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百痛之王!帶狀疱疹後神經痛治療新選擇

華人健康網 華人健康網 2016/6/13 記者張世傑/台北報導

在疼痛治療門診中,帶狀疱疹是一常見的急性神經皮膚疼痛,又有「百痛之王」稱號。醫師指出,雖然罹患帶狀疱疹俗稱「生皮蛇」,但它的症狀詭異多端,常讓人「中計」,而併發症也較麻煩;尤其帶狀疱疹後神經痛,常造成患者帶狀疱疹消失仍痛不堪言,嚴重影響生活品質。

台北馬偕醫院疼痛治療中心主任林嘉祥指出,帶狀疱疹是由「濾過性水痘病毒」所引起。感染水痘後,水痘病毒就潛伏在人體感覺性背跟神經節裡,當免疫力、抵抗力下降時,病毒再度被活化,侵犯神經引起神經發炎疼痛,因皮膚病灶沿著神經皮節分佈,就形成所謂的帶狀疱診。

帶狀疱疹 病例年輕化

門診曾收治1名23歲年輕男子,有糖尿病史,3年前背後腰椎處,染患帶狀疱疹,治療後泡疹消失,但神經疼痛依舊存在,不僅影響生活品質,甚至遍尋偏方仍無法改善,後前往疼痛治療中心,透過藥物、心理復健治療,症狀終於獲得解除。

一般而言,帶狀疱疹發病的部位,以胸部最多,臉部次之、腰頸部隨後,其中又以發生在三叉神經者最為嚴重,另有的病人會引起疱疹性結膜炎,可能會導致潰瘍失明,並有極少數會引起腦膜炎,甚至有死亡風險。

雖然患者主要發病年齡,在50歲以上,但這幾年20到40歲發病有增加趨勢。特別是秋、冬季節,患有糖尿病、壓力過大、過度疲勞,免疫力下降,都很容易被誘發,加上疼痛部位與症狀易遭混淆,常讓民眾疲於奔命治療,苦不堪言。

疱疹消失後 疼痛依舊

林嘉祥主任強調,帶狀疱疹後神經痛是指皮膚疱疹消失後的部位仍有持續性的疼痛,一般持續3到6個月,有的甚至長達數年。年輕患者的帶狀疱疹後神經痛並不多見,但60歲以上患者中約30%會併發為慢性神經痛。

在藥物治療方面,傳統的市售止痛藥及非類固醇消炎藥,對治療神經痛效果有限。但最新的研究顯示,新型抗癲痛藥和三環類抗憂鬱藥劑,具有不錯的療效,雖然長期服用會產生一些的副作用,但若依照醫師指示服藥,仍有最佳的治療效果。

治療多元 勿聽信偏方

醫師提醒,面對帶狀疱疹後神經痛應按醫師指示,不得隨便亂敷草藥或者聽信偏方。針對局部疼痛的部位,可考慮使用帶狀疱疹神經疼痛貼布,不但能有效止痛,而且較無副作用,尤其是現在也有健保給付,已成為神經痛治療的新選擇之一。

在侵入性治療方面,神經阻斷術或高頻電燒灼術,可以有效減緩神經疼痛,長期療效受到高度肯定。而在特殊狀況下,手術治療對疼痛減輕也有益處。

對於年紀較大、免疫功能較差、屬於帶狀疱疹頭號好發族群的老年人來說,想要避免帶狀疱疹找上門,除了加強日常飲食保健提升免疫例外,也可考慮施打「帶狀疱疹疫苗」的可行性,藉此增加人體對水痘病毒的抗體,達到提前預防的目的。

【醫師小叮嚀】:選對科對症下藥

臨床發現,很多患者罹患帶狀疱疹後,皮疹愈合後神經痛的情況仍然存在,建議患者儘早找疼痛科醫師解決,同時,一旦民眾發現自身有疑似帶狀疱疹的症狀時,建議應把握紅疹水泡發生的72小時內儘速就醫,並開始服用抗病毒藥物,不僅在治療上效果會最好,同時也能大幅減少後續「疱疹後神經痛」後遺症。

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