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脖子變大,是甲狀腺亢進還是癌症?

2014/6/30 曾沛瑜

「醫生一看到我就說我脖子大大的,可能甲狀腺有問題,建議進一步做超音波檢查,我好擔心會不會是甲狀腺癌,」同事憂心忡忡地說。

前陣子我的阿姨也因為莫名發燒、甲狀腺腫,到醫院做甲狀腺穿刺檢查,看到檢查室大排長龍,訝異竟有這麼多人需要穿刺。

後來跟幾個朋友聚餐,發現席間一個男生頸部有傷疤,聊了才知道是甲狀腺結節開刀的痕跡。

身邊一連出現好幾個人有甲狀腺腫大的問題,這只是巧合嗎?

「有甲狀腺腫的人的確愈來愈多,」台大醫院代謝內分泌科主治醫師張天鈞秀出台大醫院近五年甲狀腺檢查的統計資料,發現甲狀腺腫大的病人翻了一倍,而且腫大的情況愈來愈嚴重,體積大了1.5倍。

怎麼回事?

食鹽不加碘,10年毀掉半世紀公衛成果

過去因為缺碘的緣故,台灣大脖子的情況非常嚴重。1944年台北帝國大學教授河石九二夫發表的流行病學報告便揭露問題,後來台大公共衛生研究所教授陳拱北在1965年完成全國五、六年級學童甲狀腺腫調查,發現盛行率高達21.6%,等於每五個就有一個罹患甲狀腺腫,1967年政府開始實施食鹽加碘,1971年盛行率就掉到4.3%,低於世界衛生組織認定的盛行地區標準。

「如果說台灣公共衛生有什麼重大成就,甲狀腺腫消失絕對是其中之一,」台大醫院代謝內分泌科主治醫師王治元說。

然而,自2004年台灣加入世界貿易組織(WTO)後,各式不含碘的鹽巴開始湧入市場,這項公衛成果也步步退守。退休的台北榮總新陳代謝科主治醫師鄧錦泉2002年調查兒童尿碘的中位數是123微克,2008年調查成人尿碘中位數就掉到最低標準的100微克,再低就是缺碘,然後甲狀腺腫就明顯出現,張天鈞說。

怪不得王治元感慨,從日據時期累積了半世紀的公衛成果,不到10年就一筆勾銷。

當然,檢查增加也是發現甲狀腺腫愈來愈多的重要原因之一,林口長庚內分泌暨新陳代謝科主治醫師林仁德說。

基本上甲狀腺腫可以簡單分成兩大類,林仁德指出,一類是瀰漫性的腫大,也就是整個甲狀腺腫起來,缺碘、功能亢進或低下、細菌或病毒感染都是可能的原因;另一類則是一顆顆的結節腫。

甲狀腺腫是很正常的現象。林仁德指出,100個人裡面大約有7個有看得到或摸得到的結節;如果是照超音波,大概有40個人會看到大小不一的結節,當檢查愈來愈方便,發現甲狀腺腫的人自然也變多。

不過一旦發現甲狀腺腫,大家還是會擔心,有沒有可能是甲狀腺癌?

我的甲狀腺腫是癌症嗎?

甲狀腺位在頸部喉結下方,正好在男生打領結的位置,大小、形狀也類似,通常吞東西的時候腫塊會跟著移動,可能就是甲狀腺腫大。

導致甲狀腺腫的原因很多,癌症只是一小部份。2000年,張天鈞跟王治元在台北市做了一個5000多人的流行病學調查,結果觸診發現199個結節病人,最後有4個確診癌症,惡性機率大概是2%。長庚醫院10年來的統計資料也發現,對結節腫有疑慮進而做超音波檢查的兩萬多例病人中,最後確診為癌症的機率是5.8%,顯見大部份的腫大還是其他原因造成的。

病人就診時,醫師會先詢問症狀,再來透過理學檢查,觸摸腫塊的大小、硬度、可移動的情況進行判斷,必要時做超音波檢查確認腫瘤形態,甚至進一步透過穿刺細胞學檢查進行確認。

由於甲狀腺有良好的檢測工具,通常能夠很快找到原因,對症解決。

以下是可能造成腫大的幾個原因︰

●缺碘、喝地下水

過去大脖子盛行,就是因為缺碘、飲用地下水、吃太多十字花科植物……等原因造成的地方性甲狀腺腫。

碘是製造甲狀腺荷爾蒙的主原料,一旦原料不足,腦部就會刺激甲狀腺增生來維持正常功能,林仁德說明。

世界衛生組織建議12歲以上成人每天需攝取150微克的碘,孕婦則需攝取250微克,一般吃海裡的植物,像是昆布、海帶、紫菜是攝取碘最快的方法,張天鈞就說,吃一公克乾燥的昆布或海帶就夠一週甚至是一個月的碘含量。

然而,這樣的碘攝取不夠穩定也無從定量,因此各國開始透過不同手段確保每日碘攝取量,台灣的方法是在食鹽裡添加碘酸鉀(包裝上會標示加碘),一般吃5公克鹽巴就夠一天的碘攝取量,但現在食鹽不再專賣,未必餐餐吃得到含碘鹽,就必須開始留意碘的攝取,例如買標示含碘的鹽巴、定期吃昆布、海帶、紫菜等,而孕婦則建議吃懷孕專用的維他命來確保碘攝取量。

此外,王治元也提到,地下水裡的腐植酸會導致甲狀腺腫,應該喝自來水;十字花科植物像是大豆、玉米、竹筍、花椰菜、高麗菜……,則因為含有類似抑制甲狀腺荷爾蒙的醯胺類物質,吃太多也可能導致荷爾蒙製造量降低,造成甲狀腺增生,不建議餐餐大量攝取。

●甲狀腺亢進或低下

甲狀腺功能異常也會合併甲狀腺腫。

甲狀腺亢進九成以上是遺傳疾病格雷氏症(Graves' disease),它會使得免疫系統製造的抗體增加,進而刺激甲狀腺細胞異常增生,造成腫大。亢進會讓代謝變快,症狀像是心跳加速、體重減輕、怕熱,甚至眼睛突出等,通常服用抗甲狀腺藥物就能改善。

甲狀腺低下常見的原因則是橋本氏甲狀腺炎(Hashimoto thyroiditis),它是種慢性發炎,會導致淋巴球增加,而濾泡細胞為了對抗,就會強迫增生,造成甲狀腺腫。低下的症狀則和亢進相反,會使代謝變慢,使得心跳減緩、腸胃蠕動無力、出現黏液水腫等情況,治療方法是補充甲狀腺素。

台灣近幾年的健保資料庫研究發現,有甲狀腺亢進、格雷氏症、橋本氏甲狀腺炎的人罹患甲狀腺癌的機率比一般人高,但林仁德分析,這應該也是檢查增加導致現象。

●細菌、病毒感染

前陣子阿姨莫名高燒一個星期,吃退燒藥也不見好轉,後來發現甲狀腺有腫大的情況,到內分泌新陳代謝科檢查懷疑是亞急性甲狀腺炎,穿刺確認是病毒感染後,吃了類固醇就退燒了。

病毒感染後可能引發亞急性甲狀腺炎,症狀是局部會痛、甲狀腺兩側有輪流腫大現象;急性甲狀腺炎則是細菌侵犯導致甲狀腺化膿、腫大,需要用抗生素治療。

●結節腫

結節腫很常見,它可能是黏液狀的膠質腫、水泡狀的囊腫、實心的腺瘤,甚至出現鈣化的情況,通常會透過超音波檢查判斷有沒有惡性嫌疑。

甲狀腺癌治療效果好,活過20年大有人在

王治元提到,如果醫師發現超音波異常,通常會進一步透過穿刺細胞學確認原因,有些惡性腫瘤在這個階段就會被抓到。

懷疑是惡性的腫瘤通常會開刀切除,如果是大於4公分的良性腫瘤也建議切除,除了美觀上的考量,一個4公分大的腫瘤有很多穿刺檢查的盲點,某些部位可能藏有惡性細胞,林仁德解釋。

萬一你的甲狀腺腫真的是癌症,也不必太過恐慌,因為甲狀腺癌不僅預後好,存活率也高,活超過20年的大有人在,王治元說。

甲狀腺癌可說是女性的癌,它高居女性癌症發生率第5名,男性發生率只排到16名,而它治療效果好,可以從排名23的死亡率看出端倪。

林仁德提到,日本隈病院(Kuma Hospital)的甲狀腺中心做了一個很有挑戰性的研究,經過患者同意,60歲以上發現一公分以下惡性腫瘤的低風險病人,只追蹤、不開刀,結果發現死亡率並沒有增加,可見有輕微的甲狀腺腫其實不必太過焦慮,即便確認是甲狀腺癌也不用過度恐慌。

輕微功能異常、癌症術後調理,中醫幫得上忙

中醫對於輕微的甲狀腺功能異常,以及甲狀腺癌術後的調養,能扮演很好的角色,前台北市中醫師公會理事長陳旺全分析。

臨床上不少月經失調的患者以為自己是更年期提早報到來中醫求診,診斷後發現其實是甲狀腺功能異常,陳旺全提醒,一旦出現明顯的亢進或低下的症狀,建議先到西醫治療再合併中醫調養,如果只是輕微異常,則可透過辯證論治,調整體質。

甲狀腺功能異常不少是情緒壓力引發的內分泌失調,陳旺全指出,如果患者有情緒壓力,會透過甘草、麥芽、大棗這三味藥緩解情緒,如果是焦慮、神經質,則會用益肝散或柴胡疏肝散,有寬胸、解除咽喉異物感的作用。

此外,陳旺全也提到,中醫擅治手術後甲狀腺不足造成的抽搐,通常用六味地黃丸加上勺藥、甘草,治療就很有效果。

而甲狀腺不足引發的黏液性水腫,也就是按了皮膚不會凹陷的水腫,中醫則會用朱林湯、炙甘草湯治療。

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