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環境污染也會讓你胖?

2014/6/30 王惠如

過去我們以為發胖是因為吃太多、運動太少,是簡單的熱量進出的計算,於是,我們吃低卡餐,拚命運動,往往得到的只是挫折、罪惡感、憂鬱,體重卻不動如山。

■為什麼瘦不下來?

因為肥胖可能比想像更複雜。若只是因為吃太多、不運動而變胖,無法解釋近幾十年來,連大自然的動物、都市裡的老鼠都變胖了。於是科學家們紛紛找出證據連結環境污染與肥胖的關係,肥胖可能是因為每天暴露在環境污染物所致。

美國加州大學細胞生物學教授布倫葛(Bruce Blumberg)創了一個新詞「obesogens—環境肥胖因子」,他認為,正因為環境污染物質重設了人類的代謝系統與肥胖細胞,破壞了熱量平衡,也改變了食慾與飽足感,才能解釋這世紀人類為什麼胖成這樣。

環境肥胖因子的相關研究引起廣泛注意,不僅美國《Newsweek》、加拿大國家廣播公司(CBC)都深入報導。白宮兒童肥胖防制小組與環保署更投入2000萬美元(約台幣6億元)追蹤研究環境肥胖因子。

布倫葛後來又發現,環境肥胖因子會以胎兒為目標,化學物質會不斷打開和關閉子宮裡的基因,製造更多的肥胖細胞,導致終生都胖,而且隨著暴露累積,年紀愈長,愈難瘦下來。更嚴重的是,肥胖基因世代相傳,後代的基因更擅長儲存與累積脂肪。

而且,不只是美國人胖,二次世界大戰後,全世界都熱烈發展工業、塑化業,環境污染導致肥胖,是全球性議題。

■環境肥胖因子如何造成肥胖?

「過去以為環境肥胖因子會影響能量代謝,最新發現也會影響中樞神經食慾訊息調控,」國家衛生研究院環境衛生與職業醫學研究所研究員鄒粹軍博士說。

■環境肥胖因子會攻擊哪些器官?

‧肝臟:環境肥胖因子會使肝臟胰島素產生抗性,意味胰臟必須增加更多的胰島素,可能仍無法使血糖降低,而導致糖尿病。

‧脂肪細胞:環境肥胖因子會影響脂肪細胞的正常代謝。

‧大腦:環境肥胖因子會影響身體傳送「已經飽了」的訊息到大腦。

■環境肥胖因子藏在哪裡?

‧最簡單的回答是:到處都是。特別是高果糖糖漿(high fructose corn syrup)也被視為一種環境肥胖因子,「高果糖糖漿不存在自然裡,是人類製造的,」布倫葛認為。

而高果糖糖漿存在各種食品中,從最明顯的含糖飲料,到優格、汽水、番茄醬都有。

其他環境肥胖因子常見的藏匿角落包括:

‧冰箱裡:農藥與多氯聯苯

美國內分泌醫學會2009年發表,有機氯農藥會影響代謝。

農藥無色無味,從外觀很難判斷,過往仰賴農糧署產地檢驗,以及衛生署及各地衛生局針對市售地點抽驗,近年來不合格率約7~10%。

‧櫥櫃裡:各種塑化劑(特別是雙酚A)

近來常上頭條的雙酚A其實在櫥櫃很常見,罐頭食品、塑膠水壺裡都有。

紐約大學醫學院發表在《美國醫學會期刊》的研究發現,6~19歲的兒童、青少年尿液中,雙酚A濃度較高的那組22%過胖。

動物實驗已經證實早年暴露於不沾鍋的全氟辛酸(PFOA),會導致晚年發胖。全氟辛酸也會影響甲狀腺,一種體重控制的荷爾蒙。全氟辛酸不只在不沾鍋上,也常見於微波爆米花、比薩的盒子。

‧浴室裡:鄰苯二甲酸酯(DEHP)因為穩定性高,常用來定香,多半現跡於洗髮精、沐浴乳、體香劑、洗面乳、香水、空氣芳香劑裡。這個化學物質會降低睪固酮和代謝,導致體重增加與降低肌肉質量。

目前這領域的專家都以「小心總比後悔好(Better safe than sorry)」為建議原則,因為胎兒正是環境肥胖因子的目標,「懷孕婦女要特別小心,」鄒粹軍博士說。

避開環境污染,2週可瘦7公斤

不要以為環境污染就束手無策,健康雜誌編輯培林(Stephen Perrine)與史密斯(Harry Smith)合著的《新美式飲食(New American Diet)》提出,只要避開這些化學物質,兩週可以瘦下15磅(約7公斤)。

準則一:不喝含糖飲料

其實高果糖糖漿不只在手搖的含糖飲料,汽水、番茄醬、早餐穀片、各種加工食品等,都存在這種降低胰島素抗性的工業糖類。

高果糖糖漿會瞎搞瘦素(leptin,一種降低食慾的荷爾蒙),不能產生飽足感,讓你渴望更多食物,形成容易變胖的惡性循環。

建議你第一步先戒掉含糖飲料,學會欣賞食物中的天然甜。

準則二:盡量吃有機

美國內分泌學會已經證實,有機氯殺蟲劑會改變人體代謝。

美國非營利環保組織「環境工作小組(Environmental Working Group)」研究發現,只要將農藥較多的12種蔬果,改買有機,就能輕易降低體內農藥的含量。

《康健》曾經推敲近年來不合格率較高的蔬果類別,建議豆菜類如菜豆、敏豆、四季豆,小葉菜類如小白菜、菠菜、茼蒿等,以及瓜果類如茄子、小黃瓜、胡瓜類,是三大農藥殘留地雷區,建議可以優先選購有機的。

若日常購買一般蔬果,掌握當令原則,仍能大幅降低風險。

準則三:不要吃塑膠

看到這個準則,你可能想說,還好,我沒有吃塑膠,但其實你有。

成大研究團隊針對便利商店微波加熱食品研究發現,保鮮膜經微波加熱後,周圍空氣及,粉塵含有5種鄰苯二甲酸酯類(DEHP、DEP、BBP、DEP、DOP),這些化學物質飄散在空氣中,冷凝後吸附在物體表面。

你不只吃微波食品,也可能用塑膠水壺裝水。

哈佛大學曾做過實驗,一組人用不鏽鋼水壺喝水,另一組則用PC塑膠材質,一週後,用PC塑膠水壺的那組,體內的雙酚A濃度明顯增加很多。

建議你:用不鏽鋼的水壺喝水、盡量不吃包覆保鮮膜的微波食品、不要用塑膠袋裝熱湯。

準則四:少吃動物性脂肪

環境肥胖因子儲存在動物性脂肪裡,吃肉就會吃進環境肥胖因子。

而且,不只是肉類本身,發表在《國際肥胖期刊》包括耶魯大學等10個大學的研究發現,肉類產品中的類固醇荷爾蒙也可能是肥胖流行的貢獻者。

雖然那量很少,但科學家認為,已經足夠發生作用。

建議你:切掉肥肉,吃瘦肉,並選擇CAS認證的肉品,有基本保障。

只不過,「環境污染只是一部份的故事,」美國緬因醫學中心小兒內分泌學教授戴德肯(Michael Dedekian)說,就算將環境清理得零污染,光吃高脂、高碳水化合物飲食,依舊讓你胖。

並且,肥胖戰爭愈打愈烈,降低環境污染並非個人無責,丟掉你的塑膠水壺,少吃罐頭食品,你也可以踏出第一步。

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