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科孛家公布最大人類基因變異資料庫

AFPAFP 2016/8/18
© 由 AFP 提供

(法新社巴黎17日電) 科學家今天公布至今匯集的最大人類基因變異資料庫,凸顯出若干被錯怪導致罕見疾病的基因突變,以及可能對疾病扮演意想不到角色的其他突變。

多達100人的研究團隊2年前建立外顯子組(exome)超過1000萬變異的資料庫。外顯子組僅是人類基因組的一小部份,占DNA的不到2%,但具關鍵重要性。

外顯子組由基因編碼部位組成,即DNA的蛋白質表現區,發生錯誤會引發串聯式效應,導致疾病。

「自然」(Nature)期刊刊登的第一個分析這個資料庫的研究,證實有很大的潛力可精確標出遺傳疾病成因。

研究作者麥克阿瑟(Daniel MacArthur)表示,這個新資源「無價」。他目前是美國麻省理工學院和哈佛大學的布洛德研究所(Broad Institute)醫學和人口遺傳學共同負責人。

麥克阿瑟說:「研究讓我們有能力發現罕見的變異,對窺探罕見遺傳疾病的根源,提供無可比擬窗口。」

每個人都有成千上萬個變異,而大部分基因變異屬良性。但缺乏幾近完整的可能DNA序列資料庫,科學家或醫師很難治療病患,挑出有害變異,把它們與特定情況連結起來。

外顯子組整合聯合(Exome Aggregation Consortium, ExAC)資料庫匯集數10個既有研究,試圖彌補不足。資料庫包含來自6萬多人的蛋白質編碼細部資料。

麥克阿瑟對法新社說:「目的是創建資料庫,可用來作為普羅大眾基因變異的參考。」

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