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維他命E吃多少才安全?

2014/6/30 劉秀枝

但2005年1月的《內科醫學雜誌》(Ann Intern Med)刊登了一篇由美國、西班牙及英國的學者所發表的有關高單位維他命E(每天至少400國際單位)可能增加死亡率的論文。這篇論文經媒體報導後,引起大眾的疑慮及擔心,到底維他命E該不該服用?一天400國際單位是不是太多?

讓我們進一步了解此結論何來。這三位學者回顧1966~2004年間有關維他命E與死亡率相關的19篇臨床試驗的論文。這19篇論文都是隨機抽樣,且有安慰劑做為對照組做試驗,試驗執行期間均超過一年,而且至少有10位死亡,才選入作統計分析。19個試驗總共有135,967位參加者,使用的維他命E劑量每天由16.5~2000國際單位。這些試驗的參加者包括健康的中年人、一般社區民眾、老年人、白內障、心肌梗塞、心臟病患者、洗腎者、巴金森以及阿茲海默症患者,所以成分很複雜。

結果經過三位學者的統計分析,發現服用維他命E400國際單位或多於400國際單位時,其死亡率比安慰組高,即在一萬人中多了35位死亡。用量小於150國際單位時不會增加死亡率,但超過150國際單位後死亡率隨著維他命E使用劑量的增加而增加。作者認為這19個研究是嚴謹的臨床藥物試驗,資料較為可靠,有別於一般的動物試驗、臨床觀察或流行病學研究,因此建議維他命E的服用量應每天要小於400國際單位。

不過量就好,不必停止服用

這個結論讓許多民眾及專家學者大感意外。然而仔細研究之後,這篇論文有不少弱點:

1.這是一個把19個臨床試驗的資料綜合在一起,重新做的統計分析。其中臨床試驗的參加者有很大的個別差異,如參加者的平均年齡由47~84歲不等,有健康成人,也有各種疾病的患者,而且死亡率如果不超過10人的試驗結果就不列入,所以此結論不僅不能代表各種疾病,在資料上已先有選擇上的偏差。

2.19個臨床試驗加起來的人數超過13萬人,因為樣本數大,分析上就容易具有統計上的意義。即便如此,其統計上的差異仍小,如每天服用2000國際單位的維他命E,比安慰組也只多了8%的死亡率而已。因此很多學者都認為除非病人非常擔心或恐慌,否則不用因為此一篇論文即停止服用維他命E。

我個人倒認為這篇論文最大的貢獻應是告訴我們,再好的東西或藥物過量都是不好的,所謂過猶不及啊!

營養學者建議我們一天維他命E攝取量需約10~20毫克(即15~30國際單位),可以由純蔬菜油、綠色葉菜或堅果等攝取。而且多種維他命也會有少量的維他命E,所以平常人應該一天一顆多種維他命,再加上平衡的飲食也就夠了。如果有特殊危險因子,例如須預防心臟病、癌症或阿茲海默症等,可以服用200~400國際單位的維他命E。因為大部份的維他命E都是一顆400國際單位,所以可以每天一顆,或隔天一顆,則心理上會覺得較舒服些。

(作者為台北榮總一般神經內科主任、國立陽明大學神經學科教授)

◎本專欄反映專家意見,不代表本社立場

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