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益生菌可以降低三高嗎?

華人健康網 華人健康網 2016/10/28 文提供/汪國麟醫師的健談室

腸道是人體進行消化食物與吸收營養的地方,關係著我們營養狀態的好壞及廢物能不能有效的排除。除此之外,腸道也是最大的免疫器官,會分泌大量的發炎物質,直接影響免疫系統。

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腸道的健康,繫於腸道中維持菌叢生態平衡的平衡,而其關鍵就在於對人體有益的菌屬(即我們所說的益生菌)數量是否足夠。

除了腸道健康,益生菌對人體還有哪些好處?

現在許多人已經知道用益生菌來促進腸道健康,減少腹瀉或便秘,而對於益生菌與氣喘、過敏及各種免疫疾病之間的關聯性,也有了更多的了解。但是益生菌的功效遠不止於此。以下是近年與益生菌相關的醫學研究,讓我們對這些非常微小的生物,在人體健康上所扮演的角色,有著一番新的體認。

一、代謝症候群與糖尿病

無論在動物實驗或是人體的臨床研究都發現,益生菌可以改善胰島素阻抗的現象,使得代謝症候群及糖尿病獲得比較好的控制。其中一個2012年的研究證實,經過六週的補充,第二型糖尿病病患的空腹血糖以及糖化血色素(HbA1C),都有大幅的降低。

二、改善血脂及心血管疾病

許多研究發現,補充益生菌可以降低血液中的總膽固醇以及壞的低密度膽固醇,而更難能可貴的,竟然還可以提升好的、保護性的高密度膽固醇。在此同時,益生菌還可以減少脂肪組織(譬如腹部)的發炎狀況,使得血管中發炎性的膽固醇斑塊的形成減少,讓動脈硬化的機率降低。

三、預防癌症

益生菌可以藉由抑制一些會產生致癌物的壞菌、粘附在致癌物上促使排出、刺激肝臟的排毒機能,以及降低發炎反應這些手段,來預防癌症,尤其是大、直腸癌的發生。

四、預防流感與感冒

平時補充益生菌,尤其在感冒或流感流行期的前三到六個月就開始補充,一旦感染,症狀平均可以減少1到2天(甚至更多天),而嚴重性也會大大降低。這對雖然注射了疫苗,但保護率只有約六成的老年人來說,尤其重要。

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五、改善肥胖

已經有研究發現,腸道細菌和肥胖有密切的關聯。簡單的說就是,腸道好菌少、壞菌多會導致肥胖。其中一個研究甚至發現,在預產期之前數個月開始補充益生菌,母體因懷孕、生產所增加體重會大幅降低,減少產後減重的困難度。

四大改變腸道菌叢生態平衡的最常見原因

腸道菌叢生態非常容易受到破壞,進而影響的人體的健康。以下這四種情形,是造成改變腸道細菌而危害人體健康最常見的原因。

一、使用抗生素

無論使用何種抗生素,無論是注射或口服,都會破壞腸道菌叢生態的平衡。就算是一般的健康成人,就算只是短期三、五天的使用,也不例外。台灣抗生素的濫用,除了導致高居世界首位的抗藥性之外,對於上面所提的慢性病,恐怕也有無可抹滅的「推波助瀾」之功。

二、西式化飲食

現代飲食中高量的動物性脂肪與蛋白質、糖分及精製澱粉,會改變正常的腸道菌叢生態,讓壞菌佔上風。醃漬食物中可能含有的黴菌,也讓原本就很複雜的情況雪上加霜。另外有研究發現,喝某些配方奶粉的嬰幼兒,其腸道菌叢生態,和喝母乳的嬰幼兒大不相同,可能會對這些兒童帶來長遠的不利影響。

三、現代醫療觀念

過度的清潔消毒,雖然降低了致病菌上身的機會,但同時也減少了我們從環境中獲取重要菌種的機會。

四、老化本身與慢性疾病

在人體老化的過程中,好菌的數量與種類都會減少,不但使得免疫防護能力降低,營養的產生與吸收也不如以往。像糖尿病等各種慢性病,也會造成不利的腸道菌叢生態。

面對高血壓、高血脂、代謝症候群以及糖尿病等各種文明病的威脅,我們的武器並不限於化學藥物,各種有益健康的益生菌,或許可以扮演更積極、更天然、更有助於人體自然療癒的角色。

本文出自:汪國麟醫師的健談室

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