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美國再發射天蠍火箭 為太空站補給

AFPAFP 2016/10/18
© 由 AFP 提供

(法新社邁阿密17日電) 美國航天設備製造商「軌道ATK」(Orbital ATK)今天成功發射1枚天蠍火箭(Antares rocket),補給國際太空站。這是繼2年前發射失敗爆炸後再次發射。

這枚新式的「天蠍230」(Antares 230)火箭將名為「天鵝座」(Cygnus)的無人貨艙送至在軌的國際太空站(ISS)。天鵝座貨艙內裝載約2300公斤包括食物、科學設備等補給品。

這枚白色並飾有美國國旗的火箭於當地時間晚間7時45分,在維吉尼亞州的瓦勞埔島(Wallops Island)發射升空。

據NASA電視的播映的發射現場轉播畫面,發射5分鐘後,火箭第1與第2節按計畫完成分離,不久後天鵝座貨運太空船即抵達軌道。依排定日程,天鵝座將於23日凌晨泊靠太空站。

天蠍火箭曾於2014年10月28日發射失敗,升空數秒後爆炸為一團火球,連帶毀損了發射台。爆炸意外發生後,研究人員改良了天鵝座貨運太空船,重新設計後具更大酬載能力。

這次成功發射僅是天鵝座太空船類似改良型的第3次航行。改良後的天鵝座太空船裝有新式的太陽能電池陣列與燃料箱。

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