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米契爾:老,是難以置信的寶貴資源

康健雜誌 康健雜誌 2016/9/2 陳俊辰

全球正一起變老,潮流雖不可擋,好策略卻能借勢打造出2025年台灣社會新風貌。

前歐盟老年醫學會理事長、法國國家醫學院院士米契爾(Jean-Pierre Michel)樂觀表示,更長的壽命是「難以置信的寶貴資源」,他指出,調查顯示長壽讓不同年齡層的人重新思考老後生活,以及好好揣摩人生想要怎麼過。例如用新方法過這一段「額外的日子」,像是找個新職業、去學新東西,或完成內心潛藏已久的渴望。

從全球角度為台灣提出建言,米契爾是絕佳人選。米契爾是世界衛生組織(WHO)的《世界高齡與健康報告(World Report on Ageing and Health)》主要作者之一,長年投身世界高齡與健康發展,協助亞洲與中東發展高齡醫學,並對健康老化與高齡者營養與相關預防保健具有全球影響力,且是開創全球肌少症診斷與治療的先驅。

米契爾指出,從全球的角度來看,大部分的人都預期自己會活過60歲或更久,這是人類史上頭一遭。因應未來世界,米契爾與其他全球頂尖專家聯合指出,有4件大事要優先著手。

1確保人人都有健康到老的機會

社會環境需能滿足基本需求:學習、成長、自己做決定、四處走走、建立與維護人際關係,以及能做出貢獻。

要達成這目標,可透過政策降低長者的健康風險、提升身心健康,或協助長者依自己的意願過生活等。

另一方面,更要盡可能營造良好的空間,包含實體的自然環境和無形的心靈環境,例如城市裡要有充足的座椅和公共廁所、便捷的運輸工具,以及能促進老中青各世代間的對話和互動機制。

還有運用這些策略形成的更大規模活動,例如WHO在全球推動的高齡友善城市及社區,目前覆蓋區域已超過1.13億人口。

2更綿密的調查和測量

面對高齡,必須非常謙卑,坦承還有很多知識的空白仍待填補。高齡族群的行為和心理特性、醫療臨床試驗、生活形態、照護需求,以及很難純粹用經濟數字來衡量的事物,例如老人對社會的貢獻,這些都有賴更細緻的調查和分析,並且依照這些數字改進現有措施、促成新行動,或是用以凝聚社會共識。

即便是先進國家,知識缺口同樣會造成政策空轉。每個國家都需要掌握數據,因地制宜發展能有效增進國民健康的模式、建立符合成本的長期照護系統等。

3整合醫療系統

現行醫院體系多半專科化、破碎化,這是為應付過去社會條件下急病、單一病所設計出來的系統,但老年人的醫療需求既多且複雜,舊體系馬上會陷入無法滿足長者需要、又造成資源浪費的窘境。接下來醫療需走向整合,以確保醫療和照護夠「完整」,而且「人人負擔得起」。

新體系應環繞著長者的需求和權利來設計,並且嵌入新策略,例如建立普遍的評估制度,搶先一步找出身體虛弱的病人、多重用藥的老人;同時,也需要強化醫療和護理間的連結。另一方面,需確保有足量的高品質醫護人力留在崗位上,例如提供充足的高齡化相關課程培訓,以及提供現有的從業者進修機會。

4建立長照體系

進入21世紀,沒有任何國家能負擔缺少一個完整長照體系的嚴重後果。長照體系的目標是協助高失能風險的老人仍能維持一定的身心能力,這些關懷和支持,必須切合高齡者的基本權利、身心自由和尊嚴。

建立長照體系的好處包括可以有效減少非必要醫療、幫助家庭免於突然的高額急難支出,教育體系和社會勞動力的加入也能幫女性從照顧責任中鬆綁。政府需制訂系統和監督,但不代表長照完全是政府的責任。長照體系是家庭、社區、各種提供服務的公私立機構在明確條件下合作產生的結果。

© 由 CommonHealth 提供

因為醫學進步,人們得以擁有身心最圓熟的第二段人生。這段時間想如何過?接下來10年將是關鍵。

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