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氧氣不是愈多愈好!細胞過度氧化反傷健康

華人健康網 華人健康網 2016/11/9 圖文提供/讀書共和國

當今一個普遍的刻板觀念,就是氧氣越多對身體越好,此反應在當今越來越興盛的「氧生」風潮,如在非急症的治療項目中採用高壓氧、追求許多補氧偏方、崇尚各種補氧產品等。的確,高壓氧在醫療方面有其必須性,如對於氣體中毒、急性創傷性缺血、組織壞死感染等,都可透過給予高壓純氧,而達到快速排除體內毒素、改善局部組織缺氧,以及殺菌抑菌等功效。然而,氧氣是把雙面刃。氧氣既然能夠殺菌,也會殺細胞。若氧氣運用失當,反而會讓自己遍體鱗傷。

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對生物來說,氧氣的存在是種吊詭:它既是細胞產生能量不可或缺的分子,卻也是使細胞受傷的毒氣。氧氣若不足,體內細胞就無充分燃料順利發電; 氧氣若太多,又很容易轉變成高活性且不穩定的自由基,到處攻擊細胞內外的任何結構。在過與不及之間,一個攸關存亡的問題因此浮上檯面:我們體內的氧氣,究竟是不足或是過剩?

偵測氧氣量的方式,主要是依據壓力來計算。根據呼吸生理學,細胞平均只需要3mmHg 的氧分壓,就足以進行正常代謝。9但每顆細胞旁邊的氧分壓,平均有40mmHg。從這麼基礎的呼吸生理數據來看,細胞所需的氧分壓綽綽有餘,細胞周遭組織的氧分壓,高過細胞所需十幾倍。

我提出人體不容易缺氧的數據,但認為人體攝氧不足、缺氧的人,目前卻提不出任何數據,證明體內氧氣不夠細胞使用。

我認為人體內的細胞,長期都處於氧氣充足的組織環境裡。由於氧氣具有高活性與毒性,就算身體天生有抗氧化機制,但長期下來,細胞也終會不堪氧氣的傷害。有研究已經證實,體內氧氣只要過多用不完,就會使細胞氧化損傷。因此合理地推測,氧氣過剩才是造成細胞受損的主因,而非缺氧。

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氧氣:使細胞生鏽、衰變的兇手

氧氣有毒!這句聽來危言聳聽的話,對許多生物學與毒理學領域的專家來說,卻已是昭然若揭的定論。美國麻州大學阿默斯特分校的環境毒理學教授Emily Monosson就認為,所有的生物都生活在一個有毒的世界裡,其中一個普遍存在生活周遭的有毒物質,就是氧氣。

研究氧自由基為名的德國生態毒理學家Doris Abele,也在其刊登於《自然》期刊的論文「氧毒:賜予生命的激進活性分子」中直言「打從世界初始,氧氣一直都是個問題製造者」。

此外,榮獲美國自由基生物學與醫學協會終身成就獎的生物化學家 Barry Halliwell,更在其被學界公認為權威著作的《生物學及醫學中的自由基》一書(牛津大學出版)中,首章標題寫著:「氧氣是種毒氣」。

這些引例都明白指出,氧氣並非如你我刻板印象中所認知的那樣有益。相反地,氧氣其實是種會危害健康的氣體,是造成你全身上下細胞損傷的關鍵肇因。

第一位透過實驗蒐集到純氧的英國化學家Priestley,不僅是首位發現氧氣有助燃且能支持人呼吸的氣體,也是首先指出氧氣具有毒性的人。在Priestley於一七七五年出版的一書《幾種氣體的實驗與觀察》中,他拿自己呼吸純氧的體驗,沉思道:「雖然這種燃素(氧氣)可能對醫學非常有用,但它對我們一般有著正常健康體態的人並不恰當。就如同蠟燭在燃素(氧氣)中比空氣中燒得更快,我們也可能會因為吸取這種燃素(氧氣),而導致「活得太快」且提前將我們的動能耗盡。作為一位衛道者,我必須得說,大自然提供給我們的空氣已好到足夠我們使用。」

Priestley儘管預見純氧有醫藥用途,但他也明白指出純氧的潛在危險,並勸導大家呼吸空氣即可。你可能會充滿疑慮:為什麼氧氣會產生致命性的危害?先從日常生活的經驗來理解吧!

生活中許多能抑菌、殺菌、消毒、去污的用品都跟氧化作用有關,包括用雙氧水清潔傷口、用漂白水洗滌污染、用臭氧機消除細菌、臭味與農藥等。其中不管是細菌、黴菌、病毒,或是污漬、農藥、異味氣體等,只要與氧氣接觸發生氧化反應,這些微生物與分子都會被破壞殲滅,難以倖免。

身體內的細胞和分子與氧氣接觸時,也同樣會遭遇此氧化情境。它們輕則會像水果剖面變黑萎縮,重則如鋼鐵表面被鏽蝕衰敗。這其中的罪魁禍首,就是氧氣。

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氧氣是人體自由基最大來源

人體內自由基的形成,有些來自環境污染、化學藥物與輻射線,有些來自食用高脂、加工、油炸食品。但其中最主要的來源,竟然是從出生到死亡,每分每刻都在吸取的氧氣。氧氣是相當活躍的氣體,它是自然界主要的電子接受者,是主要的氧化劑。

在人體代謝過程中,氧氣很容易與體內各種分子與細胞反應,而產生不穩定的活性氧,也就是氧自由基。這些氧自由基廣泛形成於體內各處,除了細胞內行呼吸作用的粒線體之外,包括細胞核、細胞液、細胞膜,甚至到細胞外的流動體,都可見氧自由基。

對任何一個生物來說,氧自由基就如同火花般,會無差別地灼燒細胞與組織的各種大分子,包括基因、蛋白質、脂類與醣類等。由於細胞並不是完全「防火花」的裝置,因此這些溢散、到處流動的自由基就像星星之火,在細胞內外到處燃燒,引發一連串的發炎與過敏反應。

氧自由基引起發炎、過敏反應與癌症

儘管身體內有套「抗氧化」系統,能轉化這些氧自由基,但人體的「抗氧化」能力,會隨著年齡的增長逐漸弱化。當氧自由基產生的量,大於「抗氧化」系統的負荷時,就會導致「氧化壓力」的產生。這種氧化壓力,就是造成發炎、疾病、老化、癌症的關鍵因素。

目前,許多醫學研究報告都證實,氧自由基累積所形成的氧化壓力,是慢性發炎、過敏性疾病(鼻過敏、氣喘與皮膚炎)、退化性疾病(心血管疾病)、代謝異常疾病(糖尿病)、神經性疾病(重度憂鬱症)、自體免疫疾病、遺傳疾病與癌症的成因。

日本研究自由基的先驅 Yuki Niwa 更具體指出,至少有85%以上的慢性與退化性疾病,都是氧自由基造成的。

更詳盡地說,自由基對全身的影響在於,只要它攻擊哪裡,哪裡就損傷產生疾病。根據醫學研究,氧自由基與氧化壓力所造成的症狀與疾病,項目高達一百多種,包括:

•大腦:神經損害、腦中風、腦血管疾病、老年癡呆症、帕金森氏症、貝登氏症(兒童大腦基因失調)、唐氏症、中風、偏頭痛、健忘、焦慮、憂鬱、暈眩、感覺沉重笨拙、嗜睡、味覺嗅覺反常。

•心臟血管:心臟病、克山病(心肌病變)、心肌梗塞、血管硬化、血管脆弱、靜脈曲張、 血管痙攣、貧血、高血壓、蠶豆症、鐮刀型貧血、血鐵質沉著症。

•呼吸系統:過敏性鼻炎、口腔鼻咽癌、氣管炎、氣喘、急性呼吸窘迫綜合症、肺氣腫、慢性肺病、支氣管發育不良。

•感知器官:近視、遠視、亂視、眼睛怕光、飛蚊症、白內障、視網膜病變、青光眼、老花眼、黃斑部病變、退化性視網膜損傷、耳鳴、重聽。

•皮膚內臟:皮膚鬆弛、青春痘、皮膚暗沉、皮膚易瘀血、異位性皮膚炎、黃斑、老人斑、紫質症、皮癬、脫髮、肝癌、肝腫瘤、脂肪肝、肝纖維化、慢性肝炎、黃疸病、胰臟炎、脾臟炎、腎臟瘤、腎臟病。

•關節肌肉:肌肉萎縮症、肌萎縮性側索硬化症、脊髓性肌肉萎縮症、骨質疏鬆症、類風濕性關節炎、關節酸痛、軟骨症、五十肩、骨刺、手腳痠麻、腿抽筋、坐骨神經痛、尾骨酸痛、頸椎酸痛。

•消化系統:腸胃潰瘍、克隆氏症、胃炎、小腸炎、便秘、結腸炎、腸缺血、十二指腸潰瘍、胃出血、脹氣、瘜肉、囊胞性纖維症。

•內分泌系統:糖尿病、血脂過高、體重過重、尿酸過高、痛風、血糖過多、脂肪瘤、腦下腺失調、淋巴瘤、甲狀腺腫大。

•免疫系統:多發性硬化症、自體免疫疾病、乾燥症、發炎症狀、易感冒、久藥不癒、白血球過多。

•生殖系統:早產、不孕症、性早熟、經期不順、更年期障礙、子宮炎、宮頸癌、卵巢癌、性功能衰退、貝賽特氏病(反覆性口腔與生殖器潰瘍)、攝護腺腫大、前列腺癌、 膀胱無力、痔瘡、尿失禁、尿毒症。

諸多醫學研究已證實,人體生理上幾乎沒有一項疾病,跟氧自由基與氧化壓力脫得了關係。而請再次記住,我們體內氧化壓力與氧自由基的最大來源,是每口呼吸裡的氧氣。

本文出自讀書共和國《鬆肩頸、緩疼痛、通鼻病、救失眠,我有一「套」》

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