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牙齒美白應該知道的事

2014/6/30 王怡方

雅文有很多大學同學去當空姐,雖然自己的條件也不錯,但一想到自己的牙齒,她打消考空姐的念頭。滿口黃牙,是她面對鏡子時揮不去的陰影。

不過,牙齒漂白技術的進步,給雅文一線希望,她狠下心花了一筆錢漂白,牙齒的顏色變淡了。對雅文來說,這不只代表變好看,最重要的是,擱在心裡好久的大石頭被移開了,整個人豁然開朗。

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位於台北市鬧區的牙科診所外,張貼著牙齒美白的大幅廣告,燦爛的笑容配上潔白的牙齒,美白前、後的鮮明對比,吸引不少路過的女性駐足觀望。

不同於國外多是中年人覺得自己牙齒黯淡才做牙齒美白,在台灣,根據台北醫學大學附設醫院牙科部家庭牙醫科的統計,做雷射牙齒美白,以25~35歲的年輕女性最多。

有人跟雅文一樣出自美觀考量,也有不少人是抱持白還要更白的想法。藝人范瑋琪、小S是做牙齒美白的常客,牙齒白到會反射光源,引起攝影師抗議。連台北市長馬英九,也做了牙齒美白,笑容更加迷人。

進牙科診所追求美麗,儼然成為一種趨勢,甚至時尚。

事實上,牙齒白不白純粹是審美觀的問題。正常人健康的牙齒為象牙白偏黃色,這是外層透明的牙釉質(琺瑯質)呈現出牙本質(象牙質)的顏色,有些人天生牙釉質厚較不透明,牙齒就會比較白。

牙齒顏色改變分外在染色及內在變色,其中外在染色多是後天因素,如抽菸、喝酒、喝咖啡長期造成色素沉積;內在變色則因幼年服用藥物等居多。

例如,治療慢性支氣管炎等疾病的抗細菌藥「四環黴素」,會造成牙本質變色,輕者牙齒變黃,重則牙齒呈現灰、藍色。(見85頁「什麼是四環素染色牙?」)

一旦牙齒顏色不像牙膏廣告中發出亮光般的「白」,甚至變得愈來愈黃,愛美的人只得藉助醫療的幫助。

多樣化的美白產品

牙齒漂白並不是新技術,它的歷史可以追溯至1877年。1970年代陸續出現治療四環素染色牙和氟斑牙(因接觸過量氟化物而損害牙齒)的許多病例,漂白成為牙科標準化的療程。

傳統漂白多以高濃度藥劑於牙科診所執行,至1990年代發展為居家美白,由牙醫依照患者的牙型,塑造一個牙托,將藥劑放進牙托裡面,每天戴6~8小時,持續4~6週。

近年台灣更引進以光能加速美白過程的療程,由牙醫師在診間為病人的牙齒塗上藥劑,並保護其他口腔內軟組織,再以經過控制的光源照射即可完成。常聽到的雷射美白、冷光美白就屬於這種形式。

有些牙醫推薦能帶著走的美白牙貼、美白筆等,以貼或塗的方式讓藥劑附著在牙齒表面,強調隨時隨地都可以做的方便性,是另一種選擇,不過也有許多醫師不認同這個方法。

林林總總的牙齒美白方式,不外乎利用氧化還原的原理。把含有過氧化物的藥劑,塗在牙齒表層,藥劑主要進入牙釉質,打斷色素的鍵結,使牙釉質還原成比較偏白的顏色。

面對不同的牙齒美白方法,怦然心動之際,該把握哪些重點?

我該做哪一種牙齒美白?

不同的牙齒變色狀況需選擇不同的美白方式,才能讓牙齒美白這筆錢花在刀口上。

例如四環素染色牙,依其變色程度使用不同的美白方式,輕度者可使用漂白,但重度者目前只能做瓷牙貼面治療。(見88頁表「牙齒美白方法比一比」)

不過有時候根本不需要做牙齒美白。台大醫院牙體復形科主任陳敏慧看過一個病人,因為蛀牙造成顏色黯淡,重補之後牙齒整體看起來就很明亮。

該不該美白,最好的方法是去一般的牙科診所,或是掛大醫院裡的牙體復形科,請教牙醫師,讓醫師了解你的需求,依照你牙齒染色的狀況,以及個人的時間、預算做建議。

但孕婦、授乳中婦女,患有糖尿病、心臟病、牙根暴露、萎縮,或是牙顎關節有問題時,都不適合進行牙齒美白。

先徹底檢查牙齒

不管做哪一種牙齒美白,先做徹底的口腔檢查才是正確的第一步。

當牙齒有很多填補物、裝牙冠或是因茶垢、菸垢等造成極深色牙齒染色時,都不能隨便自我居家美白,連美白筆也要注意。因為藥劑具有毒性,可能經蛀牙、牙根或是其他破損處進入牙髓,造成牙髓永久的傷害。

進行居家牙齒美白之前,一定要先去牙科檢查,將蛀牙補好,確定沒有任何牙齒上的問題,陳敏慧提醒。另外,美白靠藥劑和牙齒的接觸才會有效,口腔衛生的清潔,如洗牙、噴砂磨光,皆是美白前必須做的功課,否則效果大打折扣。

也許有人會擔心,美白之後會不會凸顯原先補牙處的顏色特別深?陳敏慧表示,她會用預期漂白後的顏色先補,如果美白完顏色仍差異大,再補一次即可。國泰醫院牙科部主任陳瑞松也補充,剛做完美白的牙齒顏色還不穩定,大約要兩週後才能重補。

小心副作用

美白的最大副作用是牙齒敏感,根據國外的統計,約六成的人會發生敏感症狀。嚴重的話,牙齒又酸又痛,不敢吃冷的也不敢吃熱的。牙齒美白,會變成永久的敏感性牙齒嗎?陳敏慧說,目前還沒有研究指出牙齒美白會對牙本質造成什麼危害。多數美白引發的牙齒敏感情況,大約兩、三天內就會慢慢恢復。如果敏感時間長,要趕快求醫。

儀器是影響牙齒敏感與否的重要關鍵。曾有研究發現,引起敏感的原因可能是儀器釋放的光或熱能提高口腔內溫度所致。

開業牙醫師梁榮洲認為,目前冷光已經取代雷射,成為市場上的主流。冷光美白以發光二極體(LED)為光源,可以做到和雷射、電漿美白等相同的效果,甚至更好,引起敏感、痛的症狀也較雷射等輕微。

「什麼東西過量都有害,牙齒美白過度也會傷害牙齒,」陳敏慧醫師強調。太常美白,或是美白的時間過長,都可能造成過度美白。

過度美白的牙齒顏色白,看起來卻沒有光澤,並不健康,甚至最後傷害到牙齒。一般認為兩年做一次美白是比較適當的。

陳瑞松醫師也指出,美白牙齒的過程就是化學反應,只要是化學反應,就會對牙齒表面造成傷害,雖然肉眼看不見,但實際上仍存在著傷害。

他記得有一位病患重複做多次牙齒美白,牙齒表面變粗糙,原本就顏色深的牙齒,又容易附著東西,顏色更深了,氣急敗壞地求助他做瓷牙貼片。

陳瑞松認為,不使用光能促進的漂白時間長、變化慢,即使麻煩費時,卻是比較安全的,但這要由醫師來指導。

以他自己的病人來說,十個想要做牙齒美白的病人,當他跟他們解釋這是個化學過程後,九個幾乎都放棄了。

了解美白的限制

牙齒美白並非萬能,對於嚴重的四環黴素、氟化物染色的牙齒,現行的美白效果有限,只對黃褐色且表淺的染色牙有效,灰、藍程度的牙齒,變色效果不大。而且美白後的牙齒又不能白得永久,最後還會回復。

如要延長美白的效果,平常的保養工作就很重要。會牙齒黃的咖啡族、癮君子都是再「黃」回來的危險群;茶、酒等食物也會造成牙齒沈積色素。最好的方法是盡量不抽菸、少喝咖啡、茶、酒等,或是吃完食物後立刻漱口。陳敏慧醫師也建議,可以用美白牙膏刷牙來維持效果。

健康的牙齒最美麗

牙齒美白只能說是表面功夫,而且效果有限,不是人人適用。擁有一口好牙,才能治本。

牙齒在外國人眼中,代表了家庭照顧的一部份。

一位在台北教英文的加拿大人說,要分辨台灣人是不是在國外長大,只要看他的牙齒就知道。

一口健康的牙齒,需要從小培養和關心,平時要注意口腔清潔,定期看牙醫,養成保護牙齒的好習慣,你就可以燦爛開口笑。

什麼是四環素染色牙?

1950年代晚期在美國發現很多年輕人的牙齒出現黃色、褐色還有灰色等不一的變化,後來醫界才知道,用來治療呼吸系統疾病的抗生素四環黴素(tetracycline),會造成牙本質(象牙質)染色。

從胎兒在媽媽腹中6個月大,到出生後長到8歲,在這段胎幼兒牙齒成形時期服用四環黴素,藥的分子會和牙本質發生作用、染色,影響牙齒的顏色。顏色的深淺視服用抗生素的長短、種類,以及各階段牙齒形成時間有所不同。

四環素染色牙變色情況和光也有密切關係,照射到太陽的門齒往往顏色會較深,臼齒則比較淺。

醫界仍然在用四環黴素治療慢性支氣管炎等疾病。不過,美國食品藥物管理局(FDA)特別警告,如非必要,孕婦還有幼童最好不要使用。

DIY居家美白要小心

居家美白產品包括牙托、美白筆、美白牙貼等,在網路上隨處可見,價格低廉吸引不少年輕消費者購買。

不過就算自我美白,最好還是先詢問牙醫師再進行較為安全,台北醫學大學附設醫院牙體復形科主任黃瓊芳建議。

美白筆和牙貼是藥劑濃度較低的產品,但是美白牙托含的過氧化尿素(carbamide peroxide)濃度大都超過10%以上,這樣的濃度連皮膚碰到都會被燒傷。

台大醫院牙體復形科主任陳敏慧也指出,居家美白的缺點是「不易控制」,一般人很難決定戴的時間,再加上戴的時間長難免吞下藥劑,可能傷及食道。如果感覺到牙齦受刺激,表示不適當的牙托使藥劑外漏。

另外,網路上販賣的牙齒美白產品,很多連品牌、成分都沒有標示。

而且很多產品的含藥濃度已屬於藥品,卻都沒有向衛生署申請檢驗和登記。藥政處第三科科長許倩文說,沒有經過許可的藥品,它的安全性和療效都沒有經過檢驗,產品標示也不合乎規定,如果民眾使用後發生問題,不能適用藥害救濟法向廠商求償或求處刑事責任。

(審稿專家:國泰綜合醫院牙醫部主任陳瑞松醫師)

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