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淨化腸道 防癌.易瘦.幸福感激增

2014/6/30 黃惠如

我的人生只有一個小小的願望,就是有進有出。常常便秘,造成我皮膚過敏,抓抓就破皮,成為暗沈紅腫的月球表面。淋巴鼓起,免疫力不好,動不動就感冒。肚子更是長年鼓脹,體重飆破70公斤。

會成為難「解」的人,都是因為「忍」。當上主管後,一忙起來,可以整天都沒上廁所,為了寫出滿意的企劃案,可以在電腦前久坐入定,甚至還以忍為榮,覺得自己為了達成目標樹立典範。到了夜晚,為了犒賞辛苦工作的自己,大口吃肉、大口喝酒,隔天繼續過同樣的日子。

沒想到,便意長期壓抑後,再也回不來了。現在我常三、四天才排便一次,如果哪天能上廁所順利排便,真是幸福的事。

每天都得吃棗精、酵素、加強型促便劑,定期去看中醫,還去了三次的斷食營,都為了這難「解」的難題。我知道,多喝水、多吃蔬果、多走路並細嚼慢嚥,就能解決,看起來都些小事,只是沒有變成習慣,就變成後果了。

*   *   *

這是一位企業經理人的告白。腸道是人體最操勞的器官,人的一生腸道需處理多達65噸的食物,相當於12頭大象。

沒有人一出生就便秘,只是腸道天生敏感又容易受傷害,需要特別注意照顧,偏偏台灣人不夠疼惜自己的身體。

大腸癌:癌症第一殺手

不少台灣人從小就跟便秘奮鬥。一份全國性國小學童便秘調查,三分之一學童有便秘困擾,小朋友們並不是兩、三天未排便而已,而是天天跑廁所卻都排便困難。而且女生(36.8%)多於男生(29%)。究其原因,蔬果攝取太少,加上忙於上課、補習,總是在強忍便意。

台灣人成年後,依舊折磨身體,忽略小小的異常。

美兆健康管理機構針對健檢會員進行為期一年的「身體小毛病票選」,在接近4萬票中,累、肥、眠名列前茅。三分之一的台灣人覺得很累,伴隨肥胖、睡眠問題,美兆健康管理機構技術長周家宇分析後認為「一切都和腸道有關。」

進一步分析健檢會員資料發現,回答累、肥、眠的人八成以上的免疫球蛋白(globulin)偏高。這顯示,疲累以及肥胖、有睡眠狀況的人,食物無法完全消化,細菌、病毒增加,刺激免疫系統,以致有慢性發炎反應。

從數據來看更驚人。大腸癌在2006年超越肝癌以來,常踞台灣癌症發生率的第一名,20年來發生案例增加4倍,平均每37分鐘就有一人罹患大腸癌。戲劇大師李國修、資深法醫楊日松、親民黨主席夫人陳萬水、音樂人陳志遠等都因大腸癌奪命。

大腸癌也在年輕化。國民健康署的研究結果發現,20~40歲每4人就有一人有腸息肉,腸息肉是大腸癌的前兆。

腸道不只消化,還跟3件事有關:免疫、代謝、心理健康

照顧好腸道免於疾病當然重要,不過你應該更重視腸道才對,因為腸道是遠比我們所認識的更重要的器官。

近5年來,腸道研究超越消化功能,有驚人的發展,免疫、代謝、心理,答案竟然可能都在腸道裡。「學界很興奮,」陽明大學生化暨分子生物學教授蔡英傑說,他手上有好幾個計劃,如益生菌與神經免疫系統、益生菌與憂鬱症等,都在進行中。

研究腸道並非科學界一時新奇。

由美國國家衛生研究院啟動、相當於解碼人類基因同等的「人類微生物體計劃(Human Microbiome Project)」,由來自全球80個研究單位、近250名科學家對人體裡腸道、口中及其他部位的微生物(包括細菌、病毒及其他微生物)進行普查,幫助科學家了解微生物對健康與疾病發揮的角色。

其中,腸道裡的微生物是此計劃的重點。過去科學界僅了解腸道菌引起腹瀉或消化疾病,但現在,「人類微生物體計劃」讓學者更進一步探索,飲食、腸道菌與免疫系統的關係。

1腸道是人體最大的免疫器官,腸好就不易生病

腸道除了消化功能外,也決定了免疫力。

中醫所言甚是有理,「腎為天命門,脾為後天之本」,一個人先天的健康決定於「腎」,也就是內分泌系統的強弱,而後天的健康決定於生活型態,特別是「脾」,也就是腸胃功能。

腸道內聚集了人體七成以上的免疫細胞,包括巨噬細胞、T細胞、NK細胞、B細胞等。

麻煩的是,腸道也是全身最骯髒的地方,從口進入的病菌、毒物,加上腸道長期高達1公斤的壞菌軍團都虎視眈眈地等著入侵人體。當害菌增多時,產生腹瀉或便秘所製造的毒素,會降低免疫力,誘發癌症。

腸道壞菌多,所製造的毒素長期侵入血管,造成血管的慢性發炎,「慢性發炎因子是癌細胞與肥胖細胞好的肥料,」暢銷書《抗癌就像減肥》作者顏榮郎醫師說。

國家衛生研究院發表在著名的《細胞(Cell)》期刊的研究證實了「腸道好,人就不容易生病」的說法。研究團隊以腸道結構與人類類似的果蠅做實驗,餵食果蠅幼蟲腸道細菌,發現腸道會將遭受感染的消息傳遞給血球細胞,再通知其他內臟器官啟動免疫反應,據此證明腸道健康與各器官的免疫反應有關。

2瘦子的腸道菌落種類不同

除了免疫之外,腸道與肥胖的因果關係也愈來愈多研究證明。

一直以來,人們總是用西化飲食來解釋肥胖,雖然行為還是重要,但現在又有另一個新觀點解釋,罪魁禍首可能在腸道,瘦子和胖子體內的菌落種類不同。

消化系統其實是一個複雜的生態系統,成千上萬種細菌在那裡展開各種活動,它們也能調節身體脂肪燃燒系統。

最近發表在《科學》雜誌的研究更進一步證實這因果關係。研究者找來8位受試者,分別為4對雙胞胎,而且都是一胖一瘦,取得他們腸道內的腸道菌,植入老鼠腸內。

儘管每隻老鼠吃的熱量都相同,但得到胖子腸道菌的老鼠就是會發胖,得到瘦子腸道菌的老鼠就是吃不胖。

3腸道製造多數幸福感的神經傳導物質,腸好的人直覺準而困擾現代人的憂鬱、焦慮也可能從腸道中找解答。

腦腸軸線(brain-gut axis)真的存在!

考試前肚子有點不舒服,或演講前想拉肚子,許多人都領教過腦腸軸線的威力。

腸道裡90%的血清素、50%的多巴胺,也就是讓你有幸福感的神經傳導物質大多都在腸道製造,並非大腦。英文說的「直覺(gut feeling)」,其實就是腸道在做決定。

早在1998年,哥倫比亞大學醫學院細胞生物與解剖學教授傑森(Michael Gershon)把腸道神經系統稱為「第二個腦」,他形容腸道真的會感覺、會思考、會表達情緒,甚至也會記憶,極其精密。

傑森教授說:「腸道會監測壓力,消化進度,偵測營養素,測量酸和鹽,是一個袖珍化學實驗室。」

正由於腸道的積極發展,科學界開始用腸道的眼光為難解的疾病找線索,並從中找出診斷方法與治療可能性。

許多父母與醫生反應,自閉症兒童通常有嚴重的腸胃道疾病,因此,有些研究人員推測,某些情況下,是腸道導致自閉症,但這樣的推論一直缺乏科學證據。

2012年,美國疾病控制與預防中心一項針對數千名發育障礙兒童的研究顯示,自閉症兒童出現頻繁腹瀉或結腸炎的比例要高兩倍。

亞利桑納州立大學生物設計研究中心將自閉症兒童與正常兒童腸道的菌種分布加以比較,發現自閉症兒童的菌種種類比正常的兒童少,尤其是關鍵的普雷沃菌(Prevotella)、糞球菌(Coprococcus)和韋榮氏球菌(Veillonellaceae)3群菌種,當他們面對致病的壞菌時更加脆弱。此研究去年發表在著名學術期刊《PLOS ONE》。

未來科學界也有可能從腸道菌開發出心理治療藥物,來幫助憂鬱、焦慮症病人。

科學的發展令人炫目,現在都還只是起步,也期待早日能幫助病人擺脫病魔。

但我們能做的,卻很簡單,從飲食、生活、運動做起,做對幾件事,每個人都是自己腸道的守門人,顧好腸道,疾病就不上身,而且永遠不嫌晚。

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BOX1:認識腸道

消化道從口腔開始,進入食道、胃之後,就是腸道了,包括約6公尺長的小腸、1.5公尺的大腸。

小腸分為十二指腸、空腸及迴腸。

大腸包括盲腸、結腸、直腸。結腸又可分升結腸、橫結腸、降結腸及乙狀結腸。

腸道菌約有100種,有100兆個

食物殘渣在小腸通常停留7~9小時,卻在大腸停留30~48小時,如果便秘停留時間更久

小腸的總表面積約兩個網球場大

BOX2:便便和3種屁反應健康

林口長庚醫院胃腸肝膽科系教授陳邦基認為,腸道是否健康、菌叢是否平衡,可以從糞便和屁來評估。

健康的腸道產生的便便應該是:

長相:如同香蕉一樣。由於糞便水分佔七成,落水之後應該半浮沈於水中。大便的表面有層黏膜。

顏色:愈接近黃褐色愈好。

重量:100~300克,硬度適中。

排氣:而排氣更是身體健康的重要指標。正常的人每天都要排氣2~5公升,以下3種排氣就要特別注意。

■無屁

「不放屁你才要擔心,」台北市立聯合醫院林森中醫院區病房副主任陳建宏擁有中西醫背景,他舉例手術後,一定得等到排氣,才表示腸胃通暢了。

沒有屁放的人通常會腹痛、腹脹或便秘,嚴重時還可能是腸阻塞。

■多屁

人一天約放屁5~10次,每次排氣200~1000cc,平均500cc,屁太多有可能是吃了太多如豆類、薯類或肉類的產氣食物;吃飯時說話或配氣泡類飲料,也會讓自己多屁。

但消化不良、胃炎或消化性潰瘍等疾病也可能導致多屁,如果密集放屁,一天超過20次,屁味較臭,就應該提高警覺。

■臭屁

「健康腸道放的屁應該不臭,」陳邦基說。因為腸氣的成分包括氮、氫、甲烷都是無味的,來自有味道的氨、硫化氫不到1%。如果會臭,是因為吃了太多蛋白質及脂肪,腸道內食物腐敗的證據。

不可以憋屁:有屁,放鬆地放就好,雖然還是會聞到味道,但不至於聽到聲音。憋屁會讓你突然連放三響屁,而且長期憋屁,會讓氣體在胃裡膨脹,導致不適。有屁就放,其實有道理。

BOX3:腦腸軸線真的存在!

腸道和大腦互相對話

腦腸軸線就像雙向的高速公路,高速公路上的車就是神經傳導物質,負責運送大腦與腸道的訊息給彼此。神經傳導物質包括讓人有幸福感的血清素、多巴胺與穩定情緒的GABA。

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