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糖尿肥胖症與癌症 揭開神秘連結

華人健康網 華人健康網 2016/2/7 圖文提供/汪國麟醫師的健談室

糖尿肥胖症是世界性的趨勢,台灣也無法倖免於外。國內糖尿病患者人數已經達到170萬人,而台灣的肥胖盛行率也高居亞洲之冠,大力防制糖尿肥胖症的氾濫實是刻不容緩。

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糖尿病與癌症關係密切

糖尿病雖然已經造成經濟與社會的沈重負擔,然而雪上加霜的是,眾多流行病學的研究不約而同的指出:糖尿病與數種癌症、尤其是女性乳癌關係密切。

近年來國人雖然已經逐漸認識到攝取過多的碳水化合物、尤其是精製澱粉,會大幅增加罹患肥胖、代謝症候群甚至糖尿病的風險。然而大眾比較不瞭解的是,除了這些代謝障礙以外,攝取過多的碳水化合物也會增加罹患癌症的機率,而已經罹患癌症者的治療效果與存活機率更會因此而降低!

癌細胞喜歡吃糖?是的,但不只是這樣

針對過多的糖容易讓癌症惡化與復發這件事,有一個過於簡化說法是:糖是癌細胞最喜歡的食物。這個說法其實只陳述了小部分的事實。糖與癌細胞與之間的關連,遠比「是其所喜愛食物」要來得複雜。一篇在2014年所發表的研究就提供了我們更多、更精確的訊息。

這篇研究的結論如下:

1.乳癌病患手術後,如果攝取的碳水化合物維持不變或增加的話,其乳癌復發率會倍增。

2.如果腫瘤中檢測出有胰島素生長因子-1(Insulin-like growth factor-1,以下簡稱IGF-1)的話,其復發率增加七成。

3.然而上兩項因素都存在的話,復發率則驟然躍升為5倍。

研究的第一個結論已經足以讓我們心生警惕:乳癌治療後一定要調整碳水化合物的攝取,以免促使癌症復發。然而研究中提到一個重要的物質:IGF-1。究竟什麼是IGF-1?為什麼對於乳癌復發有這麼大的影響?這要從它的源頭生長激素開始說起。

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IGF-1是由生長激素的刺激所產生的。生長激素被腦下垂體分泌後,會在幾分鐘的時間內到達全身,而在與細胞表面的接受器結合後,就會促成IGF-1的合成與分泌。人體的IGF-1約80%是由肝臟所製造,其他20%則來自於周邊組織。

胰島素與IGF-1是更嚴重的問題

生長激素是透過IGF-1來產生作用的,因此醫學的臨床運用上也都是用 IGF-1來作為評估生長激素的指標。大家都知道,生長激素是一種促進人體生長發育的賀爾蒙。幼兒時期如果生長激素分泌不足,會造成侏儒症;反之,過多的生長激素則會造成巨人症。

同樣的道理,IGF-1是生命早期生長發育所必需,然而到了成年時期,IGF-1過高就不是一件好事了。近年的研究證實,IGF-1會促進癌細胞的生長,尤其是乳癌、攝護腺癌和大腸癌。其中與乳癌的關係尤其密切。IGF-1不但會促進癌細胞的生長,還會抑制癌細胞的凋亡(apoptosis),讓癌症的擴散更為迅速。

目前醫療界已經瞭解到「胰島素/胰島素生長因子(IGF-1)」過多或其接受器的過度表現,是癌症治療的重要關鍵。就以乳癌來說,相關的研究發現,胰島素生長因子和最難治療的乳癌:三陰性乳癌關係非常密切。

所謂三陰性乳癌是指癌細胞上缺乏雌激素、黃體素和HER2這三種接受器,這種特性的癌細胞,在治療(賀爾蒙療法及標把治療)上的困難度高,而其治療後復發的機率也高。

由於過多的胰島素會促進IGF-1的合成,因此當攝取過多的碳水化合物、導致胰臟分泌大量的胰島素、進而造成血中胰島素過高的時候,就會促使IGF-1的大量產生。簡單的歸納就是:

過多碳水化合物 → 胰島素飆升 → 促使IGF-1合成增加 → 增加罹癌風險。

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降低胰島素與IGF-1 遠離癌症的有效策略

我們可以從下列三條途徑著手,提昇並強化自己面對癌症時的防衛能力。仔細看了以後,你會發現原來這些預防及對抗癌症的步驟,也正是改善代謝機能、避免罹患肥胖以及糖尿肥胖症的有效策略。現在你知道了,原來促進代謝機能就是在防癌。

1.改善飲食內容

降低碳水化合物、尤其是精製澱粉的攝取,改吃比較原味、尚未經過精製過程的食物。較為複雜、粗態的食物需要更多時間來消化,血糖的吸收比較和緩,因此飯後胰島素升高的速度較慢,幅度也比較低。葉類蔬菜、莢豆類富含優質澱粉與膳食纖維,是幫助血糖控制非常好的食物。

根莖類蔬菜如馬鈴薯等則勿攝取過量。在每餐的開始最好先吃蔬菜,其次吃蛋白質,當這些低GI值食物佔領了部分食量後,最後再吃少許精製碳水化合物(白米飯、麵條等)。當然能夠避免吃精製澱粉是最好不過的了!這樣的飲食法不但體重和血糖不容易失控,IGF-1也不至於大幅攀升,對糖尿肥胖症和癌症都有預防的效果。

2.積極運動

運動的益處絕不只是許多人認知的「燃燒脂肪」這麼簡單。運動能夠在不增加胰島素分泌的情況下,大幅增加血糖從血液中被細胞吸收的程度,因此可以改善胰島素阻抗(同時也降低了IGF-1),而肌肉細胞發生胰島素阻抗是導致糖尿病及代謝症候群的主要原因。積極而持續的運動,不但讓心情變好,又能同時預防糖尿肥胖症及癌症,真是何樂而不為?!

3.營養品

某些天然物質具有輕微的藥理作用,用於治療疾病的效果雖然不如藥物,然而用來保健及預防疾病卻綽綽有餘。例如:

1.白腎豆:抑制碳水化合物轉變成葡萄糖,減少糖份的吸收。

2.鉻元素:提高胰島素的敏感性。

3.咖啡:改善胰島素阻抗、降低 IGF-1(咖啡勿過量,攝取過多的咖啡因反而促使壓力賀爾蒙的分泌,反而造成血糖升高)。

4.海藻:抑制澱粉轉變為葡萄糖的酵素,來減少糖份吸收,改善胰島素阻抗。

5.Sorghum:一種高梁屬的植物,藉著活化PPAR-γ來提昇胰島素的敏感性。

6.Phliridzin:一種類黃桐物質,可以阻斷葡萄糖從腸道與腎臟吸收的轉運蛋白SGLT1和SGLT2,降低血糖。

市面上某些健康食品含有部分上述的成分,可以考慮適度的選用。

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4.藥物

某些藥物可以減少碳水化合物的吸收、幫助血糖的控制,卻又不會增加胰島素的分泌,是糖尿肥胖症比較理想的選擇。

Acarbose (醣祿錠)

這是一種抑制澱粉分解為葡萄糖的藥物,因此可以減少葡萄糖從腸道的吸收,因此也減少了胰島素的分泌,一般都用在糖尿病的治療,但也常用於減肥。研究發現,Acarbose可以減少高血糖對心血管的傷害。在2016年將會有一個大型Arcabose的相關研究將揭曉,到時再將此訊息告訴大家。這個藥物因為只會作用在腸道,不會為人體所吸收,基本上很安全,但有的人會因為澱粉未完全消化之故,會覺得腸道有些不舒服。

Metformin (每福敏)

這也是一個用於糖尿病及減肥的藥,作用是減少糖的新生以及提高胰島素的敏感性。但是,這個老幹新發的藥的功效絕不僅於此,事實上,根據這幾天(2015年12月)美國媒體的大肆報導,這個藥證實可以大幅延長動物的平均和最大壽命,而由於證據明確,FDA已經批准進行人體研究了。之前也有研究發現,Metformin具有抗癌的功效。更多有關這個藥的訊息,我會在後續的文章中做比較詳細的說明。

如果你還想知道:

由於生長激素在血液中停留的時間很短,而且是在夜間做陣發式的分泌,因此一般抽血不容易偵測,而IGF-1由於是由生長激素而來,而且釋放到血液中後會與特定的蛋白質結合(叫做胰島素增生因子結合蛋白),因此濃度比較穩定。目前臨床運用上,都是測量血液中IGF-1的濃度,來作為評估生長激素的標準。

胰島素會增加IGF-1的製造其實只是兩者錯綜複雜關係的一個面向,還包括對彼此接受器的交互作用等,在此不過度敘述。而針對胰島素/IGF-1的研究成果,一些大藥廠已經積極從事相關新藥的研發,有的是不讓IGF-1與結合蛋白結合,有的是針對抑制其接受器的過度表現。如果這類型的藥物能夠研發成功,或許未來對於棘手的癌症,能有更突破性的新療法。

本文出自:汪國麟醫師的健談室

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