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英國新技術 化解致命遺傳病風險

中央通訊社中央通訊社 2016/6/9 中央社

(中央社倫敦8日綜合外電報導)英國科學家表示,一項用以減低母親將先天性疾病遺傳給胎兒風險的三親(3-parent)「人工體外受精」(IVF)新技術,被發現成效顯著,能降低遺傳病風險達成正常受孕。

路透社報導,英國國會去年表決通過,允許利用3個人的基因共同育子,使英國成為世界上首個允許三親人工體外受精技術的國家。這項技術被醫界認為能預防遺傳性的絕症,但批評者認為,這將促成「訂製嬰兒」(designer babies)。

英國紐卡索大學(Newcastle University)研究人員表示,經過取自64名婦女超過500個卵子所進行的完整臨床前實驗,這項稱為「早期原核轉移」(pronuclear transfer)的技術,不會危害胚胎的早期發育。

研究人員表示,這項技術展現能夠「大大降低」胚胎中缺陷粒腺體指數。研究人員認為,這能把母親遺傳粒腺體類疾病給胎兒的風險降低,粒腺體類疾病會使下一代健康衰弱,並減短壽命。

共同帶領這項研究的紐卡索大學「粒腺體研究中心」(Centre for Mitochondrial Research)主任滕博爾(Doug Turnbull)說:「關鍵在於我們發現,沒有證據顯示這項技術不安全。藉由這項技術製成的胚胎,具備所有能導致正常受孕的特點。」

他指出:「我們的工作是預防粒腺體DNA疾病的遺傳,這項研究使用正常人類卵子,是一個重大的進步。」

粒線體(mitochondria)可產生能量,猶如細胞內一部小發電機,粒腺體若有缺陷,會導致先天致命性心臟問題、肝衰竭、腦部失調、失明及肌肉發育不全等先天性疾病。「早期原核轉移」技術包含在受孕過程時介入,移除有缺陷的粒腺體。

另據英國廣播公司(BBC)報導,在英國去年准許人工體外受精時,可使用第2名婦女的DNA後,科學家試圖藉新技術,讓有遺傳病風險的婦女能產下健康嬰兒。

36歲的婦人艾克斯頓(Clare Exton)先天帶有缺陷粒腺體,她的母親就是因粒腺體缺陷疾病,導致多重健康問題而於58歲時去世。艾克斯頓希望紐卡索的研究團隊能幫助她擁有健康寶寶。

艾克斯頓說:「母親多年來不斷衰弱,罹患癲癇、耳聾、心臟與呼吸問題,連雙腳都無法站穩。」(譯者:中央社陳亦偉)1050609

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