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肺部纖維化會變癌症嗎?

2014/6/30 李宜芸

有些人在健康檢查後,報告上寫「肺部疑似纖維化」,擔心纖維化會變成肺癌?

答案是:不會,但有可能提高罹患肺癌的機率。

林口長庚呼吸胸腔科主治醫師羅友倫進一步指出,目前最新的研究顯示,肺纖維化後發現肺癌的患者通常是曾吸菸、年紀較大的男性,但為何肺纖維化提高罹患肺癌機率原因仍不明,而且「這些病患被診斷出肺癌時,常常是肺纖維化的末期,此時治療肺癌並不會延長病患的存活期。」

肺纖維化與肺癌其實是兩種不同的疾病。肺纖維化就像肺部的疤痕組織,當肺臟受傷時,纖維母細胞在修復過程中失去了調控,就可能會造成肺部纖維化,「這個過程就像絲瓜變成了絲瓜布,」羅友倫說。

纖維化後的肺臟因為失去了應有的彈性,肺泡壁逐漸增厚、僵硬,無法有效交換氣體,因此出現喘、乾咳、呼吸困難等症狀。

一旦發生症狀,就必須立刻就診,經過X光、肺功能檢查、高解像度電腦斷層,甚至支氣管鏡或是切片檢查,確實發現肺部有纖維性的病變後,就需要找出致病原因,並阻斷它。可能的原因有三:

1.感染、自體免疫疾病:

若過去曾經有過肺結核、肺炎等肺部感染,可能在肺部留下纖維化的疤痕組織。也有人因為自體免疫有關的疾病,如類風濕性關節炎、紅斑性狼瘡、僵直性脊椎炎等,讓肺部出現發炎反應,進而導致纖維性病變。

2.放射治療或藥物:

部份肺癌或乳癌患者需要的放射線治療,或化學治療、標靶藥物,另外部份心律不整的藥物、抗生素以及免疫製劑,都可能會誘發肺部纖維性病變。

3.職業暴露:

有些職業時常接觸到有機化學氣體,或暴露在粉塵如石雕、陶瓷、金屬打磨等;或是家中飼養家禽,空氣中有特殊的細菌或黴菌,都可能出現過敏性肺炎,讓肺受損。

此外,有另一類型的肺纖維化找不到病因,嚴重將可能危及性命。這類型的肺纖維化被稱作特異性肺纖維化(idiopathic pulmonary fibrosis,IPF),近年發生率有逐漸上升的趨勢。

行醫30年的台北馬偕胸腔內科主治醫師彭明仁分享,大約25年前,胸腔科門診一年可能只看到3~5個病例,現在他的門診1~2個月就可能發現一個特異性肺纖維化的患者,「大多是七、八十歲的患者,猜測與老化有關,且現在的胸腔科醫師比較有警覺。」

而在健檢時發現的肺纖維化,醫生多半推測是過去肺炎或肺結核等肺部感染留下的疤痕組織,不必多慮。「這就像是青春痘留下的疤,不會持續進行,更不會影響到生活」彭明仁解釋。

藥物治療無路可走

然而,纖維化的肺臟無法靠藥物回復或治癒,就像是絲瓜布不可能再變回絲瓜一樣。

因此治療肺纖維化,只能找出肺部纖維化的病因並阻斷。

如果狀況穩定,不再持續纖維化,肺部的其他部位還可以有代償功能,病患仍然可以使用肺臟呼吸與生活。

然而特異性肺纖維化找不到病因,也就意味著無法阻斷纖維化的過程,存活期只有2~5年。彭明仁指著手邊最新的資料說,「目前所有臨床實驗都無法改善特異性肺纖維化的存活率。」也因此特異性肺纖維化有「不是癌症的癌症」惡名。

非藥物療法,讓生活品質更好

肺纖維化雖然沒有好的藥物治療,但若同時擁有會讓肺纖維化惡化的疾病,如心臟病、肺部其他疾病、睡眠呼吸中止症等,就必須積極治療,讓肺纖維化患者的生活品質提高,羅友倫說。

同時,病患可以透過非藥物治療讓生活品質更好,包括氧氣治療與肺復健運動。

氧氣治療是當病患缺氧到一定程度就要給予氧氣,可以使用氧氣鋼瓶或是氧氣製造機。如果爬一層樓就喘,運動時可能需要使用氧氣;若嚴重到連坐著都喘,就要24小時使用,以免缺氧太久,導致肺高血壓甚至肺心症,危及生命。

肺復健運動則是算出「次最大運動心跳率(submaximal heart rate)」,要求患者在沒有缺氧的狀態下維持這個心跳運動,目的是讓心肺維持一定的功能,也可訓練肢體,讓只剩20分的肺臟能夠感覺像是50分。

受訪醫生都建議,罹患肺纖維化後,最重要的就是調整生活習慣,要戒菸也要運動,盡量不要暴露在有刺激性氣體的地方。

此外,更需要預防感冒、感染,並定期施打流感與肺炎疫苗,因為只要小感冒的咳嗽、流鼻水,就會讓呼吸不順,增加肺臟負擔。

彭明仁也建議,少吃精緻穀類、甜食等,因為與其他同樣卡路里的食物相比,這些食物會產生較多的二氧化碳,肺臟就需要花更多的力氣排出體外。

若從事可能導致肺纖維化的相關職業,則需每年定期檢查。一般民眾可從40~45歲開始在健檢增加低劑量電腦斷層,雖然低劑量電腦斷層目的是希望揪出早期肺癌,但也可同時觀察是否有肺纖維化。

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