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細胞自噬作用是什麼?秒懂2016諾貝爾醫學獎

華人健康網 華人健康網 2016/11/10 圖文/蔡光前中醫師提供

今年諾貝爾醫學獎得主是日本東京工業大學榮譽教授大隅良典(Yoshinori Ohsumi)。

得獎的理由是,他解析了細胞「自噬作用 」(Autophagy)的機制。

他表示「去發現沒人做的事,其實是很快樂的。」

細胞自噬作用是什麼?秒懂2016諾貝爾醫學獎 © 由 PIN NETWORK CO LTD 提供 細胞自噬作用是什麼?秒懂2016諾貝爾醫學獎

簡單介紹大隅良典的研究,還有他的研究可能會有那些影響。

先講結論,大隅利用麵包酵母菌發現與自噬作用有關的基因,並發現人類細胞也有相似的機制。

他發現自噬作用是細胞回收的機制,當遇到壓力、感染時可以幫助細胞度過難關。

所以,如果我們可以控制這種作用,未來就可以治療因為不正常自噬作用造成的疾病,例如癌症、糖尿病。

「自噬作用」是什麼?

「自噬」就是細胞可以分解內部的成份。

這是一種重要的自我保護機制,當細胞發現環境不利於生存時,就會清除不要的廢物,

而且,這些廢物還可以再利用。

對我們有哪些好處呢?

一、癌症的治療

使用使用藥物治療癌症時,對癌細胞來說是惡劣環境,癌細胞就可以透過細胞自噬而存活下來,產生抗藥性。

如果可以抑制癌細胞的自噬功能,抗癌藥物就可以發揮更大的功能。

二、帕金森氏症、阿茲海默症的治療

人體內的大部分的細胞總是在不斷死去又生成,但是神經細胞自從出生後數量就只有這麼多,死一個就少掉一個了。

如果自噬過程出現異常,會造成神經細胞的死亡,就會造成帕金森氏症、阿茲海默症等神經系統疾病。

換句話說,自噬作用正常發揮,神經細胞可以生存下去,就能減少這些疾病發生。

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三、感染的治療

受到感染後,自噬作用能消滅入侵細胞內的細菌和病毒。

例如愛滋病病毒,它的入侵過程是先脫去外殼,病毒再鑽入到細胞中。這層外殼會誘導附近的免疫細胞發生過度的自噬,造成免疫細胞自殺,人體的免疫力就下降了。

如果可以增強消滅病毒的能力,又抑制免疫細胞過度的自噬,或許就可以對抗愛滋病病毒,其他感染的治療也是如此。

四、延緩老化

年齡增大後,自噬作用的效率會逐漸降低,如此一來會導致有害物質累積,容易造成細胞死亡,造成人體老化。

如果可以阻止自噬作用的效率降低,或許就可以延緩衰老過程。

【蔡醫師心得】

過去教科書都對於自噬作用都用一句話就輕輕帶過了,但大隅良典教授長時間沉浸這,把細胞廢物從丟棄到回收的都研究地很清楚。

基礎生理的研究太重要了,可以幫助我們更清楚老祖宗觀察到的現象。

譬如黃帝內經中食物進入人體中的生化機制「食氣入胃,散精於肝,淫氣於筋」,如果有生理學、營養學的佐證,就可以對中醫經典有更深一層的了解,期待更多這一類的研究!!

本文出自:蔡光前中醫師部落格

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