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突然看不見,竟是糖尿病惹的禍!

2014/6/30 李佳欣

「其實視網膜病變已是僅次於慢性腎臟病,第二容易產生的併發症,」中華民國糖尿病衛教學會理事長游能俊說。因為糖尿病患者的血液糖分濃度過高,長期下來會對身體大、小血管造成慢性傷害,進而引發各種病變。

而這些傷害除了容易發生在心血管、腦血管以及腎臟中,也可能發生在視網膜的細微血管上。

新生血管引發玻璃體出血、視網膜剝離的大災難

羅東聖母醫院眼科主任王瀚生說,當視網膜的血管因損傷而使通透性增加,血液內的水分、蛋白質、或脂質便會滲漏出血管外,造成視網膜的水腫。一旦滲漏到視力中心的黃斑部上,形成黃斑部水腫,便有可能使視覺變得模糊、扭曲、甚至會有影像變形、顏色異常以及黑影等情況。

更嚴重的是,高血糖也會使微血管壁增厚、血液黏稠而阻塞,導致視網膜缺氧。若遲遲沒有治療,時間一久,眼內便會長出許多新生血管。

這些異常的血管可說是破壞視力的兇手,不僅容易破裂、出血還會阻塞房水排出,造成玻璃體出血或新生性血管的青光眼,嚴重阻礙視力。

王瀚生說,如果新生血管組織拉扯到視網膜,還可能使視網膜剝離,造成永久失明。

此外,糖尿病患者的眼睛也會「提早變老」。因為血糖過高會使眼部神經的血液循環跟水晶體代謝變差,罹患白內障與青光眼的機率也較高。游能俊在糖尿病門診中就常見到年紀輕輕的患者,已經得了白內障。

發現得了糖尿病,最好立刻至眼科做檢查,因為大多數人罹患的第二型糖尿病,並不容易知道確切發病的時間,初次診斷出糖尿病時,可能糖尿病已經潛伏多年,眼部也已經開始出現病變。

根據2011年糖尿病衛教學會的最新調查就發現,罹病滿一年以上的糖尿病患者中,平均每5個人就有1人已經有視網膜的病變。

尤其是40歲以下的年輕患者,還沒有定期做成人健康檢查的習慣,常常得了糖尿病多年而不自知,游能俊就見過不少病患直到眼睛視力嚴重受損,至眼科檢查後,才發現原來自己早已加入「糖尿病俱樂部」。

至於第一型糖尿病的患者,則應在確診後5年內做一次眼底檢查,之後每年做一次追蹤。(見126頁)

想要診斷眼部病變,一定要到眼科做詳細的「眼底檢查」,林口長庚醫院眼科部副主任賴旗俊強調。因為不論是視網膜病變、白內障或青光眼,都是眼睛內部的病變,不一定會直接影響視力,病人也很少會感到明顯的不適。

過去有病人突然看不清楚,以為是老花眼,結果視力檢查雖然有1.0,兩眼卻已經出現嚴重的黃斑部水腫,賴旗俊說。

有些較積極的糖尿病科醫師,也會主動在門診中幫病患做基本的眼底檢查篩檢,如果發現眼部有異狀,再請病人至眼科作進一步的治療。

不過,游能俊表示,這類眼底檢查屬於非散瞳式的檢查,只能用來評估視網膜病變,無法看出是否有白內障、青光眼或黃斑部水腫等問題。如果時間允許,建議病人還是直接去眼科做完整檢查。

到眼科檢查時,則應該預留較長的看診時間,年長的長輩,最好也要有家屬陪同。

因為詳細的眼底檢查必須先點散瞳劑將瞳孔放大,病人在點藥後約2~3小時內,會怕光、視力模糊,無法正常工作。游能俊就碰過有患者在眼科檢查後,不聽醫師勸告自行開車回家,結果途中發生車禍,又被送回醫院,卻是急診室。

若已經出現病變,則必須依照醫師指示的時間,定期回眼科追蹤。但每個人的病程進展速度不同,只要發現視力有任何異常,像是突然看不清楚、特定方向的視野較模糊、影像扭曲或眼部不適等,都應該立刻至眼科做更詳細的檢查。

想要保住視力 只有好好控制血糖一途

糖尿病視網膜病變,只要早期檢查治療,大部份的糖尿病患者仍可維持一定的視力,目前的治療方式包括眼內光凝固雷射與眼內注射藥物等。如果已經出現玻璃體出血或視網膜剝離,則需要動手術治療。

較輕微的病變,醫師也可能會先請病患控制血糖,再做定期追蹤,有時候情況就會慢慢改善。

彰化基督教醫院內分泌新陳代謝科主任謝明家提醒,糖尿病眼部病變的治療,往往是長期抗戰,病人不僅要有耐心,治療過程中更必須同時戒菸、控制好血糖。因為血糖控制愈差,眼部病變的惡化就愈快。

要想保住視力,免除失明威脅,最根本的方法還是得控制好血糖、血壓並且戒菸,以免同樣的病變再度發生。

謝明家感慨地說,大多數的患者常要等到出問題才開始控制血糖,但若血糖長期處在不穩定的情況下,有可能讓身體產生對葡萄糖毒性的記憶,即使日後控制良好,血管病變仍會持續發生。「就像一個人加入黑道太久,有天想要退出,黑道也不放過你,」謝明家比喻。

醫師建議,糖尿病人應達成以下三項指標,才能算是血糖控制良好:

●糖化血色素(HbA1c簡稱A1C)<7%

●血壓(Blood Pressure)≦140/80mmHg

●膽固醇(Cholesterol)特別是低密度脂蛋白膽固醇(LDL-C)<100mg/dL

並且應該至少每天檢測一次血糖、血壓;每3個月檢測一次糖化血色素。

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