就會開始堆積廢物,如果這時候還用「補氣」的概念想調體質,將會適得其反、愈補愈傷身。

氣虛不是只能用人參補

提到補氣,大家第一個想到的不是人參就是黃耆,但是中醫師發現,不少人補氣補到便秘、失眠、上火,甚至還有人補到「爆肝」,實在不可不慎。

維持每個臟腑所需要的能量是不同的,一味吃人參、黃耆未必有效。例如人參補心肺脾氣,黃耆則是補脾胃氣,沒弄清楚自己的氣虛種類就亂吃藥,不但白花錢還會傷身。

例如,有時候氣虛不只要補氣,還要補血。中醫認為血液是承載物,會帶著「氣」流經全身,如果血虛、承載物不足,氣當然也就不通暢了。

楊世敏表示,承載物不足(血虛)的人以女性居多,患者普遍睡得少、吃得也少,平常表現出來的行為是雖然爆發力強,但持續力卻不足,一下子就覺得累了。

這些人除了補氣以外,同時也需要補血,例如「當歸補血湯」就是應用廣泛的藥方,也可當作日常保養。

中醫常用的八珍湯,就是結合了補氣的四君子湯(人參、白朮、茯苓、甘草)與補血的四物湯(當歸、川芎、白芍、熟地)而成,可收「氣血兩補」之效。

此外,也不是所有的氣虛都可以用人參、黃耆補。「沒補對就沒有用!」張却笑說,對一個很渴的人來說,不必吃人參或黃耆,只要一杯白開水就比什麼都補。

楊素卿舉例,像感冒、喉嚨痛、便秘、拉肚子、高血壓、生理期、有囊腫等狀況,基本上都不宜吃人參。

中醫治療四大原則為通、清、養、補,並不是只有補才有療效,有些人生病是因為體內廢物堆積太多,這時候就要通、要清。「黃金當然是好的,但如果屋子裡滿地垃圾,你放黃金進來也沒有用,」楊世敏形容,這時候應該優先清除垃圾,也就是先移走身體裡的障礙物。

他舉例說,有些人身體不舒服,只要服些大黃或黃連等苦寒性質藥物,瀉掉體內廢物之後,精神就變好、感覺自己又有元氣了;牛樟芝、靈芝、巴西蘑菇等,同是有助排毒、清廢物的藥材,中醫傳統的刮痧、放血療法,也是為了要讓經絡通暢。

癌症、三高、代謝症候群、自體免疫疾病患者要小心,補錯了更傷身

三高、代謝症候群患者,以及吃得多、工作多卻休息少的族群,體內最容易堆積廢物。

楊世敏表示,這些人會有舌苔厚、小便顏色深或白濁,以及大便黏、臭、硬等情形,這時就不宜再補。

癌症初期患者也不該隨便吃人參、黃耆等藥物補氣。「當有邪氣在體內,吃補藥只會讓邪氣更囂張,」楊世敏提出警告,邪氣如果堵在身體裡出不去,就會讓癌症更嚴重,像人參這類補氣藥,必須在癌症治療後期再吃才有效。

無論中西醫都提醒,年紀大、慢性病、自體免疫疾病及代謝症候群(包括高尿酸、高血脂、高血糖、高血壓等)患者,並不適合自行買中藥進補。

張却表示,年輕人補錯了頂多便秘、睡不著,但老年人或慢性病患亂吃補則可能會危及生命。例如有些高血壓患者覺得元氣不足、自行吃黃耆補氣,她說,患者全身動脈已粥狀硬化,亂吃補可能會讓氣衝得過強,導致「爆血管」,非常危險。

不少高尿酸患者在食用高熱量、濃湯類的進補食材後,痛風就發作了,甚至有些紅斑性狼瘡患者在吃了來路不明的中草藥後,導致病情惡化。

中山醫學大學附設醫院過敏免疫風濕科主任、本身也是僵直性脊椎炎患者的魏正宗表示,許多慢性病患者都有吃中草藥,但過敏、紅斑性狼瘡、類風濕性關節炎等患者的自體免疫已經很強了,若再吃能增強免疫的食物(例如靈芝等蕈菇類、苜宿芽等芽菜類等),反而會讓病情雪上加霜。

這些患者若想進補或調體質,應該找合格的中西醫師諮詢後再吃,而且要注意自己吃後的反應,定期回診檢查。

訴求補氣的健康食品, 其實並不適合所有人

當感覺氣虛時,很多人未必會去看中醫或吃中藥,而是自己買健康食品來「補氣」。由於健康食品在超市、藥妝店及便利商店都有得買,做成膠囊或飲品形式服用方便,因此常被拿來當做「有病治病、沒病強身」的保健選擇。

市面上添加人參、靈芝等成分並訴求提升免疫力、保肝、補氣的健康食品,廣告中大多強調天天喝更有效,醫師的看法是什麼?

楊世敏表示,中醫認為「藥食同源」,雖說是健康食品,其實仍具藥性,健康食品沒有絕對的好壞,而要看自己適不適合,有時候吃了不但沒效,還會產生副作用,不該光看廣告就去買。

例如人參性溫,靈芝性寒,效用分別是兩端,不能亂吃。楊世敏表示,癌症初期不建議吃人參相關食品,B肝、C肝帶原者也要小心,多吃人參不但不能護肝,反而恐爆肝;靈芝則偏寒,有些人吃了反而氣虛,女性吃太多容易產生白帶。

尤其體質敏感、生重病的人,對藥的耐受性較低,最好不要亂吃健康食品。陳威達說,一般民眾若不知道健康食品是否適合自己時,最好詢問醫師,若要自行使用,則不妨稀釋後少量分多次服用,同時觀察身體反映,如果不適合自己,也不至於造成太大傷害,這才是自保之道。

同時,也不要因為有吃健康食品而忽視身體發出的警訊。「疲勞的原因有一百多種,怎麼會期待一個藥方就能治療疲勞?」魏正宗指出,當覺得「氣虛」的時候,應該要先檢查是不是得了癌症、是不是代謝或免疫出了問題,並且改變生活習慣、開始運動,但很多人卻跑去買健康食品吃,這是捨本逐末、把自己推向深淵的危險做法。

在健康食品的安全性方面,每年主持許多中藥臨床試驗的魏正宗提醒民眾,不少健康食品都強調通過國家認證並做過動物實驗,但動物實驗並不等於人體實驗。

「人體的免疫系統很複雜,在老鼠身上100件有效,換到人身上,有效的可能不到5件,」他表示,療效和副作用往往是一體兩面,動物吃了沒副作用,不代表人吃了也沒事,況且動物只吃14天或28天,人卻是天天吃,連續吃幾個月、甚至幾年,當然要更謹慎。

他建議消費者可以上衛生署食品藥物管理局網站(http://consumer.fda.gov.tw/Food/InfoHealthFood.aspx?nodeID=162)輸入健康食品證號查詢,即可檢視產品的中文文件,「只有通過隨機對照的人體實驗,才是真的黃金標準。」

攝取綜合維他命、膠原蛋白 補氣又補血

醫生提醒,健康食品不是非吃不可,日常飲食均衡、營養充足才是最重要的。

例如張却早餐一定會吃水果,讓體內自然產生酵素,晚點如果肚子餓再吃些麥片。多年來,她靠著這套簡單清淡的飲食法來維持健康,幾乎不曾便秘,一整天都神清氣爽,她經常建議易感冒、便秘、腸胃不好的氣虛患者也這樣吃。

由於中藥製成的健康食品具有藥性,或許不是所有體質的人都適合服用,但維生素卻是可以適量補充的。

每當患者詢問該吃什麼營養品補氣時,「天天補充一顆綜合維他命」通常是魏正宗的回答。

比較重要的幾種維生素分別是維生素A、C、E、D,維生素A有輔助抗氧化功能,維生素C、E則是抗氧化劑。維生素D也很重要,魏正宗表示,有50%的國人普遍維生素D不足,除了很少曬太陽以外,老年人的轉化率也比較差,需要額外補充。

此外,氣虛的人容易累,維他命B群有抗疲勞效果,也可適量攝取鈣、鎂、磷等礦物質與微量元素。

楊世敏也贊成用綜合維生素、B群、深海魚油來保養補氣,膠原蛋白則可輕度補血,對補氣同樣有幫助。從中醫觀點來看,補氣、滋陰養血是要並行的。

在日常飲食與料理方面,擅長中醫食療、笑稱自己「愛吃」的楊素卿提供幾種簡單、易做又好吃的補氣茶飲與食譜,不用花大錢也能顧好身體。不過,感冒、發燒、腹瀉等患者最好先不要食用。

補氣茶飲+食譜

●補氣美顏茶

黃耆10克、玫瑰3朵、茉莉6克,用350cc的熱水沖泡,可回沖2~3次。

黃耆補氣、玫瑰疏肝、茉莉則可芳香提神並化濁,且有養顏美容之效。

適合工作壓力大、常熬夜、脾胃氣虛、口苦、眼乾、胸悶、易怒的人飲用。

●生脈飲

西洋參或東洋參10克、麥門冬10克、五味子3克。也可以適量添加黃耆。

可以改善心氣虛、脾胃及肺氣虛。適合夏天流汗多、容易中暑的人飲用。

● 山藥紫菜捲

將山藥與馬鈴薯蒸熟後,用紫菜(或蛋皮、春捲皮)包起來食用,可佐少許番茄醬調味。馬鈴薯可以用地瓜或南瓜代替。

山藥性甘平、補腎益肺,且和馬鈴薯都具有健脾補氣功效,適合脾虛、食慾不振的人食用。

●栗子紅棗參雞湯

栗子10顆、紅棗5顆、黨參10克、當歸1片、生薑3片、烏骨雞雞腿1隻、米酒少許,加適量水放電鍋燉煮。

栗子補腎、紅棗補脾胃兼養血、黨參補中益氣並生津益血,當歸則是取其香氣,且有補血活血、潤腸通便之效。

增加運動,改善氣虛體質

氣虛不能只靠吃藥、吃補,最根本的解決及保養之道還是要規律作息及運動。

很多人的氣虛都是疲倦、熬夜、睡眠不足所引起,因此張却總是勸患者晚上11點以前要上床睡覺、睡足8個小時,「如果作息不改,身體就不會健康,」她說。

運動基本目的是讓全身的氣血、淋巴都能通暢,因此想要改善氣虛體質,運動也很重要。

講到規律運動,許多患者常會說:「有啊!我每天都有拖地掃地!」或是「種花應該也算運動吧!」魏正宗表示,做家事其實都是「勞動」而非「運動」,勞動只會帶來疲累,運動卻可以活動肌肉、加強心肺功能,所以應該要適度減少勞動、增加運動才對。

好的運動必須具備溫和、有氧、持續、規律、漸進這幾個重要因素。

從中醫觀點來看,氣功這類活動大塊肌肉、有節奏而和緩的運動,即可「通中帶養」,有助補氣。

不少中醫師都靠練氣功或打太極拳養生,本身也練氣功的楊世敏說,氣功的動作緩慢、輕柔自然,身鬆了以後氣跟著通;練習氣功的時候心要空、不要想太多,專注在呼吸與動作上即可。

他認為練氣功不需要學複雜的招式,反而是愈簡單愈好,例如太極拳的站樁與起式、外丹功、香功、八段錦都是好選擇,重點是要重複做並持之以恆。

陳威達則推薦平甩功,手臂前後甩動四次,使全身臟腑經絡氣血循環暢通,第五次時半蹲一次,可以讓氣進入腎,提升先天元氣。

已有許多研究證實,氣功、瑜伽、太極拳等溫和的運動,可以調養氣息、改善免疫調節功能、穩定自律神經系統。

其中,「靜功」有助調整呼吸與自律神經,讓你慢下來、減少壓力;「動功」則可增強體能與抵抗力。

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