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聽媽媽的話!比爾蓋茲才結識股神巴菲特

康健雜誌 康健雜誌 2016/7/18 張淑芬編譯

聽媽媽的話,有時會被譏為媽寶;但對比爾蓋茲來說,25年前半推半就地遵從母親大人的指示,認識股神巴菲特,是他翻轉人生的關鍵時刻。巴菲特宛如他的良師,從事業指導到做人處事,巴菲特給蓋茲許多誠摯而真實的意見,甚至影響他投身慈善事業,從汲汲於營利的科技業富商,變成鼓勵行善的國際慈善家,造就自我的不同面貌。

微軟創辦人比爾蓋茲在部落格上發表文章,標題是「25年的學習與歡笑」,一開頭就挑明說,他不記得與多數朋友初次見面的過程,唯獨股神巴菲特,藉此讚頌他與心靈導師結識25年的真摯友誼。

在許多人的想像,有錢人的聯誼就是互通賺錢情報,帶有紙醉金迷的負面感;但蓋茲說,認識巴菲特是他此生最珍貴的交友經驗,因為這位大他25歲的長輩教導他全然不同的人生態度-活到老學到老,以及用笑臉面對人生。而這一切,得歸功於他長年參與慈善事業的母親-瑪莉蓋茲。

從不認同到惺惺相惜 蓋茲與巴菲特25年交情不減

蓋茲在文中指出,35歲那年的7月1日,他的媽媽來電要他參加一個連股神巴菲特也會出席的聚會。當時的蓋茲對於巴菲特投資股市的事業相當不以為然,因此以工作忙碌為由推託,但在母親堅持下,他很不情願地赴約。

幸好他聽媽媽的話,才能讓他認識真正的朋友,也才有今日全球富豪相約捐財產的行善盛況。

「我認識華倫25年,他讓我了解友情的真諦。」蓋茲回憶,那天巴菲特問他的問題,是他此生從未被問過的。如:像微軟的小公司,如何能跟IBM等大鯨魚競爭?

巴菲特在言談之中也鮮少提到投資或商場,而是談到許多對於人生的態度與觀念;這些對話讓蓋茲對人人稱羨的股神產生截然不同的印象,並開始他和這位人生導師的多年友情。

蓋茲說,他的辦公室電話快速鍵只設定兩組號碼:1是家裡,2是巴菲特。有任何事業或人生的疑慮,蓋茲總會拿起電話按下2。與巴菲特的熱線時間,更是蓋茲行程表上的優先活動。

從叛逆到功成名就 蓋茲母親用心良苦

認識巴菲特,藉以改變兒子的人生態度,是不是蓋茲老媽的刻意安排,我們不得而知;但可以確定的是,教育有過叛逆年少與怪異思想的蓋茲,絕對是瑪莉蓋茲此生最具挑戰性的任務。

© 由 CommonHealth 提供

在三個孩子中排行老二的蓋茲,在青春期和母親多所摩擦,母子甚至一度得找心理諮商。治療師給瑪莉的建議是:放開手,妳會擁有一切。

後來蓋茲從哈佛大學輟學,開了微軟公司,父母真的放開雙手,全心支持兒子的新事業。瑪莉長年投入慈善事業,了解行善對於人生與自我的正面影響,因此積極鼓勵蓋茲捐錢做慈善。儘管興趣缺缺,但蓋茲還是難違母命,撥款成立「美國聯合勸募協會」(即後來的「世界聯合勸募」),並讓母親參與管理。

1994年瑪莉因乳癌病逝,父親威廉更說服蓋茲加碼,催生現在的「比爾蓋茲與瑪琳達基金會」,目前基金會募款已達到396億。

結識巴菲特之後,蓋茲深受影響,兩人在2010年發起財產不留子女的捐贈活動,此舉引發其他富豪級人物的響應,如臉書創辦人祖柏克、前紐約市長彭博與媒體大亨泰德透納,都公開表示將捐出大半財產。

蓋茲的創業經歷啟發不少後進,但是少了用心良苦的父母,以及人生導師巴菲特,蓋茲神話的面貌會截然不同。

資料來源:Quartz, GatesNotes

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