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當家人罹癌該怎麼辦?這樣做助調適

華人健康網 華人健康網 2016/6/17 圖文提供/天下生活出版

「自從先生生病後,我最大的夢想就是『全家人在一起生活。』」一個看似平凡的夢想,對於雅文(化名)來說,卻是盼了好幾年的夢。先生診斷出急性淋巴性白血病的那年,小兒子出生剛滿月,大兒子才剛上大班,明明應該沉浸在迎接新生兒的喜悅中,卻有著晴天霹靂般的消息重重地擊在雅文身上。從此一家四口分隔三地,大兒子給爺爺奶奶帶,小兒子則交給外婆,雅文自己則辭掉工作全心全意的陪在先生身邊。

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家屬要先走過情緒低潮,才能作病人最堅強的後盾

聽到「癌症」直覺地連結到「死亡」,普遍是大家先入為主的想法。當癌症的消息降臨,從得知罹患癌症時的震驚、不願接受、沮喪,以及對癌症的無知、對治療狀況不明確所產生的恐懼與擔憂,排山倒海的情緒與感受,不只是病人,同樣也發生在家屬身上。只是我們常常把焦點放在病人身上,忽略了癌症傷害到的不是只有一個人,而是全家人。

家庭成員中一旦有人罹患癌症,很多家庭的氣氛從此變得十分焦慮,全家人的生活模式可能連帶受到改變。像是家中較小的小孩,需要托給親戚朋友或是提早進幼兒園;原本在工作的,可能要先離開工作崗位專心照顧病人;若病人是家中主要經濟來源,可能頓時少了收入。這些小從病人生活起居,小孩的接送照顧,大到醫院的選擇、治療的安排,甚至是家庭經濟問題,所要面臨的問題樣樣接踵而至,也帶給家屬龐大的壓力。

先生罹患急性骨髓性白血病的家芬(化名)描述到,在先生被宣布罹癌時仿佛世界末日降臨般,覺得生活沒了希望;但是回過神來又發現,這世界還是在轉動,除了先生也還有小孩,還是得面對問題並逐一解決。「否則你無法當生病家人的唯一後盾,」家芬強調,「要想辦法找出生病的原因,多做功課才能和醫生好好討論病情,自己心裡也有個底,透過醫護團隊的說明及指導後,知道日後該如何妥善照顧好先生。」

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釋放情緒,積極面對

面對親人罹癌的心情調適,有焦慮、擔憂及緊張的心情是正常的,請允許自己有哭泣和悲傷的時間,可以試著了解自己情緒反應,再重新整理心情及思緒來面對癌症的相關治療。如果自己的情緒沒有處理好,很難去面對病人,更不用說幫助最親愛的人面對罹癌的打擊及後續一連串的治療。

美國國家癌症研究院指出,得知你所愛的人罹癌,家屬常出現五種情緒反應:傷心、憤怒、悲傷、罪惡與寂寞。建議家屬靜下心來去思考這些情緒,對於這些情緒愈了解,愈有助於自我調適。

●傷心:感覺傷心是很正常的,但是若傷心持續超過2週,且讓你不想做任何該做的事情,那表示已陷入沮喪。

●憤怒:可能會對自己、身邊的家人甚至對生病的親人動不動就發脾氣,有時是因為壓力、恐懼與驚慌而產生憤怒的情緒。這時,想想什麼原因導致生氣,找到原因將有助於處理憤怒的情緒。

●悲傷:可能會覺得親愛的人失去了健康、或者失去了原本幸福美滿的生活,就讓自己去哀悼這些失落與悲傷。

●罪惡:罪惡感是很普遍的情緒反應,可能會覺得對病人的照顧不夠,又或者覺得自己仍健康而感到罪惡。

●寂寞:即使身邊有很多人圍繞或提供協助,但你可能還是會覺得身邊的親友無法了解你所遇到的難題,或者越來越少時間可以與親朋好友相處,這都會讓你感到寂寞。

試著讓自己先走過情緒的低潮,或許大哭一場、找人傾訴,甚至找外界支援,用任何的方式把情緒釋放出來,盡快度過情緒的衝擊期,才能重新打起精神、面對問題。另外,不只病友間可以交流,家屬與家屬間也可以互相分享照顧的經驗與心情,認識及學習其他過來人的經驗,讓自己在調適新生活的過程中更加順利。

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家屬可以做的事情

美國癌症協會提到家屬(caregiver,照顧者)可能是提供日常生活協助、醫院回診、飲食營養照顧,也可能是透過電話、電子郵件,支持病人。在生活照顧上,美國癌症協會列出了12大項家屬可以做的事情:

●幫忙採買、準備食物。

●協助病人吃東西。

●提醒病人吃藥。

●幫忙梳洗、裝扮著裝。

●協助上廁所。

●打掃家裡、洗衣服。

●幫忙結帳、繳錢。

●提供情緒支持,傾聽病人的想法。

●做醫療決策與建議。

●協調癌症照護。

●回診、治療與檢查的陪伴。

●在家協助處理不舒服症狀。

除了提供生病的家人日常生活照顧與情緒支持,在《癌症告知的藝術》一書中提到,家屬可扮演「資訊搜集」的重要角色。協助病人找資料、了解疾病,陪病人多看、多聽、多問,可以發揮筆記本與錄音機功能,協助病人與醫師間的溝通和記錄。

對癌症的害怕,有時候是來自於對疾病的陌生,透過對疾病的了解,可以減少未知的恐懼感,家屬可以利用網際網路搜尋資料,也可以參考相關書籍,認真閱讀作好功課,深入增進醫學知識,對於理解癌症治療及復發機率、配合醫囑等,達到更好的療效。

當確定癌症診斷,病人除了治療之外,最需要身邊的家人陪伴,以支撐他們繼續和癌症奮鬥。畢竟不是每位病人被宣判罹癌時都能正向樂觀,可以立刻捲起袖子準備抗癌,總是需要一些適應的時間。然而,很多時候血癌的治療是需要立即的判斷與抉擇,當病人慌亂猶豫不決時,這時候家屬要能在一旁協助病人和醫師溝通討論並引導做出適當的決定。

本文出自天下生活出版《一本讀通血癌》

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