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紅斑性狼瘡治療契機 長庚找到關鍵RNA

中央通訊社中央通訊社 2016/11/10 張茗喧

(中央社記者張茗喧台北10日電)紅斑性狼瘡等自體免疫疾病治療露曙光,長庚團隊耗時5年,找到平衡免疫系統的關鍵RNA,可讓調節人體免疫功能的「T細胞」恢復原有功能,可望於5到10年內用於臨床治療。

人體中有種特別的免疫細胞「調節性T細胞」(Treg),就像是免疫警察,專門調控免疫反應,避免免疫系統過度活化,錯認自己的器官是外來的病原菌,進而攻擊自己的細胞。

不過,以往研究卻發現,在人體遭遇特殊感染時,「細胞激素IL-6」會讓T細胞失去調節免疫的功能,甚至分泌發炎性細胞激素,使情況更加惡化,誘發紅斑性狼瘡、腎絲球腎炎、僵直性脊椎炎等疾病,卻遲遲找不出是哪個環節出錯。

林口長庚腎臟科醫師楊皇煜與約翰霍普金斯研究團隊,花了5年時間,發現當身體發炎時,「細胞激素IL-6」就會透過「微核糖核酸-17」抑制T細胞作用,讓免疫系統大亂。

楊皇煜解釋,「T細胞」就像是一個好孩子,原本長大應該要成為一名「免疫警察」,掌管人體的免疫系統,但因為交到壞朋友「細胞激素IL-6」,讓T細胞心中的邪惡意念「微核糖核酸-17」(microRNA-17)漸漸增長,T細胞也因此成了壞人,不僅失去免疫調節功能,更回頭攻擊自己的細胞。

研究團隊發現,只要把邪惡意念「微核糖核酸-17」拿掉, T細胞就不會受到壞朋友影響,免疫系統也能恢復平衡,研究成果已於今年中刊登知名國際期刊「免疫」(Immunity)。

楊皇煜說,目前已將這項研究成果用於動物實驗中,並正申請專利,5到10年內可望研發為治療藥物,嘉惠患者。1051110

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