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睜眼打噴嚏眼球會飛出來嗎?太空人怎麼打噴嚏?關於噴嚏你不知道的5件事

風傳媒 風傳媒 2016/5/24 簡宜慧
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「哈、哈啾!」感冒、過敏或進入冷氣房時,打噴嚏是人類的一種自然生理反應,但你知道為什麼會有這個現象,以及它背後所代表的意義嗎?

一、為什麼會打噴嚏?

打噴嚏是一種人體的自然防禦性反射動作,當鼻黏膜受到外來刺激(例如:灰塵、病毒、花粉、冷空氣等等)時,鼻黏膜上的三叉神經會將訊息傳遞到位於腦幹下連脊髓的延髓部份,向作用於肺部的肌肉發出指令,令胸口擴張、肺部吸氣,並利用強大的氣流將刺激物逐出鼻腔黏膜。

打噴嚏打噴嚏是人體的防禦性反射動作。(圖/William Brawley@flickr) © 由 Storm Media Group 提供 打噴嚏打噴嚏是人體的防禦性反射動作。(圖/William Brawley@flickr)

二、打噴嚏時為什麼會閉眼?如果睜眼會讓眼球飛出?

如前述,腦部對肺部肌肉發出指令的同時,亦會傳遞訊息到眼皮,令雙眼閉起。目前科學尚未有明確的定論為何有此一反射動作,然而,由於口水和黏液在噴嚏中,會以高達160km以上的時速直噴而出,如果睜著眼打噴嚏,此一壓力可能嚴重傷害淚腺導管,甚至使視神經受到創傷。

閉眼睛是身體為了保護眼睛而採取的本能反應。不過,「睜眼打噴嚏會讓眼球飛出眼眶」此一說法目前尚未有任何證據證明。另外也有一說是因為打噴嚏時,神經系統需要高度集中,才能完成打噴嚏的一系列反射,閉上眼睛可以減少來自外界的干擾。

人體的自然反應,會讓我們在打噴嚏時閉上眼睛。(圖/Tina Franklin@flickr) © 由 Storm Media Group 提供 人體的自然反應,會讓我們在打噴嚏時閉上眼睛。(圖/Tina Franklin@flickr)

三、打噴嚏時心跳會停止?

這個說法很有可能源自於古老的迷信:打噴嚏時靈魂會從鼻子被吸走。然而實際上,打噴嚏時腦部並不會像閉眼一樣,發出任何訊息到心臟使之停止跳動。僅是因為打噴嚏會導致胸腔壓力增大,進而影響心臟血流、暫時改變心跳節奏,但是不會導致心跳暫停。

四、看到太陽為什麼會打噴嚏?

早在西元前350年,古希臘哲學家亞里斯多德就發現:部分的人會受陽光刺激而打噴嚏。當時他推測是陽光的熱量導致鼻子和嘴巴出汗,為了代謝這些多餘的水分才會打噴嚏。不過這個想法被17世紀的培根推翻,他發現在閉眼的情況下不會打噴嚏,因此推測是受到太陽刺激後產生眼淚,眼淚經由鼻淚管進入鼻子才導致噴嚏。到了二十世紀,科學家經過研究後,將這種因太陽而打噴嚏的症狀正式命名為「強迫性常染色體顯性遺傳性光眼激發綜合症」(autosomal dominant compelling helio-ophthalmic outburst syndrome),簡稱(ACHOO)。

至於其產生的原因,2010年蘇黎世大學蘭傑教授(Nicholas Langer)用腦電圖研究後提出兩種理論:第一個是因為視覺系統對光特別敏感,過度的光刺激會觸發大腦其他部位的驚恐反應,例如打噴嚏就是其中之一。第二個則是當視網膜接受光線後,傳遞信號至腦部使瞳孔縮小時,這些信號也被比鄰的三叉神經接收到,使大腦誤以為鼻子受到刺激而引發噴嚏。

根據研究,目前約有20-35%的人會出現「日光噴嚏」的症狀。(圖/Ronnie Scotch Finger@flickr) © 由 Storm Media Group 提供 根據研究,目前約有20-35%的人會出現「日光噴嚏」的症狀。(圖/Ronnie Scotch Finger@flickr)

五、在外太空打噴嚏會怎麼樣?

美國布朗大學(Brown University)曾發表過的一項研究表示,太空飛行時最可怕的敵人不是外星人,而是太空人打噴嚏所噴出的各種細菌。一般人類在地球上打噴嚏所噴出的細菌,會落在0.9公尺至1.8公尺的地面上,但是大空艙內零重力的環境,會使細菌長期飄浮在空中,增加感染的風險甚至形成細菌儲存池。

此外,美國太空人沃爾夫(Dave Wolf)也曾經被網友問過一個有趣的問題:「穿上太空裝進行太空漫步時,要怎麼打噴嚏?」。他回答:「如果真的忍不住的話,盡量瞄低一點、避開面罩的眼睛部分,因為在太空中沒有辦法清理,會阻礙視線。」

太空人在執行任務時想要打噴嚏須特別留意。(圖/WikiImages@pixabay) © 由 Storm Media Group 提供 太空人在執行任務時想要打噴嚏須特別留意。(圖/WikiImages@pixabay)

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