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腦袋大小無關智慧

2014/6/30 洪蘭

愛因斯坦的確很厲害,他的相對論我們一般人聽了三遍都沒有懂,他卻能想得出來,但是這並不代表就是他腦大的關係,科學上到現在沒有直接的證據。

愛因斯坦在1955年去世時,科學界特別將他的腦保存下來。1999年,在科學又進步了40年之後,加拿大麥克麥斯特大學的魏特爾森以更進步的測量方式重新將愛因斯坦的腦拿出來檢驗,發現他的外側溝與控制組(一般人)的腦結構確有不同,而下頂葉的神經組織也確有比別人大15%,膠細胞也比別人多,但是他的腦並沒有比別人大或重,事實上,愛因斯坦的腦反而比一般人的輕了170克。

一個人偉不偉大除了先天因素還有許多後天的努力在內,我們台灣非常執著於腦的迷思,忽略了學習和毅力的重要。最近明尼蘇達雙生子研究的報告顯示,基因和後天經驗對孩子智慧的影響是各50%。基因決定孩子大腦的結構,但裡面神經迴路的連接卻是後天經驗所決定的。

我們的大腦有很大的可塑性,老人中風後,如果勤於復健,也可以恢復很多的功能。蘇格蘭有位醫生追蹤500名水腦症孩子的智能發展30年,他發現只要病情是慢慢惡化,大腦有時間去逐步適應,孩子智力發展都沒有很差,甚至有二名兒童後來唸到大學畢業。先天大腦帶給孩子的限制,恐怕不及後天教養態度、學習動機對孩子的影響來得大。古人說,蓬生麻中,不扶自直,即使天生是蓬,在環境都是麻時,也會變成直的,所以身教言教遠比腦大重要得多。

顱相學是19世紀的事,腦的迷思在21世紀不應該還存在。一個人會成功不在於頭有多大,腦有多聰明而在於是否肯全心投入,鍥而不捨的追求理想。現在我們國家最大的隱憂不是在我們的孩子不夠聰明,而是在他們價值觀上有偏差、人格的鍛鍊上有不足。

也就是,目前兩極化的社會不是培養孩子品德的好環境,人們傾向於非黑即白,非藍即綠,不留疑問的空間,看事情都從表象去推測原因(如腦大),不能深入去分析。看到我們的國民捨本逐末,一味的追求自己無法改變的東西,卻放著可以使力改善的東西於不顧,感到萬分的可惜。

(作者為陽明大學教授)

◎本專欄反映專家意見,不代表本社立場

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