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獲諾貝爾獎肯定 大隅良典自稱性情乖僻

中央通訊社中央通訊社 2016/10/3 楊明珠

(中央社記者楊明珠東京3日專電)今年諾貝爾醫學獎得主揭曉,由發現細胞「自噬作用」(Autophagy)的日本東京工業大學榮譽教授大隅良典榮獲。大隅自認有「乖僻」精神,這讓他在科學研究上有所斬獲。

大隅這樣形容自己:「我討厭與人競爭,沒人做的領域,我身為先鋒,開疆闢土,這樣比較快樂。」

大隅在獲得諾貝爾獎之前就曾說過:「覺得自己在做的事有樂趣,這對科學來講,是最重要的。現在細胞自噬作用的研究成了『流行』,反而讓我覺得不太舒服。我這個人性情就是有點乖僻。」

日本媒體報導,71歲的大隅研究酵母約40年,這研究主題原本是不獲其他研究人員青睞的領域,他之所以專注於這研究主題,是因為他有乖僻精神。

大隅生於福岡市,家中4個小孩,他是老么。父親大隅芳雄是九州大學工學部礦山學的教授。他家住在福岡市郊外,朋友大多是農家子弟,常在大自然的環境中一起遊玩、他很喜愛抓昆蟲。

大隅就讀小學時,大他12歲、在東京念大學的哥哥返家,買了一本有關宇宙、生物以及化學的書籍送給他,當時大隅很感動,心想哥哥在東京過著窮學生的日子,竟還買書送他,不過這本書也影響大隅甚深,讓他立志日後要從事自然科學研究。

在就讀福岡高中時,大隅隸屬於化學部。原本他想專攻化學,但就讀東京大學時,遇到研究阿茲海默症的權威、名譽教授今堀和友,讓大隅後來也立志專攻生物學。

大隅後來到美國留學,在研究過程中接觸到「酵母」的研究主題,這改變了他的命運。

大隅留學歸國,在東京大學擔任助教授時,持續以顯微鏡觀察酵母細胞內的「液胞」,創造了他今天能獲得諾貝爾獎的開端。

他說:「我所走的路都是很細很細的,但小小的發現,能造成大漩渦」。

大隅1988年成為助教授時,已43歲、升為教授是在51歲那年,並不算早。細胞自噬作用的研究在當時是不獲其他學者青睞的。但他沒改變志向去追求容易拿到研究費、易寫出論文的「流行」研究主題。

對於現代年輕學者有追求眼前成果的傾向,大隅表示,科學本來就無法預估前景的,或許科學無法立刻顯現出成果,但可以挑戰與眾不同或有趣的事務。他希望未來也能營造這樣的環境。1051003

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