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肝癌治療新突破 國衛院找到關鍵基因

中央通訊社中央通訊社 2016/6/16 張茗喧

(中央社記者張茗喧台北16日電)肝癌治療新突破,國衛院團隊歷經10年,找到和肝癌有關的「抑癌基因」,一旦這個基因出現變異,抑制肝癌作用就會失效,導致罹患肝癌風險增加。

這項研究是由國家衛生研究院、陽明大學、中央研究院、高雄醫學大學、和信治癌中心醫院等組成的肝癌研究團隊發現,研究成果已於5月20日刊登於國際期刊「公共科學圖書館遺傳學期刊」(PLOS Genetics)。

參與研究的國衛院分子與基因醫學研究所特聘研究員蔡世鋒說,醫界以往認為,發生癌症的關鍵原因,在於基因蛋白質結構產生變異,就像是汽車引擎零件損毀,才導致汽車開不了,產生癌症。

他表示,多年來各界都在拆解基因的「引擎」,將零件一件件拆下檢查,但檢查結果卻發現,很多人引擎零件明明沒問題,還是會發生癌症。

「既然引擎沒壞,那我們就檢查是不是引擎的發動器出了問題」蔡世鋒說,這是醫界少有的創新思考方向,研究團隊研發出一種新的基因分析方法,果真發現一個名為「DKK2」的抑制肝癌基因,就如同引擎的啟動器,一旦壞了,即便引擎完好也無法啟動,導致罹患肝癌風險增加。

蔡世鋒指出,這項發現是癌症遺傳機制的重要突破,未來可望應用於肝癌的風險評估與早期偵測,這種創新思考方式可能也適用其他癌症基因研究,有助癌症個人化精準醫療,發展篩檢方法及治療藥物。1050616

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