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科學證實 癌症原來一百多萬年前就有了

中央通訊社中央通訊社 2016/7/29 中央社

(中央社台北29日電)癌症原來可能不是那麼現代的產物。我們向來認為癌症是習慣不佳、運氣不好或年紀大了所導致,但令人驚訝的新研究發現,癌症在逾100萬年前就存在於人類祖先體內了。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,科學家在2個南非古代人的腳骨和脊椎化石中,發現罹癌證據。腳骨歷史約170萬年,脊椎骨則是近200萬年。

在這項研究之前,最早是在12萬年前發現人類體內可能有腫瘤,兩者時間點有很大的不同,大幅擴大我們對癌症存在的已知時間點。

南非金山大學(University of theWitwatersrand)演化研究所及南非古科學卓越中心(South African Centre for Excellence inPalaeoSciences)團隊發現及記錄下這項結果。他們表示,這些骨頭為人類數百萬年的演化提供了直接連結。

金山大學解剖科學系的歐茲(Edward John Odes)表示,事實上,你永遠想不到,這個腳骨罹癌證據是來自史前時代。

他表示:「我們以現代人類骨肉瘤樣本和這塊骨頭對照,看來一模一樣。」

在這之前,研究人員和科學家都心照不宣的假設,癌症不存在於那麼久遠的年代。現在證明確實存在後,對癌症來源和過程的瞭解也將因此改變。1050729

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