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自律神經失調 引發各種疾病

華人健康網 華人健康網 2016/3/3 圖文提供/常春月刊

當自律神經失調影響到特定器官或臟器時,會出現類似疾病的症狀,包括睡眠障礙、高血壓、腸躁症、肩頸酸痛、心肌梗塞、更年期不適等。

自律神經失調 引發各種疾病 © 由 華人健康網 提供 自律神經失調 引發各種疾病

自律神經失調所引起的症狀,有可能遍布全身,因為自律神經為中樞神經系統的一部分,控制著身體所有的內臟器官,一旦該神經出了問題,便會引起類似疾病的症狀,這就是為什麼有些人身體不舒服到醫院檢查,卻查不到任何問題的原因,因為問題出在「自律神經失調」。

國泰綜合醫院精神科主治醫師蘇渝評指出,其實自律神經失調引發的症狀,不是器官本身所引起,而是該症狀與某些器官病變的症狀類似,所以,病患經常繞一大圈之後,才發現原來是自律神經失調。醫師舉例,像自己曾經遇過一位病患,因為經常感到喘不過氣,掛了胸腔科、心臟科之後,醫師做了很多檢查都查不出原因,經醫師轉診到精神科,才發現原來是自律神經失調,經過一段時間的用藥治療後,才解決該病患的呼吸問題。

到底自律神經失調會引發哪些類似疾病的症狀呢?中醫師楊台玉說:「除了憂鬱症、焦慮症等心理上的問題,自律神經失調所引起的症狀,可以說遍布全身各處。」因為為自律神經屬於中樞神經系統的一部分,掌管著身體所有的器官與功能,當自律神經出現失調,掌管該內臟或器官的功能,當然也就跟著出現問題。到底常見的自律神經失調症狀有哪些?

<頭頸部>頭暈、頭痛

你曾有過「頭感到緊繃疼痛不已」、「頭好像被重物壓著般沉重」、「肩頸感到僵硬」等症狀嗎?蘇渝評說明,假使掌管頭頸部的自律神經出現障礙,便有可能引起頭痛、頭暈、肩頸酸痛,甚至是臉部會有麻木感等症狀。另外,吞嚥困難、口乾舌燥,眼睛時常感到疲勞、酸澀、倦怠、暈眩,也都是常見的症狀。

引起的原因與過分緊張和壓力,或者與長時間過度使用有關,這種頭頸部不舒服的時間短則數小時,長則持續好幾天,可能會因此影響工作以及日常生活,甚至難以入睡,假使不舒服的程度已經對日常生活造成影響時,建議趁早就醫檢查。

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<呼吸系統>喘不過氣來

最常見的就是過度換氣,蘇渝評解釋,正統名稱叫做「過度換氣症候群」,是焦慮症與恐慌症的代表性症狀,指的是呼吸過淺且快速反覆,造成吸進去的空氣過多、血液中的二氧化碳含量過少,使血液呈現鹼性,所以,這類族群經常會有指尖和口腔週圍感到麻痺、麻木,嚴重甚至會意識不清。

此外,吸不到空氣、喘不過氣、無法呼吸,也都是經常出現的症狀,假使發生過度呼吸時,建議應該盡可能讓自己深呼吸,緩解過度呼吸的問題發生。

<胸腔>心悸、胸悶

自律神經失調也會導致的心悸、胸悶、心跳加速,這類患者也經常伴隨著噁心、嘔吐等症狀,是臨床發現最容易引發患者恐慌症的症狀,這類族群經常要求做盡各種檢查,但多半都找不出生理上的病灶,其實,造成不舒服的根源,乃出自於自律神經失調引起。

事實上,以美國的統計為例,每年大約有600萬人因為胸痛掛急診,是急診第二大主訴症狀,但其實真正跟心臟問題有關係的,大約只占了12~15%,絕大多數的胸痛、胸悶症狀,都與心臟無關。蘇渝評說,這類的心悸、胸悶、胸痛,或是突然心跳過快、過大等症狀,多發生在緊張的壓力之下,只要試著放鬆心情,除掉焦慮的來源,胸痛的問題很快就能緩解。

不過蘇渝評也提醒,不管是什麼原因造成,只要胸痛持續無法緩解,建議趁早去醫院找專科醫師檢查,找出胸痛的真正原因。

<腸胃系統>便秘、腹瀉

腸胃不舒服也是自律神經失調患者經常被困擾的症狀,神經性的胃病通常伴隨著噁心、嘔吐、胸悶、脹氣、腹部疼痛等問題,但往往從內視鏡或是照X光檢查之後,並沒有發現出血或是潰瘍的異狀,就可以懷疑是自律神經失調作祟引起的。這類族群也經常有壓力過大的情況,導致交感神經處於持續亢奮的狀態,引起胃部的消化能力變慢,造成消化不良、食慾不振等胃部的不適。

有些患者則會出現便秘或腹瀉的問題,蘇渝評說,像有些人一緊張時就會產生便意,這就是典型的自律神經失調表現在腸道的症狀,假使腸道蠕動變慢,會有便秘的問題,若腸道蠕動變快,則會引起腹瀉。

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<腦部>睡眠障礙

根據美國醫學會對睡眠障礙的定義,包括兩點:第一是連續睡眠障礙時間長達1個月以上;第二是睡眠障礙足以造成疲累、焦慮、工作效率下降、角色功能等損傷,就可稱為睡眠障礙。

蘇渝評說,自律神經失調的患者經常可見有睡眠障礙(失眠)的問題,主要原因與交感神經處於興奮狀態有關,使得掌管休息、睡眠的副交感神經作用不足。這些人經常因為工作、課業、不安等壓力或是情緒因素,造成情緒高漲及思緒興奮,而無法順利入睡。

失眠情況偶而發生並無大礙,若是持續發生1個月以上未見改善時,就應該要尋求專業醫師的幫助,尤其特別留意的是,雖然失眠並非憂鬱症的主因,但長期失眠的確是導致憂鬱症發生的原因之一。

<荷爾蒙>更年期障礙

更年期障礙是由荷爾蒙分泌不足而引起的種種不適症狀,如:失眠、盜汗、潮紅、憂鬱、心悸、手抖等,但這些問題全然都是因為荷爾蒙所影響的嗎?「不全然是。」蘇渝評解釋,男性或女性在更年期期間,雖然會因為身體荷爾蒙分泌不夠,引起不適症狀,但其實荷爾蒙分泌不足的情況下,也會間接引起自律神經失調。

所以在臨床上,經常可以發現更年期障礙引發的自律神經失調合併憂鬱症,這樣的案例不勝枚舉。回歸到治療面,除了荷爾蒙治療外,也要從自律神經著手,才能幫助這類患者。

【自律神經失調就醫流程表】

蘇渝評說,其實自律神經失調就醫的流程跟一般就醫流程差不多,大致上是因為身體不適而就診,經過醫師多方面評估與檢查後發現無異常,便思考是否為自律神經失調的可能性,接著請病患轉診到身心科或精神科就診,並接受自律神經失調的治療。

1.不明原因的身體不適:經常是身體同時出現1~3項不適的症狀。

2.前往醫院檢查:根據症狀選擇專門科別做檢查。

3.檢查無異狀:接受一般檢查發現沒有異狀,但症狀仍使得病患難以忍受。

4.思考自律神經失調的可能:當接受各種檢查後都沒有問題,有經驗的醫師則會懷疑可能有自律神經失調的可能性。

5.轉診身心科或精神科:接受自律神經失調的專業檢查,確診為自律神經失調。

6.接受自律神經失調的治療:透過藥物、生活習慣、飲食等治療方式,目標是讓病患的症狀得以改善,但要注意的是,自律神經失調的治療為長期抗戰,為了避免日後再度發生,應該培養規律的生活習慣,以及適合個人的紓壓方式。

【完整內容請見常春月刊 396期】

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