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牙疼治不好,小心三叉神經痛

2014/6/30 張靜慧

牙醫說,問題可能不在這一顆牙,再換一顆治療。她繼續被抽神經、拔牙,直到左上排8顆牙全被拔掉,牙齒和神經都沒了,但「牙痛」還是照舊。「我已經痛到活不下去了!」她痛苦不堪,甚至有自殺念頭。

世上怎麼有這麼難纏的牙痛?答案是,它根本不是牙痛,而是三叉神經痛。

三叉神經是第5對腦神經,主管臉部、口腔的感覺,左右臉頰各一條,有三個分支分別通往眼部、上顎和下顎區域,因此稱「三叉」。拔牙時麻醉的就是三叉神經末梢的分支。

台北慈濟醫院口腔顎面外科主任夏毅然指出,三叉神經痛最常發生在第二、第三分支,這兩個分支正好通往上下顎骨區域,因此常被誤以為是蛀牙或神經壞死而引起的牙痛,不少患者犧牲了好幾顆牙,但疼痛依然存在,最後才發現「主謀」其實是三叉神經痛。

引起三叉神經痛的原因可能包括︰

動脈壓迫到神經 這是較常見的原因。夏毅然說,原本腦部動脈與三叉神經間有肌肉、脂肪和軟組織相隔,井水不犯河水,但可能因老化或其他不明原因,這層阻隔變薄或消失,動脈跳動因而直接壓迫、刺激到三叉神經,引起三叉神經短路、異常放電,造成疼痛。

此外,年長後動脈漸漸硬化、變彎曲,也可能壓迫到三叉神經。

腦部長腫瘤或神經長瘤 奇美醫院神經外科暨電腦刀中心主任張進宏說,小腦、橋腦角如果長了腫瘤,血管異常增生,可能壓迫到三叉神經,引起放電、疼痛。

此外,台北慈濟醫院神經外科主治醫師徐賢達指出,三叉神經本身也會長瘤(三叉神經瘤),同樣會引起神經放電、疼痛。

多發性硬化症 一種中樞神經系統(腦及脊髓)的疾病,造成神經周圍硬化,沒有舒展空間,誘發不正常放電。

帶狀疱疹的後遺症 夏毅然說,帶狀疱疹病毒很難完全殺死,它會殘存在神經周邊,當免疫力強時它躲在神經周圍,免疫力弱時就跑出來,引起不適。如果曾經得過帶狀疱疹,要特別小心這類三叉神經痛。

不過也有些三叉神經痛找不到原因。

別讓牙齒被「誤殺」

該如何避免牙齒變成三叉神經痛的代罪羔羊?醫師提醒注意兩者差異︰

痛感及持續時間不同︰三叉神經痛的感覺像觸電、電擊,發作時間可能只有幾秒到一兩分鐘,來得快去得也快,但疼痛極為強烈,病人常形容是「天下第一痛」、「畢生最痛」,每天可能不定時一再發作;牙痛則可能是鈍鈍的痛或劇痛,但持續時間相對較久。

疼痛的範圍︰牙痛比較局部,三叉神經痛起來會連臉皮一起痛。

有無誘發因子︰三叉神經痛常因臉部動作而誘發(如說話、進食、洗臉、刷牙、化妝、刮鬍子、打呵欠、吹到冷風或冷氣),牙痛則否。

吃止痛藥有沒有用︰用一般止痛藥可以減輕牙痛,但對三叉神經痛無效。如果吃了止痛藥,牙痛卻絲毫沒有減輕,要小心恐怕另有原因。

從X光判斷︰X光影像看不到蛀牙或牙齒有裂縫,也沒有牙周病、牙髓炎等問題,敲牙齒也不會痛,就要懷疑可能是三叉神經痛,而非單純牙痛。

張進宏說,沒辦法用單一檢查診斷出三叉神經痛,通常會用排除法,比如先確定牙齒有沒有病變,然後從症狀、疼痛分布的區域、有沒有誘發因素去判斷是不是三叉神經痛。可能需做腦部核磁共振檢查(MRI),看是否長了腫瘤壓到神經或血管異常,引起三叉神經痛。

藥物+手術,減輕疼痛夢魘

3年前,高雄一名婦人因長期齒顎疼痛,不堪折磨,多次要求丈夫幫她自殺,丈夫一直下不了手,後來含淚將她掐死,引起軒然大波。醫師推測,婦人很可能是三叉神經痛,而不是牙齒的問題。

讓人痛不欲生的三叉神經痛,究竟怎麼治療

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